Mallon: la gobernanza de VTA es solo una distracción
En esta foto de archivo se muestra un tren ligero VTA.

En 2019, el Gran Jurado Civil del Condado de Santa Clara hizo un informe sobre la junta directiva de VTA. Desde entonces, se han llevado a cabo debates sobre la reforma de la gobernanza y se han presentado y eliminado múltiples proyectos de ley de gobernanza. Recientemente, el asambleísta Marc Berman presentó AB 2181, un proyecto de ley de marcador de posición para la reforma de la gobernanza. Entonces, por cuarto año consecutivo, se están llevando a cabo discusiones sobre la gobernanza de VTA.

En 2019, cuando el informe salió y se presentó el primer proyecto de ley, yo era un fuerte partidario de la reforma de la gobernanza y esencialmente un crítico de VTA. En el momento, Apoyé a una junta elegida directamente como los tableros AC Transit y BART. Con una junta electa, los votantes seleccionarían directamente a los miembros de la junta que se centrarían únicamente en VTA. Hoy, la junta de la agencia de transporte público está compuesta por funcionarios electos de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara y los consejos locales.

Mis puntos de vista comenzaron a cambiar durante la pandemia cuando tuve más tiempo para pensar y aprender sobre el pasado. A través de la lectura y las conversaciones con los miembros actuales y anteriores de la junta y el personal, comencé a darme cuenta de que mis problemas con VTA tenían más que ver con las decisiones tomadas en el pasado y menos con el gobierno.

Cuando VTA crea un Plan de transporte del valle, un plan a largo plazo que establece la dirección del transporte en el condado de Santa Clara, y aprueba una medida de ingresos, la dirección de la agencia se establece durante décadas. Desafortunadamente, estaba en la escuela secundaria y no participaba en la defensa del tránsito cuando se creó el plan más reciente. La medida más reciente no tiene suficientes fondos para aumentar el servicio de tránsito, que es mi mayor prioridad. Cambiar quién está en el tablero no solucionará eso.

Una crítica común que escuché sobre los miembros de la junta de VTA es que no se preocupan por los pasajeros. Como alguien que ve todas las reuniones de VTA y habla con los miembros de la junta regularmente, eso no podría estar más lejos de la verdad.

Cuando enfrentamos los peores cortes de tránsito de la historia, la junta se unió e hizo de la restauración del servicio una prioridad. Presionaron a la agencia para que evitara los cortes de tránsito y abogaron por obtener una parte justa de los fondos de estímulo del Comité de Transporte Metropolitano.

Gracias al trabajo de la junta, VTA se convirtió en el primer operador importante de autobuses en el Área de la Bahía y la primera agencia de tránsito en comprometerse con la restauración del servicio completo, y han restaurado la mayor parte del servicio hasta ahora. Como ciclista, sus esfuerzos me han ayudado y fue realmente inspirador verlos unirse para apoyar a los viajeros.

Un aspecto importante del proyecto de ley original de Berman era prohibir que los funcionarios electos sirvieran en la junta de VTA. Parece creer que los funcionarios electos son incapaces de tomar buenas decisiones para los ciclistas.

Estoy en completo desacuerdo. Las decisiones que han tomado durante la pandemia han hecho posible que tenga acceso al servicio que tengo hoy. También creo que los funcionarios electos están más conectados con la comunidad y son más responsables que los expertos técnicos porque tienen que postularse para un cargo.

En última instancia, los miembros de la junta de VTA se opondrán a los intentos de eliminarlos y gastarán tiempo y energía para acabar con el último proyecto de ley de reforma de la gobernanza. Esto será una distracción de problemas más importantes, como hacer que la cantidad de pasajeros vuelva a los niveles previos a la pandemia y crear un camino positivo para la agencia.

Para avanzar y crear un futuro mejor para el tránsito, debemos dejar de discutir sobre la gobernanza y las decisiones que se tomaron en el pasado y comenzar a hablar sobre lo que queremos ver en el futuro.

La columnista de San José Spotlight Monica Mallon es defensora del tránsito y pasajero en el condado de Santa Clara, y fundadora de Turnout4Transit. Sus columnas aparecen el primer jueves de cada mes. Comuníquese con Monica al [correo electrónico protegido] o siga a @MonicaMallon en Twitter.

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