El alivio de la renta local está en camino en San José
En esta foto de archivo se muestra un antiguo complejo de apartamentos en el sur de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

San José está un paso más cerca de brindar alivio financiero a los propietarios e inquilinos que han tenido problemas para pagar sus facturas durante la pandemia.

El martes, el Ayuntamiento de San José aceptó por unanimidad $ 30,379,739.90 en asistencia de emergencia para el alquiler del gobierno federal. San José está repartiendo los fondos entre organizaciones comunitarias para llegar a los residentes que el alivio de la renta estatal no apoya. Por ejemplo, las ayudas estatales no apoyan a los residentes que no tienen un contrato de arrendamiento formal, como aquellos que subarrendan o alquilan una habitación, por ejemplo.

“Nuestros inquilinos en San José necesitan ayuda desesperadamente y, si bien ahora existe la oportunidad de presentar una solicitud con el programa estatal, este programa local realmente hace un gran trabajo al priorizar a los residentes de bajos ingresos, así como a los inquilinos con relaciones sensibles con sus propietarios ”, Dijo Huascar Castro, director asociado de política de vivienda y transporte de Working Partnerships USA.

Aquellos elegibles para el alivio bajo el programa local incluyen inquilinos de ingresos extremadamente bajos que ganan menos de 30% de la mediana del área - alrededor de $ 37,900 por año para un hogar de dos. Los residentes no necesitan tener un contrato de arrendamiento o contrato de alquiler tradicional para calificar para el alivio de alquiler local.

Se espera que el programa se lance a mediados o finales de abril.

San José planea otorgar $ 12,805,953 al Sacred Heart Community Service, una organización local que proporciona comida, ropa y vivienda a los residentes necesitados. Sacred Heart ayudará con la divulgación y distribuirá ayuda para el alquiler, ayuda para servicios públicos y asistencia para la vivienda a inquilinos y propietarios elegibles.

La ciudad entregará los otros $ 17,573,798 al condado para ayudar a los residentes bajo el Sistema de Prevención de Personas sin Hogar del Condado de Santa Clara, que brinda apoyo financiero, legal y de casos a personas en riesgo inmediato de quedarse sin hogar. El sistema es una asociación público-privada entre el condado, Destino: Hogar y Sagrado Corazón.

El programa se basará en el sistema existente, que proporcionó ayuda a 15,000 hogares afectados por el COVID-19 en 2020. Muchos de los residentes no tenían acuerdos de alquiler tradicionales, dijo Michelle McGurk, asistente del administrador de la ciudad.

La Prevención de Personas sin Hogar también gestionará el proceso de solicitud. Los solicitantes responderán preguntas de selección para asegurarse de que son elegibles antes de enviar la documentación. Aún no se han revelado detalles sobre el proceso de solicitud.

Tampoco está claro cuánto dinero podría recibir cada inquilino, dijo McGurk. Si un inquilino o arrendador necesita ayuda ahora, dijo McGurk, deberían solicitar el programa estatal hoy.

"Este (plan de alivio de alquiler local) no es el enfoque más simple, pero es valioso porque toma en serio los desafíos de cómo obtener el dinero donde más se necesita y es un modelo nacional sobre cómo lograr esos objetivos", dijo Mathew Reed, director de políticas de la organización de defensa de la vivienda Silicon Valley at Home. "Así que estamos muy contentos de que esto avance".

Ayuda estatal 

Si bien San José recibió ayuda federal directa, el estado también recibió $ 1.5 mil millones en fondos de emergencia para el alivio de la renta y reservó $ 33 millones para los propietarios e inquilinos de San José.

El 9 de febrero, el Concejo Municipal votó a favor adoptar un "modelo híbrido" donde un programa local y el estado dividirían la carga de repartir fondos. Sacred Heart and Destination: Home distribuirá los $ 33 millones a los residentes a través del programa local. El estado está administrando su propio programa, que se lanzó el 15 de marzo.

“El programa de alivio de alquiler es la herramienta clave para equilibrar los intereses de propietarios e inquilinos y cancelar la deuda de alquiler que se ha acumulado”, dijo el concejal Matt Mahan a San José Spotlight.

El programa estatal de alivio de la renta da prioridad a las familias que representan hasta el 50 por ciento del ingreso medio del área (AMI), aproximadamente $ 63,300 por año para un hogar de dos. Estas familias deben tener un contrato de arrendamiento o arrendamiento tradicional. Los fondos estatales sobrantes se destinarán a hogares que ganen hasta un 80% del AMI o $ 89,750 por año para un hogar de dos.

Tanto los propietarios como los inquilinos pueden enviar solicitudes de alivio de alquiler a través del portal en línea del estado en Housingiskey.com. La asistencia para la aplicación está disponible a través del número de teléfono gratuito 833-430-2112. Las solicitudes se pueden completar en varios idiomas.

El portavoz de la Asociación de Apartamentos de California, Anil Babbar, dijo que su grupo está ayudando a los propietarios a encontrar ayuda.

“Los propietarios y residentes han luchado durante el año pasado para capear la pandemia y los proveedores de viviendas de alquiler han hecho un esfuerzo adicional para ayudar a sus inquilinos”, dijo Babbar. “Los fondos de ayuda para el alquiler ayudarán a continuar con este esfuerzo al tiempo que brindan a los propietarios los fondos vitales para operar sus edificios y pagar su hipoteca”.

Un esfuerzo continuo

San José y sus socios serán responsables de garantizar que las personas no se superpongan o dupliquen injustamente los fondos. El estado remitirá al programa local a los residentes de ingresos extremadamente bajos que no califiquen para recibir ayuda, según McGurk.

Reed dijo que la ciudad necesita ayudar a los residentes a abordar los desafíos financieros subyacentes, negociar con los propietarios y comprender otros recursos disponibles.

"Hay muchas personas que están luchando y necesitan apoyo y hay una enorme cantidad de miedo e incertidumbre", dijo Reed. “En este momento es un entorno muy complejo y el próximo desafío es averiguar cuáles son las otras piezas que deben entrar en juego si el objetivo es descubrir cómo mantener a las personas alojadas. Se necesitará más que un cheque de alquiler para hacer eso ".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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