Leininger y Fiscalini: el cuidado de las personas sin hogar con enfermedades mentales graves
Un hombre sin hogar está sentado en la esquina de las calles Third y Santa Clara en el centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

El Mesa Redonda de Ética de Silicon Valley (SVER) emitió un op-ed hace un año, instó a un fuerte liderazgo público y privado a dirigir los recursos a las necesidades únicas de las personas sin hogar con enfermedades mentales graves.

Una encuesta del condado de dos años de antigüedad estima que el 42% de la población sin hogar de más de 9,000 tiene un grado significativo de enfermedad mental, y se determina que el 25% de los que padecen enfermedades mentales graves. La crisis de la vivienda y la pandemia han dejado en claro que la salud y la seguridad de todos están en riesgo debido al acceso limitado de la población sin hogar a la atención médica.

Una auditoría reciente de los Servicios de Salud del Condado encontró que, a pesar de tener millones de dólares estatales y federales de salud mental no gastados, el condado tiene una escasez de instalaciones para albergar a los enfermos mentales. De ahí que los enfermos mentales graves deambulen sin rumbo fijo por nuestros barrios, un peligro para ellos y para los demás. El reciente apuñalamiento en Grace Baptist Church por un vagabundo y el tiroteo fatal en un campamento están gritando fuerte y claro; ¡Es hora de actuar! Después de años de estudio, la SVER recomienda:

Reabrir el campus de Agnews-East para la vivienda y el tratamiento de los enfermos mentales graves. California necesita trabajar con agencias locales para reabrir rápidamente ese campus en el norte de San José. El sitio “Agnews-East” se usó para este propósito durante décadas, es de propiedad pública y los costos de reactivación y personal son mucho más asequibles y humanos que dejar a esas personas desafortunadas en las calles. Esa antigua propiedad de Agnews-East o una parcela ubicada de manera similar debe estar protegida y dedicada a ese uso eventual.

Este modelo de Agnews no conducirá al encarcelamiento indiscriminado como sostienen los escépticos. Se aplicarían nuevas leyes de protección de los derechos familiares con supervisión judicial y de terceros, revisiones de casos y apoyo médico y de seguridad proporcionado. En la actualidad, las personas sin hogar con enfermedades mentales graves a menudo se ven obligadas a valerse por sí mismas en entornos muy hostiles, presas de elementos criminales y mezcladas con la población carcelaria general.

El enfoque actual de “casa intermedia” tampoco ha demostrado ser eficaz con las personas sin hogar con enfermedades mentales graves que claramente necesitan un tratamiento más centrado y a más largo plazo. Para los enfermos mentales graves, la actual “puerta giratoria” de aprehensión, encarcelamiento, evaluación médica, revisión judicial y liberación a las calles para repetir el ciclo es peligrosa para todos e innecesariamente costosa.

Diseñar los proyectos de instalaciones médicas / cárceles del condado propuestos en el área del Centro Cívico de North Street para que funcionen de manera sensible a los enfermos mentales graves. Hasta hace poco, la cárcel del condado estaba ocupada solo por aquellos que esperaban juicio / sentencia. Cualquier sentencia judicial se cumplió en prisiones estatales o federales. Ahora se requiere que los condados de todo el estado alberguen a algunas personas condenadas en la cárcel del condado, convirtiéndose efectivamente en un híbrido cárcel / prisión. Eso hace que la separación de los enfermos mentales de la población carcelaria / carcelaria sea aún más crítica.

Se felicita a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara por su dirección de desarrollar una instalación adyacente que separará a los detenidos con enfermedades mentales. Esta nueva instalación brindará servicios vitales de salud mental como un primer paso para llevar a los enfermos menos graves a la mitad del camino u otras opciones basadas en la comunidad. Pero los enfermos mentales graves necesitan un campus tipo Agnew a más largo plazo para recibir terapia prolongada mientras son evaluados y, si es necesario, restringidos humanamente.

Los costos actuales de los enfermos mentales graves recaen más sobre las ciudades y los condados. Se debe buscar financiamiento federal y estatal adicional. El terrible daño a algunos de los menos capaces de protegerse a sí mismos continúa creciendo, causando su dolor y el de sus familias, peligro para quienes están cerca y es un cáncer social para nuestro respeto por nosotros mismos en Estados Unidos. Ese sistema desvía repetidamente al personal médico y de las fuerzas del orden público de sus principales deberes cívicos.

Los líderes gubernamentales, comunitarios y empresariales deben dar un paso adelante y hacer de la reapertura de Agnews-East una prioridad absoluta. De hecho, habrá algunos gastos, pero menos que la puerta giratoria actual y asequible y honorable para uno de los lugares más innovadores y ricos del mundo. Es la cosa justa que hacer. Los beneficios para esas almas desafortunadas y sus familias serán una bendición duradera e inconmensurable, es más humano y menos costoso que el sistema actual de puertas giratorias y un tributo a nuestro Valle “puedo hacerlo”.

Esta opinión fue proporcionada por la Agencia de Reurbanización de San José, el subdirector retirado Bob Leininger y el vicealcalde retirado de San José, Frank Fiscalini, para la Mesa Redonda de Ética de SV.

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