López: Nueva iniciativa promete mejores resultados educativos para los residentes del este de San José
La National Hispanic University en East San Jose se muestra en esta foto de archivo. Foto cortesía de la Universidad Nacional Hispana.

Recientemente participé en dos protestas pacíficas e inspiradoras cerca de donde vivo en el centro de San José. Me conmovió la diversidad de los participantes, sus elocuentes y fuertes demandas de cambio y especialmente las voces de nuestra juventud. En este punto, es importante que escuchemos las voces que emergen del movimiento Black Lives Matter después de los asesinatos policiales de George Floyd, Breonna Taylor y muchos otros.

Uno de esos llamados a la acción es la equidad en la educación, donde los latinos y los afroamericanos han sido especialmente desatendidos y subvalorados. Por ejemplo, localmente solo el 18% de los latinos mayores de 25 años en Silicon Valley tienen una licenciatura en comparación con los blancos con un 62%, según el Índice de Silicon Valley 2019 de Joint Venture Silicon Valley.

Podemos hacerlo mucho mejor, pero ¿cómo?

Hace diecisiete años, dejé un trabajo cómodo y seguro en la universidad estatal para dirigir The National Hispanic University, un campus privado en el este de San José con una promesa única de un cambio real en la educación de los latinos. NHU ofreció un enfoque altamente personal para satisfacer las necesidades de los estudiantes y sus familias. La facultad y el personal de NHU sirvieron como modelos a seguir y entendieron la cultura y los desafíos económicos. El personal tenía conocimientos culturales y la mayoría eran bilingües en inglés y español. Reconocimos la importancia, celebramos y actuamos para salvar las grietas entre preescolares, escuelas primarias, secundarias y universidades.

A pesar del progreso y los éxitos, NHU continuó teniendo desafíos regulatorios y financieros. En 2013, la determinación del Departamento de Educación de los EE. UU. De que los estudiantes del programa de Estudios Liberales de la NHU no eran elegibles para el financiamiento federal del Título IV (ayuda financiera estudiantil) resultó ser el punto de inflexión para una pequeña universidad privada impulsada por la matrícula. La Junta de Síndicos de la NHU en 2014 tomó la difícil decisión de cerrar sus puertas y cesó las operaciones universitarias en 2015.

NHU, después de servir en el este de San José durante más de 20 años, fue sucedido por The Foundation for Hispanic Education.

El 14 de julio, el Distrito de Colegio Comunitario de San José-Evergreen (SJECCD) anunció recientemente una nueva y prometedora iniciativa de educación superior para el este de San José en el antiguo sitio de la Universidad Nacional Hispana. El SJECCD y la Fundación para la Educación Hispana anunciaron que su objetivo es mejorar el éxito educativo y económico general de los estudiantes y familias locales en el lado este predominantemente latino, inmigrante y de clase trabajadora.

La asociación abordaría directamente la preparación para la universidad y encaminaría a un mayor número de estudiantes latinos del lado este para inscribirse y completar un título universitario e ingresar a una profesión. El modelo permitiría que los estudiantes de secundaria se inscriban en programas de doble inscripción y tomen cursos de secundaria y universidad simultáneamente. Los estudiantes serían elegibles para completar hasta 29 créditos transferibles de la universidad mientras están en la escuela secundaria.

La investigación claramente apoya este enfoque para estudiantes de color de bajos ingresos. Si estos estudiantes así lo eligen, podrían quedarse para obtener un título universitario comunitario o completar los primeros dos años para obtener un título de cuatro años.

La pandemia de coronavirus ha trastornado la educación, pero también nos presenta oportunidades. Las familias del lado este luchan todos los días con viviendas costosas, pérdida de empleos, necesidades de cuidado de niños, transporte y costos de atención médica. Según el investigador de Harvard Raj Chetty, "los estudiantes de bajos ingresos han tenido una reducción del 60% en su aprendizaje en línea y no han regresado a los niveles anteriores, mientras que los estudiantes de mayores ingresos después de una fuerte caída y un par de semanas han vuelto a los niveles de referencia anteriores o superiores ellos."

En esta crisis prolongada, SJECCD y la Fundación para la Educación Hispana podrían decidir qué métodos de enseñanza en línea funcionan mejor para los estudiantes de bajos ingresos del lado este y realizar investigaciones y documentar prácticas en línea aún mejores. Las bases para el campus del lado este de SJECCD ya se están estableciendo en el campus de Milpitas Extension de SJCC.

La Extensión Milpitas ya está en marcha y está trabajando con el Distrito Escolar Unificado de Milpitas para asociarse en los avances en el aprendizaje en línea, cerrando el abismo entre PreK-12 y la educación superior y la preparación universitaria. Las lecciones aprendidas del campus de Milpitas son cómo involucrar a la comunidad y a los padres en el proceso educativo, proporcionando actividades extracurriculares para los estudiantes y alcanzando los grados más bajos.

El trabajo reflexivo e innovador de SJECCD debería ayudar a los distritos escolares locales y más allá con poblaciones de estudiantes similares.

El campus de East San Jose de SJECCD también podría convertirse en un centro de capacitación de maestros con un enfoque particular en las necesidades educativas de los estudiantes latinos, inmigrantes y de clase trabajadora en el nuevo mundo digital. Con el tiempo, se deben desarrollar muchos programas académicos importantes desde PreK-12 hasta la universidad.

La equidad educativa solo se puede lograr en el este de San José si todos trabajamos juntos para cerrar las brechas académicas y de oportunidades y ayudar a las familias a ascender en la escala socioeconómica. Como César Chávez declaró en el primer comienzo de NHU en 1985: “Desearía que NHU estuviera cerca de mí. Hubiera venido a la NHU ".

No tomemos esta oportunidad nueva y oportuna en el este de San José por sentado.

El Dr. David López es el ex presidente de la Universidad Nacional Hispana y un defensor activo de la comunidad. Sirve como miembro de la Junta de Silicon Valley Community Foundation y Pivotal, una importante organización sin fines de lucro que sirve a jóvenes de acogida. También es miembro fundador de Latinos en Acción y fue nombrado gobernador de la Junta de Educación del Estado de California.

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