Mire el interior: se abre Villas on the Park para residentes de San José anteriormente sin hogar
Desde la izquierda, Jimmy Hendrix y Gerald Reynolds fueron dos de los primeros inquilinos en mudarse a Villas on the Park, un complejo de apartamentos de la unidad 83 dedicado a alojar a los residentes sin hogar más vulnerables de San José. Foto de Katie Lauer.

Jimmy Hendrix, que ha estado sin hogar de forma intermitente durante los últimos 40 años, fue diagnosticado recientemente con enfisema y EPOC y casi había renunciado a encontrar un lugar seguro para recostar la cabeza.

Pero el viernes, Hendrix se convirtió en el primer residente en mudarse a Villas on the Park, uno de los primeros desarrollos de vivienda de apoyo permanente de San José en el corazón del centro de la ciudad. Su apartamento amueblado todavía está algo vacío, pero comenzó a hacer suyo el espacio con lo básico: una televisión y una cafetera.

El estudio se ha convertido en un refugio seguro para el niño de 56 que cayó en un estilo de vida de adicción.

"Este lugar es un gran alivio", dijo Hendrix. "Es más fácil cuidarse cuando está adentro".

Después de varios años de construcción, el complejo de unidades 83 dedicado por completo a la vivienda de los residentes anteriormente sin hogar, ubicado en 280 N. Second St. cerca de St. James Park, finalmente abrió sus puertas esta semana. El proyecto de $ 37 millones fue financiado principalmente por la ciudad de San José y los ingresos de la Medida A, un bono de vivienda asequible de $ 950 millones aprobado por los votantes en 2016.

Villas on the Park, que fue desarrollado por Affirmed Housing y la organización sin fines de lucro PATH San Jose, ha sido un proyecto en desarrollo desde hace cuatro años. La portavoz de PATH, Megan Colvard, dijo que ocho personas se han mudado hasta el momento, y que estaba encantada de ver a los primeros inquilinos instalarse durante el fin de semana.

"No creo que haya nada que pueda ser más emocionante y delicioso", dijo Colvard. “Creo que para las personas que se han comprometido a acabar con la falta de vivienda - el condado, la ciudad, la Autoridad de Vivienda - hemos estado esperando este día durante años. Creo que es un evento trascendental y creo que realmente es una señal de que se está progresando ".

Hendrix fue elegido para vivir en el complejo a través de una referencia del condado de Santa Clara después de tratar de encontrar vivienda durante más de un año. Recientemente diagnosticado con varios trastornos respiratorios, está utilizando su nuevo departamento para mejorar, física, mental y emocionalmente.

Echando un vistazo al interior del edificio de 6 pisos, hay varias salas comunitarias, un salón, un patio en la azotea, un jardín comunitario comestible, un laboratorio de computación, un espacio de terapia y salas de reuniones pequeñas. Todos los residentes tendrán un pase de tránsito y acceso al programa de bicicletas compartidas del complejo.

Colvard dijo que la construcción, el plano de planta y las comodidades de alta calidad del edificio de apartamentos ayudan a reforzar el sentido de dignidad y valor para los residentes.

Según un recuento a principios de este año, hay casi personas sin hogar 6,200 que viven en San José y más de 9,700 en todo el condado. Dado que el complejo de apartamentos albergará a algunos de los residentes más vulnerables, Colvard dijo que sus servicios integrales in situ, como la administración de casos y la atención especializada en salud mental, son fundamentales para respaldar su estabilidad.

Vivir en el interior es una nueva realidad para Hendrix, pero si necesita apoyo, su amigo de las calles Gerald Reynolds es un vecino dentro del complejo.

Reynolds y Hendrix ven la oportunidad como una forma de recuperarse.

“Tengo que tomarlo como una mano amiga. Este programa es una bendición ”, dijo Reynolds a San José Spotlight. "Es difícil para mí asimilarlo ahora, y es difícil dejar a las personas con las que estás luchando, realmente no las estás dejando, pero son como una familia".

El niño de 41 dijo que aterrizar un apartamento en Villas on the Park fue una "suerte del sorteo". Viviendo entre Morgan Hill y San José, dijo que un equipo de extensión lo contrató para recibir servicios mientras estaba en el campamento cerca de Little Orchard estaba siendo desmantelado hace tres meses. Recibió ayuda para obtener una identificación, una tarjeta de seguro social y presentar documentos de vivienda.

Reynolds todavía está trabajando en amueblar su nuevo lugar, ya que dejó todo lo que tenía en su campamento. Pero Colvard dijo que socios como Destination: Home, Pure Storage y Cisco han ayudado a convertir los apartamentos vacíos en hogares acogedores.

“Gracias a nuestros socios del sector privado, pudimos comprar lo esencial para asegurarnos de que cada individuo en su nuevo apartamento tenga ollas, sartenes, sábanas, almohadas, cortinas de baño, toallas, todo lo que pueda necesitar para cocinar su primera comida. o pasar la noche en tu cama ”, dijo Colvard.

Mientras vive en el centro de la ciudad, Hendrix trata de evitar el ambiente que alimentó su uso de drogas y su estilo de vida anterior, por lo que tener tránsito disponible fuera del edificio, dijo, lo ayuda a escapar de las tentaciones y pasar tiempo en otras partes de San José.

Si bien está agradecido por la oportunidad, sabe que el apartamento es solo un primer paso para recuperar su vida. "Esto no va a solucionar todos mis problemas", dijo Hendrix. “Tener un lugar para vivir no significa que todo esté arreglado. Es un sistema de apoyo ".

Colvard dijo que PATH todavía está recibiendo referencias a través del condado para llenar los apartamentos tipo estudio restantes antes de la gran inauguración del complejo en marzo.

Los residentes del centro que no tienen hogar o que necesitan asistencia inmediata pueden llamar a la línea directa para personas sin hogar de San José al (408) 975-1440 o a la línea directa de alcance de PATH al (408) 753-8735.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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