Los legisladores quitan los fondos de la mesa, pero los activistas de San José y la policía ven la necesidad de más trabajadores sociales
Los oficiales de policía de San José se paran frente al Ayuntamiento el 30 de mayo de 2020 en el segundo día de las protestas de George Floyd. Foto de archivo.

Transferir dinero del presupuesto de la policía de San José para pagar a los trabajadores de servicios sociales puede ser un debate feroz, pero las dos partes están de acuerdo en un tema.

Los agentes de policía de la ciudad responden a demasiadas emergencias para las que carecen de formación, como tratar con personas sin hogar y crisis de salud mental.

"Hemos estado pidiendo durante mucho tiempo más ayuda profesional cuando se trata de miembros de nuestra comunidad aquí en algún tipo de crisis mental", dijo el subdirector David Tindall en una reunión reciente del Concejo Municipal. "Seamos realistas, cuarenta horas de entrenamiento, aunque es mejor que nada, no es suficiente".

Mejor, dicen los defensores, es reducir las situaciones con personas bajo coacción, en lugar de usar la fuerza que a veces se vuelve mortal.

En muchas de las más de una docena de asesinatos policiales en South Bay desde 2003, las víctimas lucharon con enfermedades mentales o abuso de sustancias, dicen los organizadores de Silicon Valley De-Bug.

Pero desfinanciar a la policía (transferir dinero de la policía a los servicios sociales) es una no iniciador para líderes quienes dicen que San José tiene muy pocos oficiales y que la policía está profundamente preocupada por reducir su número o presupuesto.

Parte del dinero podría pagar la terapia de trauma, dijo Rosie Chávez, una organizadora de Silicon Valley De-Bug. La policía mató a tiros a su sobrino en 2017.

“Nunca se nos ofrece ningún tipo de programa para víctimas porque no se nos considera víctimas”, dijo.

El alcalde Sam Liccardo dice que el departamento de policía ya está sin fondos y tiene el departamento mayormente escaso de personal de cualquier gran ciudad de la nación.

La ciudad tiene muy pocos agentes de policía para sus casi un millón de habitantes, dijo Liccardo. San José tenía 1.1 policías por cada 1,000 residentes en 2018, de acuerdo con los datos del crimen del FBI. La proporción fue de 1.5 por 1,000 en 2008.

Austin, Texas, con una población un poco más pequeña que la de San José, tenía 1.9 policías por cada 1,000 residentes en 2018, de acuerdo con los datos del FBI.

Éxodo de oficiales

Durante la última década, el Departamento de Policía de San José luchó con la pérdida de agentes amenazados con recortes de pensiones y que huían del alto costo de vida de la región.

Un prolongado debate sobre la Medida B en 2012, que redujo las pensiones policiales, envió a cientos de policías a huir de la fuerza.

Justo cuando San José comenzaba a recuperarse de esa pelea y a volver a llenar sus academias de policía, la pandemia golpeó.

Este año, la ciudad enfrentó un déficit presupuestario de $ 71.6 millones debido a la asombrosa pérdida de ingresos cuando la orden de quedarse en casa redujo drásticamente los ingresos fiscales por ventas y negocios, eventos de la ciudad, turismo y construcción y el Departamento de Policía de San José se preparó para perder millones de dólares.

El presupuesto policial 2020-21 es de $ 449 millones, que es $ 15 millones menos que el año fiscal 2019-2020, de acuerdo con los documentos de la ciudad.

El presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, Paul Kelly, aparece en esta foto de archivo. Foto cortesía de la Asociación de Oficiales de Policía de San José.

El otro desafío: el poderoso sindicato de oficiales de policía se opone vehementemente al desembolso.

“Quitar fondos al departamento de policía es una apuesta imprudente que pondrá en peligro los vecindarios y creará miles de víctimas de delitos que nunca verán justicia”, dijo Paul Kelly, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José. “Aquellos que abogan por esta idea desacertada deben enfocarse en unir a las personas para mejorar los resultados entre los oficiales de policía y las comunidades a las que servimos en lugar de avivar las llamas de la división”, dijo en un comunicado de prensa.

Seguridad pública vs. reducción del trauma

Si bien algunos miembros del consejo reconocieron que la policía soporta la peor parte de las llamadas más adecuadas para los trabajadores sociales, muchos dijeron que la policía es, en última instancia, una necesidad para garantizar la seguridad pública, particularmente en las comunidades marginadas.

“Comunidades como la mía en la ciudad, necesitamos recursos, incluida la policía”, dijo la concejal Maya Esparza, que representa partes del este de San José. "Creo que los tiempos de espera de la prioridad uno ... son de aproximadamente 20 minutos, que no es algo que los residentes en el Rose Garden normalmente tienen que soportar".

Los datos del FBI muestran que en San José, se reportaron 4,444 crímenes violentos en 2018 y 1,393 fueron eliminados, lo que significa que los casos resultaron en un arresto o no pudieron ser perseguidos. Los delitos violentos incluyen homicidio, violación, robo y asalto agravado.

