Los Gatos enfrenta un déficit presupuestario multimillonario
Esquina de la Avenida North Santa Cruz y Main Street en Los Gatos. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

Es posible que se requieran múltiples aumentos de impuestos en la ciudad de Los Gatos, ya que se avecina un déficit presupuestario en el futuro cercano.

Si bien el Concejo Municipal de Los Gatos votó la semana pasada para presentar una medida ante los votantes en noviembre para recaudar alrededor de $ 1 millón anual mediante un fuerte aumento de los impuestos a las licencias comerciales, eso puede no ser suficiente para cerrar la brecha. Los funcionarios de la ciudad también están considerando un impuesto a las parcelas en los próximos años para ayudar a abordar el creciente déficit presupuestario anual de varios millones de dólares. La ciudad pronostica un déficit anual de aproximadamente $4 millones a partir de 2023-24.

"Necesitamos tener un impuesto a las parcelas en la boleta electoral en 2024 o tendremos que recortar seriamente los servicios", dijo el alcalde Rob Rennie a San José Spotlight, aunque aún no está claro qué tipo de servicios podrían estar en el tajo.

Los déficits proyectados de Los Gatos han aumentado sustancialmente en parte debido al impacto continuo en los flujos de ingresos clave en los que se apoya la ciudad, incluidos los impuestos sobre las ventas y los hoteles, debido a la pandemia de COVID-19.

La ciudad también está luchando para mantenerse al día con los costos laborales más altos después de que el consejo aprobara aumentos salariales significativos y bonificaciones únicas por la pandemia para todos los empleados en junio. Los aumentos agregaron alrededor de $2.3 millones más al libro mayor de la ciudad para el año fiscal 2022-23, lo que elevó el gasto del fondo general a aproximadamente $52.6 millones.

El sindicato de policías recibió un aumento salarial del 10.25 % durante este año y el próximo, junto con un pago de bonificación único de $5,000. El Sindicato General de Empleados Municipales recibió un aumento salarial del 11% respecto a este año y el próximo, entre otros beneficios. Los gerentes obtuvieron un aumento del 6%, mientras que otros, incluidos los analistas de recursos humanos y los asistentes ejecutivos, recibieron un 11% durante este año y el próximo.

Todos los trabajadores de la ciudad empleados en 2021 también recibieron un pago de bonificación por pandemia de $ 2,500 por única vez este año.

Cubrir los costos

Para ayudar a cubrir el aumento del déficit para este ciclo presupuestario, el consejo acordó retirar alrededor de $900,000 de su fondo fiduciario de beneficios de jubilación para ayudar a cubrir los costos de los beneficios médicos. El pueblo también utilizará $700,000 de los fondos del impuesto sobre las ventas de la Medida G para ayudar a reparar los agujeros, junto con $1.6 millones de los fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense. La Medida G es un impuesto sobre las ventas de un octavo de centavo aprobado por los votantes en 2018.

En los próximos cinco años hasta el año fiscal 2027-28, se espera que los aumentos salariales contribuyan con aproximadamente $7.3 millones a un déficit acumulativo de casi $20 millones, según un pronóstico parcial de cinco años que el personal de la ciudad presentó al consejo a fines de la semana pasada.

Pero el último pronóstico solo tiene en cuenta el mayor gasto laboral y podría cambiar a medida que la ciudad aprenda más sobre los ahorros que podría obtener de las vacantes de personal, entre otros factores.

“Hemos tenido pronósticos en el pasado que mostraban déficits y hemos encontrado formas de curarlos”, dijo Arn Andrews, administrador adjunto de la ciudad, al consejo en una reunión la semana pasada.

Rennie señaló que la ciudad tiende a presupuestar de manera conservadora y podría ver ahorros de hasta $2 millones al final de cada año fiscal.

A pesar de que la ciudad espera tener alrededor de $20 millones en reservas para el 30 de junio del próximo año, con un déficit proyectado de alrededor de $20 millones en los próximos cinco años, algunos residentes están haciendo sonar las alarmas.

Phil Koen, residente y miembro del grupo Los Gatos Community Alliance, dijo que quiere más claridad sobre el panorama financiero de la ciudad que el pronóstico parcial provisto.

“¿Qué se supone que el público debe deducir de esto?” Koen le dijo a San José Spotlight. "¿Realmente vamos a tener un déficit de $ 20 millones en los próximos cinco años, o está más cerca de $ 5 millones?"

Andrews le dijo a San José Spotlight que actualizar el pronóstico "parecía algo transparente" después de que el ayuntamiento aprobara los contratos de nuevos empleados.

Rennie estuvo de acuerdo en que era el movimiento correcto.

“Si no publicaste el pronóstico, ¿cómo sabrías que necesitas cerrar la brecha?” Rennie le dijo a San José Spotlight.

El consejo pidió al personal que trabajara con la comisión de finanzas de la ciudad para tratar de identificar el déficit para los próximos años y generar ideas sobre dónde reducir costos y aumentar los ingresos.

Koen dijo que los funcionarios de la ciudad deben “ganarse el derecho” de pedir a los residentes que paguen más impuestos.

“Y te ganas ese derecho demostrando que manejas bien la ciudad”, dijo.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] o @josephgeha16 en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó incorrectamente un porcentaje de aumento salarial para algunos empleados de la ciudad y una cifra para algunos gastos de reserva.

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