Poco progreso realizado para proteger las casas móviles de San José
Los propietarios de casas móviles en Colonial Mobile Manor en San José escribieron al Concejo Municipal pidiendo a los funcionarios que financiaran un cambio de zonificación que los protegería de la remodelación. Foto de Tran Nguyen.

Después de dos años de espera, los propietarios de casas móviles de San José dicen que la ciudad incumplió la promesa de brindarles más protección.

El Concejo Municipal de San José en marzo de 2020 aprobó por unanimidad un plan para colocar las 58 propiedades de casas móviles bajo la misma designación de uso de suelo, pero solo dos sitios han recibido la nueva capa de protección, dijeron funcionarios la semana pasada, dejando las 56 propiedades restantes en el limbo. . Para el presupuesto del próximo año fiscal, la ciudad también redujo el presupuesto original de $381,000 para la redesignación de terrenos a menos del 8%, o alrededor de $30,000.

La nueva designación de uso de la tierra—parque de casas móviles— limita la densidad de viviendas a 25 casas por acre y solo permite casas móviles y servicios como casas club, salas comunitarias, piscinas y otras áreas comunes. La designación también requiere que el Concejo Municipal apruebe cualquier solicitud para cerrar un parque o convertirlo para usos alternativos, lo que dificulta que los desarrolladores se involucren con viviendas de alta densidad a precio de mercado.

Propietarios de casas móviles, la mayoría de los cuales son adultos mayores que viven con ingresos fijos y familias de escasos recursos— dijo que la falta de progreso es una traición.

"Prometieron hacer esto en 2020", dijo un defensor de la vivienda a San José Spotlight. "(El alcalde) Sam Liccardo se sentó allí y dijo: 'Voy a votar sí en esto para darle tranquilidad', luego fuimos traicionados".

El defensor solicitó el anonimato por temor a represalias después de que algunos funcionarios de la ciudad afirmaron que los residentes difundieron información errónea en una reunión. Un propietario de una casa móvil que habló con San José Spotlight después de la reunión dijo que otros compartían las mismas preocupaciones sobre las represalias.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que la falta de progreso en el cambio de la designación se debió a la insuficiencia de fondos y escasez de trabajadores debido a la pandemia de COVID-19. Liccardo, quien rechazó las súplicas de varios concejales para financiar completamente el proyecto la semana pasada, dijo que la ciudad no hizo promesas, a pesar de votar sí por el plan en 2020. Dijo que priorizar la iniciativa retrasaría el progreso en otros proyectos de vivienda asequible.

“El Concejo Municipal sabe cómo hacer una promesa, ya sea diciendo que está haciendo una promesa o firmando un contrato. El consejo no hizo ninguna de esas cosas el 10 de marzo de 2020 ”, dijo Rachel Davis, portavoz de Liccardo, a San José Spotlight.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que cambiar la designación del uso de la tierra para todos los parques no agregaría más protección, y señalaron que San José agregó una serie de otras protecciones, como un programa para proporcionar beneficios de reubicación de propietarios de casas móviles desplazados y otras compensaciones por sus casas en 2016.

Los 56 parques restantes ya están divididos en zonas bajo designaciones de viviendas de baja densidad que permiten hasta ocho casas por acre, dijo la subdirectora de la ciudad, Rosalynn Hughey, a San José Spotlight. La ciudad no puede impedir que los propietarios vendan sus propiedades, pero cualquier plan para convertir un parque necesita la aprobación del Concejo Municipal según las reglas actuales.

Pero los residentes de los parques de casas móviles todavía quieren que San José cumpla con el compromiso que les hizo hace años.

Docenas de residentes de al menos seis parques de casas móviles enviaron cartas antes de la reunión de la semana pasada instando al Concejo Municipal a financiar completamente la iniciativa. Aproximadamente 100 residentes de Pepper Tree Estates Mobile Home Park también firmaron una petición para apoyar los esfuerzos.

“Le estamos pidiendo al alcalde y a todos los (miembros del consejo) que terminen lo que votaron por unanimidad para lograr hace dos años”, dice la petición.

Un compromiso comunitario

Los parques de casas móviles se consideran una de las últimas opciones de vivienda asequible que quedan en el corazón del rico Silicon Valley, una región donde la crisis de la vivienda sigue haciendo estragos y la población sin hogar se ha disparado en los últimos años.

