El jefe de policía de los Gatos renunció antes del despido, dice el sindicato
Esquina de la Avenida North Santa Cruz y Main Street en Los Gatos. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

El exjefe de policía de Los Gatos, Peter Decena, fue destituido por el administrador de la ciudad en medio de los esfuerzos para contratar más despachadores del 911, dice el presidente del sindicato de policías de la ciudad.

Peter Decena, exjefe de policía de Los Gatos. Foto cortesía de Los Gatos.

"Puedo decirles lo que me dijo personalmente que le dijera a la prensa ... Renunció en lugar de ser despedido por el administrador de la ciudad", Bryan Paul, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de Los Gatos, dijo a San José Spotlight.

Decena, quien se desempeñó como jefe de policía de la ciudad durante tres años y medio, presentó su renuncia a principios de este mes, según un comunicado de la ciudad del 3 de septiembre. No mencionó el motivo de su renuncia, pero Decena estaba fuera de la oficina el 8 de septiembre.

Antes de su época como jefe de policía de Los Gatos-Monte Sereno, Decena fue el principal policía de la Universidad Estatal de San José durante ocho años. También sirvió 28 años en el Departamento de Policía de San José y se retiró como capitán.

Decena se negó a comentar a través de Paul.

Su abrupta renuncia ha suscitado interrogantes entre los residentes y los observadores políticos.

"No tengo idea de por qué renunció", Lee Fagot, fundador de Carpa Democracia Los Gatos, dijo a San José Spotlight. "Él es elegible para jubilarse, pero no tengo información sobre las circunstancias".

El gerente de la ciudad, Laurel Prevetti, dijo que Decena era un "gran jugador de equipo", pero se negó a hablar sobre el motivo de su partida.

“La gente renuncia todo el tiempo”, dijo Prevetti a San José Spotlight. "No sé si caracterizaría esto como una sorpresa".

Prevetti no respondió a las preguntas de seguimiento sobre por qué podrían haber despedido a Decena.

El alcalde Marico Sayoc remitió las preguntas sobre Decena a Prevetti. Sayoc no respondió a una consulta de seguimiento sobre el presunto despido.

Según el sindicato de la policía, la renuncia de Decena se produjo cuando el sindicato dio la alarma sobre la escasez de despachadores en la ciudad. Prevetti dijo que la escasez de despachadores "no tuvo nada que ver" con la renuncia del exjefe.

“Parece que el administrador del pueblo está echando toda la culpa a los pies (de Decena) y despidiéndolo para (poner) distancia entre ella y sus responsabilidades como administrador del pueblo”, dijo Paul.

Los Gatos ha presupuestado ocho despachadores para atender las llamadas de emergencia de los aproximadamente 30,000 residentes de la ciudad. Pero después de que cuatro trabajadores renunciaron o se jubilaron en el último año, la ciudad se ha demorado en ocupar esos puestos, dijo Paul. El centro de despacho de emergencias abierto las 24 horas corriendo en una tripulación esquelética de tres personas que a menudo trabajan turnos de 12 horas.

El Departamento de Policía de Los Gatos-Monte Sereno emplea aproximadamente a 37 policías juramentados. Paul dijo que la ciudad paga a sus despachadores menos que las ciudades vecinas y, a veces, ni siquiera pueden ir al baño durante sus turnos.

“Nuestros despachadores van al baño con sus auriculares encendidos”, dijo. "No tienen un descanso para almorzar ... No pueden respirar hasta el final de su turno".

Las tensiones llegaron a un punto de ebullición cuando Paul mencionó la escasez de despachadores en una reunión del consejo el 7 de septiembre. Cuando el alcalde Sayoc intentó cortar el micrófono después de su tiempo de conversación de tres minutos, muchos en la audiencia se volvieron ruidosos, exigiendo al consejo que dejara a Paul terminar. Sayoc cerró la reunión y echó al público de la cámara. El consejo volvió a reunirse una hora más tarde.

Si bien la ciudad permanece en silencio sobre la partida de su jefe de policía, Paul dijo que muchos oficiales han expresado su preocupación al sindicato.

“El administrador de la ciudad despidió a nuestro líder durante un momento de crisis y nos dejó con dos capitanes pobres (que) ahora están luchando por cumplir con sus expectativas durante esta crisis”, dijo Paul.

Los Gatos nombró al Capitán Clint Tada como jefe interino, quien se desempeñará durante dos o tres meses. El capitán Jamie Field asumirá el cargo de jefe interino durante unos meses más mientras la ciudad busca un reemplazo permanente, dijo Prevetti.

"Vamos a conseguir que el reclutamiento se lleve a cabo aquí muy rápidamente", dijo. "Tengo la intención de crear una oportunidad para que el público presente sus ideas sobre lo que les gustaría ver en un nuevo jefe de policía".

Paul dijo que la falta de transparencia de la ciudad solo está perjudicando a Los Gatos y sus empleados.

“He estado aquí 21 años, he ganado la Medalla al Valor ... Tengo innumerables premios que salvan vidas, he sido detective, he trabajado en los casos más importantes en este departamento y no soy Permitido saber por qué despidió a mi jefe ”, dijo Paul. “Estoy permanentemente lesionado, dando mi dedicación a este departamento, pero el liderazgo en esta ciudad se siente como, 'No, no necesitamos decirles a estos muchachos lo que está pasando'”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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