Markowitz: HCA pone en peligro a madres, bebés con cierre planificado en el Centro Médico Regional
Las enfermeras se reunieron a principios de este año en el Centro Médico Regional para protestar contra los planes para cerrar el departamento de obstetricia. Foto de archivo cortesía de la Asociación de Enfermeras de California.

    La cadena de hospitales más grande del país, HCA, está jugando con la vida y la salud de las mujeres y los recién nacidos con su plan para poner fin a los servicios de salud maternoinfantil en el Centro Médico Regional.

    A partir del 30 de mayo, Regional ya no brindará atención prenatal, posparto, parto y parto a mujeres embarazadas y atención intensiva neonatal para recién nacidos en riesgo.

    HCA justifica esta eliminación injustificada del comienzo más esencial de la atención de la vida en lo que afirma es una tasa de natalidad en declive. Pero en 2019, el número de nacimientos, cesáreas y altas de pacientes de salud materna fue el más alto en cinco años. Desde 2014, la tasa de nacimientos hospitalarios ha aumentado en un 20 por ciento.

    Entonces, ¿por qué HCA eliminaría un servicio fundamental que es intrínseco a cualquier comunidad?

    HCA es una gran empresa con fines de lucro que considera la atención al paciente como una mercancía, no como un servicio público. El cuidado del parto es menos rentable que, por ejemplo, los procedimientos electivos boutique, no tan lucrativo para generar mayores dividendos para los accionistas o ejecutivos corporativos.

    Y HCA no es una pequeña empresa en dificultades. HCA ha obtenido más de $ 25 mil millones en ganancias en la última década. También acaba de recibir un rescate adicional de $ 700 millones de la Ley de Ayuda Económica, Alivio y Alivio de Coronavirus del gobierno federal, y $ 4 mil millones adicionales en préstamos de Medicare.

    ¿Dónde deja esto a los residentes del este de San José que necesitan cuidados de parto cerca de casa? En problemas.

    Las mujeres en trabajo de parto tendrán que navegar por algunas de las carreteras más concurridas del estado para llegar al otro hospital de HCA, por lo general, un viaje de 45 minutos en tráfico pesado en la ciudad, y aún más en transporte público. Eso corre el riesgo de demoras en la atención oportuna, un grave peligro para la salud de la madre y potencialmente daño cerebral o peor para un feto que sufre obstrucción de oxígeno.

    Seguramente, muchas mujeres y sus familias vendrán a Regional cuando estén en trabajo de parto y serán trasladadas a la sala de emergencias para dar a luz a su bebé, especialmente porque el hospital ha hecho poco para informar a los residentes del área sobre el cierre.

    Pero la sala de emergencias de Regional no está preparada adecuadamente para atender de manera adecuada y segura a las mujeres que trabajan, especialmente en el caso de complicaciones que pueden poner en peligro la vida de la madre y el niño.

    El cuidado del parto es una habilidad clínica altamente especializada, no fácilmente transferible a las enfermeras en una sala de emergencias ocupada que nunca han dado a luz a un bebé y no tienen la experiencia clínica o la experiencia con bebés en riesgo.

    Los administradores del hospital afirman que serán suficientes los entrenamientos limitados que han realizado para el personal de la sala de emergencias y que ni siquiera se completarán hasta finales de junio. Pero las enfermeras regionales afirman que no hay RN en salas de emergencias capacitados en reanimación neonatal para prepararlos para emergencias clínicas neonatales agudas o posibles complicaciones de pacientes que trabajan, lo que es especialmente preocupante en un hospital que ya no tendrá el respaldo de una unidad de cuidados intensivos neonatales.

    Para empeorar las cosas, las enfermeras en las unidades que se cerrarán informan que ningún otro RN en el hospital ha sido entrenado para hacer monitoreo fetal, y que el hospital no planea hacer ningún monitoreo fetal para pacientes que llegan al hospital, ya sea en trabajo de parto. o con lesiones traumáticas.

    Además, la sala de emergencias es el principal punto de entrada para pacientes con infección confirmada o sospechada del nuevo coronavirus en una pandemia global que está lejos de terminar. Tanto la madre como el niño estarán en riesgo de exposición a pacientes con COVID-19 en la sala de emergencias regional, que ha sido un punto caliente de virus. The Mercury News recientemente citó registros de defunciones que muestran que Regional ha registrado la mayoría de las muertes por coronavirus de cualquier instalación médica en el condado.

    ¿Quiénes serán los más afectados por el cierre? Algunos de los grupos demográficos más vulnerables y desatendidos desde el punto de vista médico de San José, en particular, los residentes de la clase trabajadora, muchos de ellos mujeres y niños de bajos ingresos, así como grandes porcentajes de residentes latinos, negros y asiáticoamericanos.

    En 18 de los 20 códigos postales con el mayor número de pacientes que acuden a Regional para recibir atención, los ingresos familiares medios están por debajo del condado en su conjunto. La mitad requeriría un aumento de un tercio o más para alcanzar el nivel de ingresos del condado. Las tasas de pobreza para las mujeres en casi la mitad de esas áreas son más de un 50 por ciento más altas que la tasa del condado.

    En más de la mitad de esas áreas, los niveles de pobreza para los latinos son más altos que el nivel del condado, y más del 40 por ciento en seis de ellos. Para los afroamericanos, la tasa de pobreza es más del doble del nivel del condado en ocho de los 16 principales.

    El lado este de la ciudad representa un tercio de las primeras 100 muertes de COVID-19, y en una de ellas, la tasa de mortalidad es cuatro veces más alta que el código postal más rico, informó Mercury News.

    Ahora, mientras soportan esa escalofriante y desproporcionada tasa de infecciones y muertes por virus, muchos de esos mismos residentes, nuestros vecinos, no tendrán acceso cercano a los servicios médicos familiares más básicos: traer nuevos hijos al mundo, de manera segura, para la madre y la madre. baby, sin ser un daño colateral para los objetivos presupuestarios centrados en las ganancias de HCA.

    Las enfermeras se han manifestado durante semanas en protestas de distanciamiento social fuera del Centro Médico Regional, a menudo acompañadas por líderes comunitarios de San José y funcionarios electos que comparten nuestra alarma e indignación por la forma en que HCA está abandonando a muchos residentes del este de San José.

    Para las enfermeras, no hay mayor prioridad que hablar para proteger a nuestros pacientes. Esta lucha para proteger a las mujeres trabajadoras y sus frágiles recién nacidos continuará.

    Malinda Markowitz es una enfermera registrada y presidenta de la Asociación de Enfermeras de California / National Nurses United. Trabajó durante 39 años en el Hospital Good Samaritan en San José y es residente de San José.

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