Los líderes de la ciudad también objetan que no tendrían control sobre los trabajadores de servicios sociales que trabajarían bajo la jurisdicción del condado y el estado.

Esparza dijo que ella y las otras mujeres miembros del consejo buscó expandir el personal de delitos sexuales de la policía en respuesta al aumento de violaciones y violencia doméstica en 2019.

Pero los investigadores dicen que el aumento de la vigilancia no es la clave para frenar las agresiones sexuales y la violencia doméstica.

“Estos son problemas sociales que cualquier profesor de trabajo social te dirá que no son problemas que puedas resolver con una fuerza reaccionaria”, dijo William Armaline, profesor asociado de sociología del estado de San José.

Disputas domésticas

Armaline dijo que lo mismo ocurre con las disputas domésticas. “Hable con los oficiales de policía y pregúnteles si les gustaría pasar todo su tiempo respondiendo llamadas de violencia doméstica”, dijo. "Te aseguro que dirán que no".

Llamar a la policía puede poner en peligro a las familias en disputas de violencia doméstica, dijo Esther Peralez-Diekmann, directora ejecutiva de Next Door Solutions, una agencia sin fines de lucro que ayuda a las víctimas de violencia doméstica.

“La experiencia es tan negativa que no volverían a relacionarse con la policía”, dijo Peralez-Diekmann, y agregó que muchas víctimas dicen que la policía es insensible a su trauma. “Muchas veces la policía lo trata como si no fuera un gran problema. Dicen: 'Bueno, es él-dijo-ella dijo. No tenemos pruebas de eso. Es tu palabra contra la suya '”.

El desdén hace que las víctimas se sientan incómodas con volver a llamar a la policía, dijo.

Las consecuencias pueden ser más graves. Algunos son arrestados injustamente, dijo Peralez-Diekmann, y pueden declararse culpables de un crimen que no cometieron. Pueden perder sus trabajos e hijos si se declaran culpables.

“Nuestros clientes y sobrevivientes que tienen un dominio limitado del inglés a menudo no entienden los procedimientos”, dijo.

Los manifestantes se enfrentaron con la policía de San José durante el tercer día de protestas el domingo por la muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado. Foto de Luke Johnson.

Salud mental 

Otro objetivo desalentador podría ser varias unidades policiales especiales que Silicon Valley De-Bug dice que entrena a los oficiales para usar la fuerza letal.

Enviar el policía a las crisis que involucran a personas con enfermedades mentales conduce a la violencia en lugar de tratamiento, dice el grupo. Los defensores dijeron que la policía de South Bay no logró reducir las confrontaciones en las que mataron a 15 personas entre 2003 y este año.

Chávez dijo que los oficiales de policía de San José mataron a su sobrino, Jacob Domínguez, después de rodearlo con las armas desenfundadas y sin disminuir la tensión. Domínguez estaba desarmado y bajo la influencia de metanfetamina y PCP.

Ella dijo que las personas asesinadas por los oficiales a menudo luchan con problemas de salud mental. Los activistas quieren que la ciudad transfiera las llamadas de salud mental a los trabajadores sociales.

“He trabajado en salud mental, así como en consejería por abuso de sustancias”, dijo Chávez. “Entonces, hay otras alternativas; hay otras formas de interactuar con alguien que podría tener una crisis de salud mental ".

A veces, sin embargo, los trabajadores sociales simplemente no pueden ser convocados.

“No hay disponibilidad real de estos trabajadores sociales y profesionales durante el turno de noche”, dijo el concejal Raúl Peralez, quien solía ser un oficial de tiempo completo con la policía de San José y ahora es un oficial de reserva. "Trabajé de 9 pm a 7 am los ocho años completos".

Los equipos de crisis están disponibles solo de 8 am a 8 pm, dijo Elizabeth Rangel, voluntaria de San José con la línea directa de suicidio y crisis en el Centro Médico del Valle de Santa Clara.

En una reunión del consejo, ella dijo que muchas personas que lloran lloran y entran en pánico si la policía aparece en su puerta.

A menudo, el abuso de drogas y alcohol provoca angustia mental, dijo Mary Crocker Cook, coordinadora del programa de estudios de alcohol y drogas en el San Jose City College.

“Si cuando me encuentro con la policía, estoy bajo la influencia, realmente no puedo defenderme por mí mismo. No puedo hablar sobre lo que está pasando conmigo de ninguna manera, ya sabes, útil o precisa ”, dijo Cook. "Y entonces, la policía tiene que averiguar y tomar una decisión en función de la magnitud de la perturbación que representa para el área donde se encuentra con usted".

Peralez lamentó que los agentes de policía estén sujetos a impuestos con situaciones que no deberían tener que resolver solos.

“Los oficiales de policía terminan siendo la red de seguridad para todos los fracasos sociales”, dijo Peralez. "Esto se comparte ampliamente en la respuesta del departamento de policía a llamadas como personas sin hogar ... No deberíamos depender de nuestros oficiales de policía de San José para responder a esas llamadas".

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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