El tema destaca el desafío de San José para equilibrar la preservación de su viviendas asequibles existentes y creando nuevos hogares, dijo la concejal Pam Foley a San José Spotlight. Foley, junto con los concejales Sergio Jiménez y Raúl Peralez, abogó por que el cambio de designación del uso del suelo del parque de casas móviles sea totalmente financiado.

“Estaba decepcionado y un poco frustrado”, dijo Foley, refiriéndose al lento progreso. “Entiendo que tenemos poco personal, pero nos comprometimos con nuestra comunidad y debemos cumplir con nuestro compromiso”.

San José está trabajando para identificar los parques de casas móviles de mayor riesgo, con planes de informar al Comité de Desarrollo Económico y Comunitario de la ciudad más adelante este año, dijeron funcionarios de la ciudad. Foley dijo que su objetivo es lograr el cambio de designación del uso de la tierra para todos los parques de casas móviles en los próximos dos años.

“Seguiremos adelante”, dijo Foley. “Me comprometo a hacer el trabajo que debemos hacer para devolverles la tranquilidad a los propietarios de casas móviles”.

Más de 100 propietarios se unieron en 2020 para abogar por una nueva designación de uso de la tierra para reforzar la protección de los parques de casas móviles en San José. Foto cortesía de San José.

Una lucha de años por la protección

San Jose, uno de los lugares más caros para vivir en el país, tiene más de 11,000 casas móviles y 35,000 personas viviendo en sus parques, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California.

Muchos temen que los parques de casas móviles se hayan convertido en objetivos fáciles para la reurbanización en los últimos años, ya que los residentes son dueños de sus casas pero no del terreno en el que se asientan, lo que deja pocas opciones si los propietarios deciden vender el terreno.

Los esfuerzos para proteger estas casas en San José comenzaron hace casi una década, cuando los residentes del Winchester Ranch Mobile Home Park enfrentaron el desplazamiento. La familia Cali-Arioto, propietaria del terreno, quería vender el sitio de 15.7 acres al desarrollador de viviendas PulteGroup. El desarrollador quería construir viviendas de lujo, dijo Nadia Aziz, abogada directora de viviendas de la Law Foundation of Silicon Valley, a San José Spotlight. La fundación trabajó con los propietarios a lo largo de su lucha de años.

Como más de 100 residentes mayores del parque Winchester Ranch protestó por el cierre, San José estableció una moratoria temporal sobre los cierres de parques de casas móviles de 2015 a 2017.

Después de siete años de duelo, el desarrollador acordó en 2020 permitir que los propietarios de Winchester Ranch permanezcan en la propiedad en condominios mejorados a las mismas tarifas, una victoria tanto para el desarrollador como para los residentes.

Meses antes de que comenzara la pandemia, el sitio más grande de la ciudad—el parque de casas móviles Westwinds en Nicholson Lane en el norte de San José, estuvo bajo amenaza de cierre, lo que habría desplazado a más de 1,600 residentes en el sitio.

La amenaza llevó al Ayuntamiento a por unanimidad aprobar la creación de una nueva designación de uso de la tierra para reforzar la protección para todos los parques de casas móviles, incluidos Westwinds y Mountain Springs porque se consideraban de alto riesgo para la reurbanización. Anteriormente estaban zonificados como "residenciales urbanos", lo que permite a un desarrollador construir hasta 95 viviendas de alta densidad por acre, dijeron funcionarios de la ciudad.

Más de 100 propietarios de casas móviles inundaron el Ayuntamiento en 2020 para abogar por el cambio.

“Agrega otra capa de protección porque agrega un paso adicional”, dijo Aziz, refiriéndose a la designación de la tierra. "También es importante porque el Concejo Municipal está indicando que valoran los parques de casas móviles y valoran que las familias de bajos ingresos y las personas mayores se queden en San José".

Mari Jo Pokriots, quien luchó por los residentes en el parque Winchester Ranch, dijo que San José debería hacer todo lo posible para proteger a los residentes de casas móviles.

"Estas son personas que limpian casas, trabajan en supermercados o, en nuestro caso, son personas mayores", dijo Pokriots a San José Spotlight. “Me siento absolutamente entristecido porque no se apegaron a sus propias palabras”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

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