La ciudad de Silicon Valley limita la participación del público en las reuniones
Esquina de la Avenida North Santa Cruz y Main Street en Los Gatos. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

En una ciudad del Área de la Bahía, las reuniones públicas se desarrollarán de manera un poco diferente, con más o menos transparencia dependiendo de a quién le preguntes.

En una votación dividida de 3 a 2, el Ayuntamiento de Los Gatos aprobó este mes un cambio en el calendario de consentimiento, una lista de elementos que generalmente se aprueba con un solo voto del consejo, que evitará que los residentes saquen elementos para discutirlos. En cambio, el público tendrá la oportunidad de hablar sobre esos temas al comienzo de las reuniones.

“En las dos últimas reuniones, nuestras reuniones se retrasaron mucho y varias personas se retiraron del consentimiento”, dijo el alcalde de Los Gatos, Marico Sayoc, a San José Spotlight. "Desafortunadamente, la reunión será de 12-12: 30 am. Se escuchará el tema de su agenda y quien sea que lo haya hecho ya no está".

Bajo las nuevas reglas, el consejo dará tiempo en la agenda para que los residentes comenten en su conjunto cualquier tema del calendario de consentimiento. Los concejales decidirán entonces si quieren o no que se eliminen temas específicos para una discusión más amplia. Anteriormente, los residentes tenían que solicitar individualmente que se quitaran elementos del calendario de consentimiento para una discusión por separado.

A diferencia de los elementos más grandes, que tienen presentaciones y discusiones del consejo independientes, los elementos del calendario de consentimiento se votan todos a la vez. La excepción a un voto de una sola vez es cuando se retira un tema para una discusión adicional.

Un memorando de la ciudad dice que los cambios harán que las reuniones del consejo sean más eficientes.

Algunas ciudades del condado de Santa Clara, como Campbell y Santa Clara, permitir que los residentes soliciten retirar elementos de consentimiento para que el consejo los considere más a fondo. Las nuevas reglas de Los Gatos reservan ese derecho solo para los concejales, similar a San José.

El concejal Matthew Hudes fue uno de los dos miembros, junto con su colega concejal Mary Badame, que votó no al cambio propuesto. Hudes dijo que le preocupa que quitar el derecho del público a retirar un elemento del calendario de consentimiento dé lugar a una menor confianza en el consejo.

“Ver a cada miembro del consejo votar sobre un tema, en lugar de estar incluido y oculto con una lista completa de otras cosas, es a veces una característica importante que el público puede hacer aquí en Los Gatos y creo que contribuye, francamente , la democracia y el compromiso de nuestro público ”, dijo Hudes.

Hudes agregó que si un residente quisiera que se quitara un elemento del calendario de consentimiento para su discusión, lo haría por ellos.

El residente Phil Koen cree que permitir que solo los concejales decidan lo que se somete a discusión niega al público escuchar el proceso de pensamiento del concejo detrás de la aprobación o denegación de artículos. Dijo que la capacidad de extraer elementos del calendario de consentimiento era una herramienta valiosa que el público tenía para influir en el proceso del consejo.

"Un consejo debería ir en sentido contrario y proteger los derechos de las personas y el público para realmente adoptar la transparencia total", dijo Koen, y agregó que el cambio de reglas no haría que las reuniones fueran más eficientes, ya que los residentes rara vez retiran los elementos de consentimiento.

Sayoc, sin embargo, cree que el cambio contribuirá a una mayor participación pública. Los residentes no solo podrán comentar sobre un artículo sin tener que pedir que se retire del calendario de consentimiento, dijo, los residentes también tendrán la oportunidad de hablar dos veces sobre el artículo: una vez antes de que se escuche y otra vez si un concejal retira para su discusión.

“Ahora hemos duplicado el tiempo que un miembro de la comunidad puede hablar sobre ese tema”, dijo Sayoc.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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