López: Cómo podemos ayudar a las pequeñas empresas de Silicon Valley a sobrevivir a la pandemia
Ofrecer más ayuda a las pequeñas empresas es una opción que está considerando el Ayuntamiento de Santa Clara. Foto de Katie Lauer.

En 2007, mi familia era dueña de nuestro propio negocio, un restaurante local. Se suponía que debía proporcionar los fondos para cumplir el sueño de mi familia de permitirme ser el primero en graduarme de la universidad.

En cambio, a raíz de la recesión y la crisis financiera que siguió, se convirtió en nuestra ruina. A medida que el negocio se agotaba, luchamos por aguantar y finalmente perdimos el restaurante. Después de obtener una segunda hipoteca para obtener el efectivo inicial necesario para abrir el restaurante, perdimos tanto nuestro negocio como nuestro hogar.

Hoy, mi corazón se rompe cuando veo que la historia se repite, con los corredores del centro y las calles principales del sur de la Bahía en riesgo de oscurecerse a medida que las empresas locales se cierran. Ninguna familia debería tener que pasar por lo que pasamos, y la crisis de salud de COVID-19 amenaza tanto a toda nuestra comunidad comercial local como a los trabajadores que emplean.

Las pequeñas empresas comprenden la gran mayoría de los nuevos empleos., impulsando el motor de nuestra economía. En algunas ciudades pequeñas de South Bay, como Campbell, también proporcionan la mayoría de los empleos locales. Es por eso que tenemos que unirnos como comunidad para apoyar a las pequeñas empresas, el alma de nuestra comunidad.

Ya existen muchos recursos para pequeñas empresas. La Tesorera del Estado Fiona Ma ha compilado La lista más completa de recursos para propietarios de pequeñas empresas de California con más próxima, y la oficina del gobernador también ha compilado su propia lista. Corporaciones como Facebook y Verizon están dando un paso adelante para ofrecer subsidios en efectivo a las pequeñas empresas. Y la Administración Federal de Pequeñas Empresas también proporciona préstamos federales por desastre a bajo interés a nuestro estado

Sin embargo, los préstamos no serán suficientes por sí solos.

Es por eso que llamé a la congresista de Campbell, Anna Eshoo solicitar que la ayuda a pequeñas empresas en forma de subvenciones se incluya como parte de un paquete federal de ayuda por desastre. El proyecto de ley aprobado la semana pasada por el Congreso es un buen primer paso que busca ofrecer alguna ayuda de subvención, pero no ofrece lo suficiente.

Cuando el Congreso considere la legislación COVID-19, el aumento de la ayuda a las pequeñas empresas debe ser parte del paquete. Además, solicité a la Administración Federal de Pequeñas Empresas que aumente la dotación de personal para procesar las solicitudes de préstamos de manera oportuna. Animo a todos los residentes de South Bay a hacer lo mismo escribiendo o llamando a su propio representante. No podemos permitirnos rescatar a las grandes empresas y dejar atrás a nuestras pequeñas empresas.

Como candidato a un cargo público, también pido a nuestras ciudades que ejerzan el poder otorgado por el gobernador Gavin Newsom a través de una orden ejecutiva para imponer una moratoria a los desalojos a nivel local, aplicándolo también a las empresas locales. De hecho, este es el momento para que las ciudades sean creativas y usen todas las herramientas a su disposición. Una lente regional es esencial: las ciudades pueden verse entre sí para compartir las mejores prácticas, y deben coordinar los recursos a nivel municipal y del condado.

La oficina del gobernador, que recientemente anunció alivio hipotecario para propietarios, actualmente está trabajando para extender la ayuda financiera a las pequeñas empresas también, y las ciudades deberían aprovechar estas protecciones en la mayor medida posible.

Mientras tanto, todos nosotros podemos apoyar a las empresas locales durante este tiempo al ordenar la recogida o entrega (y mientras lo hace, asegúrese de dar propina a su conductor de entrega para ayudarnos a mantenernos a salvo). Algunos dueños de negocios, como Randy Musterer, dueño de Sushi Confidential, se están volviendo creativos al encontrar formas de ampliar y apoyar a otras empresas también. Vale la pena compartir y apoyar estas historias.

Espero que esta vez sea diferente a la última Gran Recesión. A diferencia del centro de la ciudad anterior, la demanda acumulada de los consumidores puede ser mayor, ya que hay menos opciones para comprar durante la actual crisis de salud pública, manteniendo las ventas artificialmente bajas. Sin embargo, se necesitará un alivio más inmediato para las empresas en peligro de cierre y los trabajadores que perderían sus trabajos si esas empresas se derrumbaran.

Todas las pequeñas empresas se arriesgan al abrir sus puertas. Ese espíritu emprendedor es lo que ayuda a darle vitalidad a South Bay.

Pero cuando se imponen circunstancias fuera del control de cualquier emprendedor, corresponde a nuestros líderes asumir el desafío de apoyarlos. Esas circunstancias no reflejan una falla moral o personal de parte de nuestros dueños de negocios locales. De hecho, el acto más responsable que todos podemos tomar en este momento es obedecer a los funcionarios de salud pública y practicar el distanciamiento social.

Sin embargo, ningún negocio debería verse obligado a cerrar sus puertas por ser responsable y poner la salud de la comunidad primero. Eso significa que todos debemos hacer nuestra parte para apoyarlos.

Sergio López es un líder sin fines de lucro y candidato para el Ayuntamiento de Campbell. Se desempeña como director de desarrollo de la Junior State of America Foundation, una organización nacional sin fines de lucro de educación cívica, y forma parte de la Junta Directiva de la Campbell Historical Museum Foundation. Se graduó de la Universidad de Yale. Puedes contactarlo en [correo electrónico protegido].

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