La fabricación es un gran negocio en San José, y está lista para volver al trabajo.
La 10th St. Distillery de San José está produciendo desinfectante de manos para ayudar a llenar la escasez debido al coronavirus. Foto cortesía de Virag Saksena.

El whisky de Virag Saksena, que fabrica en la 10th Street Distillery en San José, está sentado en barriles listos para embotellar, pero sus manos han estado atadas durante meses debido a la orden de refugio en el lugar que prohibía a los fabricantes no esenciales operar a mediados de Marzo.

Dejó a un lado el whisky para producción de desinfectante para manos, pero ahora Saksena está lista para volver al trabajo que ama bajo una orden revisada que permitirá fabricantes como el suyo reabrirán el viernes.

"Tenemos cosas que han estado sentadas", dijo. "Lo único que pudimos hacer fue un poco de mantenimiento, si descubrimos que un barril tiene fugas ... pero antes del golpe COVID-19, estábamos haciendo algunas cosas interesantes".

Las tiendas y los restaurantes obtuvieron la mayor parte de la atención el lunes cuando los funcionarios del condado anunciaron que los minoristas podían ofrecer comidas al aire libre y compras en la tienda, pero los fabricantes han sido el titán tranquilo listo para movilizarse en la economía de la región.

La industria emplea a más de 172,400 trabajadores en todo el condado de Santa Clara, lo que representa más del 15 por ciento de los empleos civiles, según el Silicon Valley Leadership Group, que ayudó a impulsar a que más fabricantes puedan reabrir en el orden de salud más reciente.

Antes del viernes, solo las empresas manufactureras consideradas "esenciales" y aquellas que apoyaban directamente a los minoristas podían operar, una regla que ha sido en vigor desde el 22 de mayo. Ahora, cualquier fabricante que publique un plan de distanciamiento social y limite el número de personas en el edificio en consecuencia podrá volver a trabajar.

El CEO del Grupo de Liderazgo, Carl Guardino, llamó esta semana al cambio "una victoria importante para los trabajadores, los empleadores, la economía de Silicon Valley y la comunidad en general".

Aunque algunos fabricantes en la región estaban abiertos hasta cierto punto bajo las reglas anteriores, el grupo de liderazgo dijo esta semana que representa "una pequeña parte" de la industria.

De hecho, los últimos dos meses han sido difíciles para muchos fabricantes, dijo Michael Erickson, director regional de Manufactura: San José, una iniciativa público-privada con la ciudad de San José y las organizaciones sin fines de lucro California Manufacturing Technology Consulting y SFMade para aumentar los recursos y visibilidad de la industria manufacturera local.

Su organización ha trabajado para ayudar a las empresas manufactureras de San José a determinar qué exenciones de órdenes de salud se aplican a varios tipos de trabajo y cómo ajustar la dotación de personal. Algunos se han mantenido a flote utilizando la financiación del Programa de Protección de Cheques de Pago del gobierno federal, dijo.

San José tiene el centro de fabricación más grande del norte de California, con entre 50,000 y 60,000 puestos de trabajo de fabricación y 1,300 empleadores industriales en la región, dijo Erickson. Él está escuchando de los empleadores locales que están listos para volver a trabajar y que cumplir con la orden del condado no será un problema importante.

Ahora la pregunta es qué tan rápido volverán los clientes a medida que el desempleo en todo el estado y la región aumente en niveles casi récord debido al coronavirus y los cierres resultantes.

“(Los fabricantes) realmente constituyen un componente muy importante de la economía de San José, y su éxito es realmente crítico para la salud de la economía de San José”, dijo Erickson.

El cierre ha perjudicado financieramente a la destilería de Saksena, dijo, aunque no se demoró en ese martes mientras revisaba la orden de salud revisada.

En cambio, ya está pensando en su plan para comenzar a embotellar sus whiskies artesanales y venderlos a los clientes que quieran llevar. A la destilería no se le permitirá abrir su sala de degustación, pero los clientes pueden llevarse botellas de 1 onza a casa, dijo. Está emocionado de volver a hacer algunas de las "cosas interesantes" que había estado preparando antes de que el coronavirus cerrara todo.

La compañía también continuará fabricando desinfectante para manos, un producto caliente durante la pandemia de coronavirus.

“Lo que encontramos es que hay personas que están cobrando un brazo y una pierna por los desinfectantes, y para los negocios que se están abriendo, no fue justo”, dijo Saksena. "Estábamos tratando de hacerlo, y creo que nuestro desinfectante cuesta la mitad del precio de algunas otras destilerías que lo venden en San Francisco".

El grupo de liderazgo trabajó en estrecha colaboración con la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chavez, y solicitó una lista de fabricantes del Área de la Bahía para diseñar el cambio, incluidos FUJIFILM Dimatix, Genentech, Infinera, Intuitive Surgical, Lumileds, Micron, SunPower, Super Micro, Transpak , Varian Medical Systems y Western Digital.

Otros líderes empresariales locales elogiaron la enmienda esta semana, incluido The SVO, la cámara de comercio más grande de Silicon Valley.

"Esta última orden es un testimonio de la eficacia del Condado de Santa Clara para frenar la propagación de COVID-19 y permitirá que más empresas contraten a sus empleados para adaptarse a esta nueva normalidad", dijo Madison Nguyen, vicepresidenta ejecutiva de SVO, en un comunicado. semana. "Sigamos haciendo nuestra parte para mantener a todos sanos, ampliar la capacidad de prueba y contratar más rastreadores de contactos para que podamos reabrir rápidamente el resto de la economía".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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