Mahan: Responsabilizar a los políticos por los resultados, no por la retórica política
Las cámaras del Concejo Municipal de San José durante la reunión del 29 de marzo. Foto de Jana Kadah.

Agradezco al concejal Sergio Jiménez por continuando el debate sobre cómo lograr una mayor responsabilidad y eficacia en el Ayuntamiento de San José.

Como miembro del concejo, que también tiene experiencia en la fundación de un negocio que diseña herramientas para hacer que el gobierno rinda cuentas, me sorprendió que después de asumir el cargo los líderes de la ciudad estuvieran no medir y gestionar contra los resultados de una manera sistemática. Había metas, aspiraciones y promesas generales, pero no se explicaban las consecuencias de no cumplir estas metas o cumplir esas promesas.

En San José el crimen ha subido, el nivel de ha aumentado el sinhogarismo en las calles en más del 10%, nuestras calles están más sucias que nunca y la vivienda sigue siendo inasequible para prácticamente todas las familias trabajadoras.

¿A eso le llamas éxito? Yo no.

¿Cree que los políticos y administradores de alto nivel que no cumplan con los objetivos vitales de nuestra comunidad deberían calificar para aumentos, incluidos aumentos que por ley deben ayudar a proteger a los políticos de la inflación, incluso cuando muchas familias promedio no tienen tales protecciones?

Yo no.

En este momento, las disposiciones de la Carta de la Ciudad sobre la fijación de salarios para los políticos de la ciudad no requieren que la Comisión de Fijación de Salarios dé cuenta del éxito, pero la ley indica que los salarios de los políticos deben mantenerse al día con la inflación. Los aumentos para los administradores superiores son prácticamente automáticos sin una disposición transparente ni formal que vincule los resultados medibles de la comunidad con los aumentos.

La propuesta de rendición de cuentas que he presentado, que el concejal Jiménez cuestiona, es una práctica de gestión básica en prácticamente todas las empresas privadas o entidades sin fines de lucro exitosas. Propongo establecer objetivos claros y medibles en torno a las principales prioridades de la comunidad, como terminar con la falta de vivienda en las calles, reducir las tasas de delincuencia y limpiar nuestra ciudad; publicar esos objetivos para que todos los vean; hacer un seguimiento de nuestro progreso en relación con esos objetivos y luego asegurarnos de que los líderes rindan cuentas si no cumplimos con esos objetivos, lo que incluye poner fin a los aumentos para los políticos y los principales jefes de departamento hasta que cumplan con los objetivos acordados de nuestra comunidad.

Esta no es una idea nueva. Muchos lectores de Spotlight recordarán que el presupuesto estatal casi siempre llegaba tarde y, a veces, tan tarde que los trabajadores estatales tenían que pagar en pagarés y se reducían los servicios estatales. Los votantes finalmente dijeron “basta” y aprobaron una ley que niega el pago a los legisladores que no pueden entregar un presupuesto a tiempo. Desde entonces, el presupuesto siempre ha sido puntual.

Otros gobiernos han sido pioneros con éxito en pequeños “pagos de incentivo” para gerentes y líderes, impulsados ​​por la base de cualquier sistema de gestión exitoso en un gran gobierno, organización sin fines de lucro o empresa: objetivos claros y medibles que todos pueden ver.

En San José, esta política podría tomar forma de muchas formas. Los estatutos y la Comisión de Fijación de Salarios no son las camisas de fuerza que el concejal Jiménez hace que sean. El administrador de la ciudad podría enviar a la comisión un informe del desempeño de la ciudad y una recomendación basada en una fórmula para el tamaño, si corresponde, de los aumentos para el alcalde y los concejales en función de resultados y resultados medibles.

Alternativamente, si los votantes están de acuerdo conmigo, juntos podríamos incluir una medida en la boleta electoral para modificar la carta orgánica y codificar nuestro plan de rendición de cuentas. Las medidas electorales no son pequeñas empresas, pero un mayor enfoque y responsabilidad pagarían dividendos para nuestra ciudad.

Y, por supuesto, el consejo tiene absolutamente la capacidad de dictar la estructura salarial y los incentivos de los principales jefes de departamento, quienes en San José tienen una gran influencia sobre la dirección de nuestra ciudad.

No siempre podemos dirigir el gobierno como un negocio, ni deberíamos hacerlo. Pero podemos adoptar los principios fundamentales de cualquier organización eficaz (transparencia, enfoque y responsabilidad) comenzando desde arriba.

El concejal Jiménez tiene razón: nuestro gobierno está impulsado por promesas políticas. no debería ser Nuestros líderes deben rendir cuentas por los resultados medibles. Y eso es lo que estamos trabajando para lograr.

Matt Mahan es el concejal del Distrito 10 de San José, que representa a Santa Teresa y Almaden. 

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