La vida dentro de una camioneta abarrotada: una mirada al programa de estacionamiento seguro de San José

Joe Castro ha estado sin hogar durante toda su vida. Ahora, Castro, su esposa, Donna Slaughter, y sus tres hijos viven dentro de una camioneta abarrotada, usando el asiento trasero para dormir a cinco personas y el asiento delantero como una "cocina" mientras se recuperan.

"Es difícil porque nuestros hijos van a la escuela en el lado este, pero estamos aquí porque este es el único lugar que podemos encontrar que es un estacionamiento seguro", dijo Castro, 55. "Hay seguridad aquí y no hemos visto nada malo por aquí".

La pareja usa el asiento delantero de la camioneta como "cocina", llenándola de refrescos, galletas saladas, agua y sopa.

Castro y su familia estacionan su camioneta durante la noche en un estacionamiento con cinta adhesiva a través del nuevo programa de estacionamiento seguro de San José en el Centro Comunitario Seven Trees. El asiento trasero, donde duermen la pareja y sus tres hijos, está repleto de mantas y almohadas. Tienen que tener calambres en las piernas y apretar las esquinas para encajar.

La pareja está buscando trabajo agresivamente para volver a ponerse de pie. Mientras caminaba por el centro comercial recientemente, Slaughter se acostó en una cama en exhibición dentro de una tienda JC Penny. Estiró las piernas y las dejó colgando sobre la cama, y ​​no quería levantarse.

“Quiero poder dormir en una cama normal”, dijo Slaughter. "Quiero poder pararme frente a la estufa y cocinar una comida para mi familia".

En este momento, ella "cocina" a su familia una comida en el lado del pasajero de la camioneta, su cocina, que está equipada con Cup Noodles, refrescos, salsa picante, galletas saladas y agua embotellada. Compra comida en el deli y agrega carne de cangrejo y jugo de limón.

“Esta noche quería un plato mexicano”, sonrió. "Ceviche de camarón. Y tenemos cangrejo, camarones ".

El estacionamiento seguro comienza en San José

El Consejo de la Ciudad de San José en octubre aprobó el programa $ 250,000 que permite que hasta las familias 17 que viven en sus automóviles duerman un poco más por la noche. Life Moves, una organización sin fines de lucro, que atiende a personas y familias sin hogar, ha llevado a cabo la operación diaria desde noviembre y brinda seguridad y administración de casos para ayudar a las familias a mudarse a refugios o viviendas más estables.

"Es un modelo que estamos adoptando de nuestro programa de refugio", dijo el director del programa, Marc Sabin, sobre la parte de administración de casos del programa. “Estamos adaptando eso para las familias que viven en sus vehículos por cualquier razón y no lo han convertido en refugios. Es la forma de expandir la cantidad de familias con las que podemos trabajar para lograr que tengan una vivienda estable ”.

Castro y Slaughter esperan que Life Moves pueda ayudar a poner un techo sobre sus cabezas. Comenzaron a vivir en una camioneta 1996 después de que Slaughter y sus hijos, de edades 7, 12 y 13 dejaron de vivir con la familia. Dijo que estaba demasiado lleno y que la gente bebía y fumaba marihuana en la casa, algo que la pareja sobria no quería estar cerca.

Desde noviembre, Life Moves ha trasladado a nueve familias de automóviles a refugios más estables. Con métricas como esas, la ciudad está buscando expandir el programa a dos lotes más y ofrecer servicios a quienes no tienen hijos también.

"Tenemos algo de financiamiento del estado que viene, llamado el programa de ayuda de emergencia para personas sin hogar", dijo Ragan Henninger, subdirector del Departamento de Vivienda. "Vamos a utilizar parte de ese dinero para expandir nuestro piloto y estamos viendo Roosevelt Community Center y South Side Community Center".

La Comisión de Planificación de San José aprobó el miércoles una política para permitir el estacionamiento seguro en lotes en iglesias, escuelas y organizaciones sin fines de lucro. Según Henninger, se inspiró en la ordenanza de refugio de la ciudad. La comisión recomendó dar a las personas tres horas adicionales para salir del lote, a las 10 am, y eliminar la prohibición de cocinar o preparar alimentos fuera de sus vehículos. Está previsto que el Concejo Municipal escuche la ordenanza en unas pocas semanas.

Estacionamiento seguro en otras ciudades. 

Si bien un programa de estacionamiento seguro aprobado por la ciudad es nuevo para San José, ciertamente no es un concepto nuevo.

Sabin dijo que el personal de Life Moves visitó el Programa de Refugio de Estacionamiento Seguro y Reubicación Rápida de Santa Bárbara, un estándar de oro para el estacionamiento seguro que ha ganado titulares nacionales, para aprender más de los profesionales del estacionamiento. El programa está en funcionamiento desde 2004 y gestiona 134 espacios, según el sitio web de la organización.

Más cerca de casa, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en junio pasado asignó $ 287,525 para un lugar de estacionamiento seguro en la Iglesia Episcopal de St. Timothy en Mountain View.

Pero el Supervisor del Distrito 5, Joe Simitian, cuyo distrito abarca desde partes del oeste de San José hasta Palo Alto, dijo que se han encontrado con un problema. Si bien el sitio ha estado operativo durante algún tiempo, solo puede acomodar cuatro automóviles debido a las leyes de uso del suelo. Eso es mucho trabajo para muy pocas personas, dice.

"Diferentes comunidades que quieren ser útiles van a encontrarse con estos problemas de permisos de uso de la tierra", dijo Simitian. “Incluso si vas a diferentes organizaciones de 10, entonces estás en 40 (lugares). ¿Cómo escalas esto para que realmente estemos haciendo una diferencia?

Simitian quiere que la junta cree una ordenanza modelo para estacionamiento seguro que las ciudades más pequeñas del Área de la Bahía puedan adoptar sin agotar sus propios recursos.

Impactos negativos del estacionamiento seguro?

De regreso dentro de la camioneta, Castro dijo que apoya la extensión del programa a otros lotes de centros comunitarios, pero espera que no imite algunos de los campamentos para personas sin hogar de San José.

Joe Castro habla con San José Spotlight sobre vivir en una camioneta con su esposa y sus tres hijos.

"¿La gente va a consumir y drogarse?" preguntó. “Siento que ese es un factor enorme. Le dije a (mi esposa) el otro día cuando pasamos por estas carpas y ves toda la basura, por eso es un gran problema, porque es un desastre ".

Para los residentes preocupados por los programas de estacionamiento seguro que crean un "desorden" en sus vecindarios, Sabin dijo que los resultados en Seven Trees están lejos de ser negativos.

"Alguien que está comprometido con el Centro Comunitario Seven Trees dijo que está recibiendo informes de vecinos de que desde que comenzamos a prestar servicios, el vecindario es mucho más seguro", dijo. “Entonces, anecdóticamente, hay éxito desde la perspectiva del cliente y desde los vecindarios. Es un complemento para el vecindario, no una detracción ”.

Y aunque la decisión de agregar dos sitios más está pendiente, Sabin espera que los viajes de boca en boca sobre los servicios que ya están ofreciendo. El sitio actual, que solo está abierto para aquellos con niños, aún no ha alcanzado su capacidad.

"La crisis de las personas sin hogar es una crisis", dijo Sabin. "Y sin poder construir viviendas mágicamente o construir más espacio para refugios mágicamente, tiene que haber soluciones creativas".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o seguirla @grace_hase en Twitter.

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