Grandes cambios políticos que se avecinan en el Ayuntamiento de Santa Clara
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, aparece en esta foto de archivo. Foto de Katie Lauer.

Un concejal titular está fuera. Hay tres caras nuevas. Y la alcaldesa Lisa Gillmor ha perdido su bastión en el Ayuntamiento de Santa Clara.

"Tienes una ciudad única porque tienen mucho potencial en Santa Clara y todo se está desperdiciando en personalidad", dijo el consultor político Rich Robinson. "Esta elección es una gran victoria para aquellos que quieren hacerla avanzar y creo que eso es lo que el electorado estaba buscando cuando decidió tomar este camino".

El martes, los votantes de Santa Clara enviaron un mensaje rotundo al Ayuntamiento: derrocaron a la aliada de Gillmor, Teresa O'Neill, y la reemplazaron con Kevin Park. Ellos votaron por Suds Jain y Anthony Becker a un par de escaños libres sobre dos candidatos respaldados por Gillmor.

Uno de esos dos asientos pertenecía a la concejal Debi Davis, quien también fue un voto confiable para el alcalde.

Eso significa que Gillmor ha perdido su mayoría en el consejo y tiene un aliado sólido: Kathy Watanabe, quien ganó la reelección el martes sobre su oponente Harbir K. Bhatia.

El cambio radical en Santa Clara también podría traer un cambio dramático a la relación contenciosa de la ciudad con los 49ers de San Francisco. Robinson dijo que los tres recién llegados podrían revertir el curso de los estancamientos del consejo y las luchas internas bajo Gillmor.

“Ahora que tiene, no diría una minoría en el consejo, pero un grupo razonable de personas que están dispuestas a trabajar con los Niners, es de esperar que la situación cambie de manera constructiva”, dijo Robinson.

Park, Jain y Becker han abogado por hacer las paces con los 49ers y mantener los seis distritos de Santa Clara para las elecciones. En 2017, la ciudad fue demandada por su sistema de votación general, que según los opositores violaba la Ley de Derechos Electorales de California, diluía el voto minoritario y privaba a los votantes de color. Como resultado, un juez ordenó a la ciudad dividirse en seis distritos.

Gillmor y sus aliados han luchado con vehemencia contra los cambios, Impulsar una medida electoral fallida en marzo para reducir a la mitad el número de distritos de seis a tres y apelando la demanda de CVRA la ciudad perdida.

Los líderes de la ciudad y los observadores políticos atribuyeron al sistema de distrito la expansión de la representación racial con la elección de Park y Jain.

Solo el 45% de los residentes de Santa Clara son blancos, según el censo de 2010. Sin embargo, el concejal Raj Chahal fue el único concejal no blanco antes de las elecciones de 2020.

Park dijo que espera expandir la representación más allá de las elecciones al revertir la apelación de la ciudad a la demanda CVRA.

"Si quiere representación de minorías, podríamos legislar la representación de minorías, haber elaborado ordenanzas, podríamos haber elaborado medidas de votación que sean consistentes con las pautas de CVRA, pero no lo hicimos, decidimos luchar por la demanda de CVRA".

Watanabe y Gillmor abogaron por la apelación de la demanda de la Ley de Derechos Electorales de California y la reducción de distritos en la ciudad. Watanabe no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Robinson, quien fue gerente de campaña de la ex alcaldesa de Santa Clara Judy Nadler, dijo que el curso de la ciudad en la toma de decisiones y la ética ha cambiado bajo el liderazgo de Gillmor.

Gillmor no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Fue considerada una de las ciudades más éticas del estado de California, ahora se considera una broma”, dijo Robinson. "Pero creo que el daño se puede reparar".

La disputa con los 49ers se debe a la negativa de Gillmor a llegar a un consenso, dijo.

“Conozco a los Niners, según lo que he visto, están tremendamente interesados ​​en trabajar con la ciudad a un nivel positivo”, dijo. “A mi entender, son solo sus personalidades. Lisa solo está tirando piedras ".

Park dijo que el estancamiento con el equipo de la NFL es "contraproducente" y dijo que tratará de encontrar puntos en común.

“Ahora mismo, la realidad es que el estadio está aquí. No podemos derribarlo ”, dijo Park. “Así que la realidad es que lo tenemos y no podemos recuperar nuestro dinero. ¿Cómo obtenemos dinero del estadio para pagar el préstamo del estadio? ¿Todas las cosas que se prometieron en la Medida J? Tenemos que empezar a cosechar los beneficios de esos ".

La elección en Santa Clara se volvió acalorada y costosa. Los 49ers vertieron millones en un PAC que apoya a Park, Jain y Becker. Mientras tanto, desarrollador Empresas relacionadas canalizaron dinero a través del sindicato de policías de la ciudad para elegir a los aliados de Gillmor.

Aún así, la concejal Karen Hardy dijo que Park, Jain y Becker traerán una perspectiva fresca y nuevas ideas al consejo.

“Hay cosas en las que estamos de acuerdo y hay cosas por las que lucharemos, pero luchamos por cuestiones”, dijo Hardy. "No son personalidades".

El concejal Raj Chahal dijo que los recién llegados pensarán de forma independiente y no como una facción.

“Cada concejal debería pensar de forma independiente y no en grupo. Eso es lo que tenemos ”, dijo Chahal. “Tenemos gente muy analítica en este momento. Tienen experiencia y votarán por los residentes ".

El reportero Devin Collins contribuyó a esta historia.

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