El enfoque de Liccardo en 2019: vivienda, vivienda, vivienda
El alcalde Sam Liccardo aparece en esta foto de archivo (cortesía de Andy Nguyen)

Sam Liccardo ganó fácilmente cuatro años más como alcalde de San José en noviembre, pero el ex abogado de alto perfil enfrenta un nudo gordiano de problemas que se cruzan al entrar en su segundo mandato, especialmente la insoluble crisis de vivienda.

Tras jurar hace cuatro años, Liccardo contuvo con una amarga batalla de pensiones que terminó en un éxodo masivo de policías de San José, pero las obligaciones de pensiones de la ciudad ahora ocupan el segundo lugar después de la crisis de vivienda y personas sin hogar que afecta a la ciudad y podría definir el legado de Liccardo. .

A pesar de varios esfuerzos, la ciudad no se ha movido lo suficientemente rápido como para sacar a la gente de las calles. Según el recuento de calles más reciente en enero de 2018, más de las personas de 4,300 en San José aún carecen de un lugar permanente para vivir.

"Asumo toda la responsabilidad por el hecho de que no hemos hecho progresos más sustanciales más rápidamente", dijo Liccardo a San José Spotlight. “Muchos de nuestros esfuerzos, ya sea convertir moteles deteriorados en apartamentos, construir viviendas permanentes de apoyo, incentivar a los propietarios para que acojan a veteranos sin hogar o iniciar un programa de trabajo para la limpieza de personas sin hogar en nuestra ciudad, están teniendo éxito, pero no los estamos haciendo lo suficientemente rápido, o a escala ".

Aunque hace dos años los votantes del condado aprobaron la Medida A, un bono de vivienda asequible de $ 950 millones, el reciente esfuerzo de Liccardo para aprobar la Medida V, que propuso un bono de vivienda asequible de $ 450 millones, fracasó.

Si bien la asociación con organizaciones sin fines de lucro como Downtown Streets Team y HomeFirst ha ayudado a albergar a personas de 6,000 desde 2015, dijo el alcalde, la economía está "empujando a la gente a la calle al mismo ritmo que los estamos albergando".

Leslye Corsiglia, directora ejecutiva de Silicon Valley at Home, dijo que uno de los desafíos para Liccardo es descubrir cómo detener la "espiga de personas" que todavía se encuentran en las calles.

"Hemos alojado a personas 6,000 en los últimos tres años", dijo Corsiglia. “Eso es asombroso, pero todavía tenemos personas sin hogar y es porque no hemos detenido el flujo. Hay desplazamiento y gentrificación porque los alquileres están aumentando y las personas no pueden seguir viviendo en lugares donde han vivido durante mucho tiempo ".

Pero las cosas podrían ser peores, según Liccardo; Oakland y San Francisco tuvieron "picos sustanciales" en sus poblaciones sin hogar entre 2015 y 2017, mientras que San José fue "más o menos lo mismo".

"Eso me dice que ... estamos haciendo lo correcto, pero simplemente necesitamos escalar los recursos y acelerar el trabajo a un ritmo más rápido", agregó.

La mayoría de las prioridades de Liccardo para 2019 se superponen de alguna manera (vivienda, personas sin hogar, transporte y desarrollo económico) y requieren un enfoque regional más amplio.

El concejal Sergio Jiménez apoya el impulso de Liccardo por una vivienda permanente, pero dijo que el alcalde podría estar perdiendo oportunidades para encontrar soluciones provisionales de vivienda.

Google compró recientemente terrenos públicos para un futuro campus cerca de la estación Diridon, pero el proyecto no comenzará en varios años. Jiménez dijo que Liccardo debería explorar arrendar parte de la tierra de Google y usarla para campamentos temporales mientras tanto.

"Nosotros, durante demasiado tiempo, realmente hemos adoptado un enfoque en el que no tenemos una buena autoestima como ciudad", dijo Jiménez. "No se dice, pero (la actitud) es casi como si tuviéramos suerte de que entren. Pero creo que tenemos que hacer un mejor trabajo para negociar y negociar cosas ... eso ayudará a resolver algunos de estos problemas, y No siempre veo ese regalo.

Una de las aliadas de Liccardo en el consejo, Dev Davis, dijo que está trabajando con el alcalde en un comité de desarrollo ad hoc para garantizar que los proyectos pasen por los procesos de planificación y desarrollo rápidamente "para que podamos obtener más unidades de vivienda en la tubería y construir más rápido".

Se espera que más de 1,000 unidades de vivienda asequible avancen este año con la ayuda de $ 100 millones en fondos de la ciudad.

La aprobación de casi 200 permisos para unidades de abuela el año pasado, así como varios miles de unidades a precio de mercado como Japantown Corp Yard, se sumará al creciente stock de lo que Liccardo llama viviendas "asequibles por diseño": unidades que no dependen de subsidios gubernamentales, a menudo porque son pequeños o están diseñados de manera eficiente.

Garrick Percival, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, dijo que la inclinación de Liccardo por construir coaliciones con otros líderes de South Bay ha sido uno de los aspectos notables de su liderazgo.

“Como alcalde sin mucho poder institucional, Liccardo está realmente en una posición de tratar de atraer a la gente”, dijo Percival. "Creo que está tratando de pintar una imagen de que esto involucrará muchas asociaciones, pensando más allá de San José y trabajando con algunas de estas ciudades circundantes".

Resolver un acuerdo legal que data de 2005 que prohíbe construir viviendas en el norte de San José es una "tarea crítica" que Liccardo debe enfrentar este año. Sin embargo, incluso si la ciudad prevalece, los altos costos de construcción no ayudan.

"Demasiados desarrolladores de viviendas no pueden avanzar en sitios ya autorizados porque no pueden obtener financiamiento debido a los costos de construcción muy altos", dijo Liccardo.

"Los prestamistas no muerden, y eso es un impedimento importante para nuestro progreso", agregó. "No espero que esa situación cambie drásticamente hasta que la economía se enfríe, por lo que tendremos que trabajar ágilmente con el sector privado para encontrar otras formas de reducir los costos de construcción a fin de obtener más palas en el suelo".

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