Los legisladores dicen que el condado de Santa Clara está en una crisis de salud mental
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, dice que el estado de salud mental y abuso de sustancias en la región constituye una crisis de salud pública. Foto cortesía de la oficina del Supervisor Ellenberg.

    Los legisladores del condado de Santa Clara reconocen que las enfermedades mentales y el abuso de sustancias contribuyen a una importante crisis de salud pública en la región y quieren hacer algo al respecto.

    La Junta de Supervisores votó unánimemente el martes para que el personal explore una respuesta coordinada a las necesidades de tratamiento de salud mental y uso de sustancias de los residentes del condado.

    La supervisora ​​Susan Ellenberg, quien anunció la referencia con el supervisor Otto Lee en una conferencia de prensa el lunes, dijo que está alarmada por el alcance de los problemas de salud conductual en el condado.

    “Estoy seguro de que todos mis colegas estarán de acuerdo en que el actual sistema de atención fracturado es inaceptable”, dijo Ellenberg, y agregó que el condado debe considerar las barreras de políticas y recursos que impiden que las personas reciban una mejor atención.

    El director ejecutivo y presidente de Momentum for Health, David Mineta, el supervisor Otto Lee, el juez Stephen Manley, la supervisora ​​Susan Ellenberg y el miembro de la junta del condado de NAMI Santa Clara, Frank Alioto, en una conferencia de prensa el 10 de enero. Foto cortesía de la oficina del Supervisor Ellenberg.

    La remisión cita una serie de problemas críticos: un aumento récord en suicidios y sobredosis de drogas, una escasez de trabajadores de salud conductual en todo el estado, junto con una cantidad inadecuada de camas en los centros de tratamiento y la uso excesivo de prisiones como un "lugar de último recurso" para aquellos que necesitan tratamiento.

    Lee, quien creció en un hogar afectado por problemas de salud mental y abuso de alcohol, dijo que existe una necesidad urgente de abordar los problemas de uso de sustancias, especialmente con la prevalencia de la metanfetamina y el fentanilo.

    “Esta referencia no es simplemente una declaración verbal, es un llamado a la acción, y acción ahora”, dijo Lee.

    La remisión de la junta solicita una serie de estudios durante los próximos tres meses. También declara la situación como una crisis de salud pública, identifica acciones que conducirán a la planificación de todo el sistema para abordar los problemas y aborda la escasez de mano de obra en el sector de la atención de la salud mental. No propone financiamiento específico o legislación para combatir los problemas. En cambio, el objetivo es delinear un proceso para establecer un plan de tratamiento integral que se presentará en abril.

    Los defensores de la salud mental apoyaron la propuesta y se unieron a la reunión para compartir historias sobre cómo han fallado los sistemas actuales para abordar la atención de la salud mental y el uso de sustancias.

    “Tenemos lo que llamamos una puerta giratoria”, dijo Allan Kamara, presidente de la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas, al describir cómo los pacientes que consumen sustancias son admitidos en tratamiento, dados de alta y readmitidos poco después. “Esta ha sido una crisis de salud pública muy silenciosa en esta comunidad”.

    Varios miembros de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) del condado de Santa Clara enfatizaron que los supervisores deben considerar soluciones impulsadas por la comunidad a medida que abordan las necesidades de salud mental.

    “Creo que lo que necesitamos es un modelo de un entorno de vivienda terapéutica, donde los clientes puedan obtener servicios, vivir en un entorno hogareño y tener la oportunidad de ser apoyados, amados y obtener los servicios que necesitan”, dijo Mary, miembro de NAMI. Lou Snowden.

    Sandra Asher, residente del Distrito 1, advirtió a los supervisores que la demanda de la comunidad de mejores recursos de salud mental es alta y que los programas actuales no están equipados para manejarla.

    “Nuestro sistema de atención está fragmentado, carece de fondos y personal”, dijo.

    Durante la conferencia de prensa del lunes, el juez Stephen Manley dijo que el sistema de justicia penal se ha convertido en una forma de almacenar a los enfermos mentales.

    “La enfermedad mental no es un delito”, dijo. “Sin embargo, nuestro sistema de justicia penal y nuestros tribunales se han visto inundados de personas con enfermedades mentales que están detenidas mucho más allá del tiempo de su sentencia y permanecen en custodia por más tiempo que otras personas que no tienen enfermedades mentales y han cometido el mismo crimen. Nuestras cárceles se están convirtiendo en instituciones de salud mental que no son su propósito y nunca lo fueron”.

    Según la remisión, durante la última década, la cantidad de personas encarceladas con casos activos de salud mental aumentó en un 63 % y dos tercios de los reclusos actuales tienen una necesidad moderada a alta de tratamiento por abuso de sustancias.

    Si bien el condado de Santa Clara aprobó una hospital psiquiátrico de $233 millones en febrero pasado, la instalación de 77 camas no alcanza las 969 camas requeridas para satisfacer las necesidades del condado, según un informe de la Asociación de Hospitales de California de 2019.

    Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido] Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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