Martin: Aceptar las enfermedades mentales, la adicción, la falta de vivienda
En esta foto de archivo se muestra un campamento para personas sin hogar en el centro de San José.

La enfermedad mental no siempre es hereditaria.

Por lo general, es una combinación de cambios genéticos y factores ambientales lo que determina si alguien desarrollará un trastorno, y esto es cierto para las personas sin hogar. La investigación y la biología celular han demostrado que alrededor del 5% de las enfermedades están determinadas genéticamente, mientras que el 95% restante se basan en el medio ambiente.

Esto tiene mucho sentido para mí. Gran parte de lo que alimenta la enfermedad mental y la lleva al extremo es la vergüenza: sentir que algo anda mal contigo o no saber qué te pasa, sentirte solo y aislado. Tiene mucho más sentido saber que gran parte de mi salud mental tiene que ver con mi entorno.

Según el conteo más reciente en 2019, hay 9,706 personas sin hogar en el condado de Santa Clara. Un asombroso 42% informó que padecía afecciones psiquiátricas o emocionales. Aproximadamente el 33% dijo que padecía un trastorno de estrés postraumático, que afectaba la estabilidad de su vivienda o su empleo.

Yo era uno de esas personas.

El viejo refrán dice 'Tú eres con quien andas'. Esto es importante porque me dice que puedo hacer algo para ayudar a mi enfermedad mental y a mí mismo a sentirnos mejor. En otras palabras, conviértase en personas de ideas afines que también se esfuercen por ser mejores. Si ya no quiere beber o consumir, no salga con quienes lo hacen.

Para que yo sea una persona positiva que juega un papel en mi vida en lugar de estar ausente en mi vida, entonces las personas que elijo tener en mi vida también serán positivas y alentadoras y siempre trabajarán para mejorar.

Me ha llevado mucho tiempo darme cuenta o admitir ante mí mismo o ante cualquier otra persona que tengo una enfermedad mental.

Al crecer, siempre me sentí solo, no encajaba y era la persona que a nadie le gustaba. No tenía muchos amigos. Aceptar los hechos y el conocimiento de tener una enfermedad mental no ha sido nada fácil para mí. Probablemente no habría pensado mucho en el tema, excepto que mi hija está experimentando y mostrando signos de enfermedad mental. Tanto es así que no puedo decirte cuántas veces la escuché decir: “Puedo hacerlo de esta manera. Lo voy a hacer de esta manera. Quiero morirme. Voy a morir."

Una noche casi se quita la vida con un arma cargada en la cabeza.

Y no sé cómo ayudarla. Ella es mayor de edad y me culpa por muchos de sus problemas. He estado en mi adicción durante tanto tiempo que no crié a mis hijos. Algunos estaban en hogares de acogida y dos fueron criados por sus padres.

Mi hija me culpa por casi todo lo que está mal en su vida, con razón. Entonces, mientras trato de encontrarme y quién soy, también trato de conocer a mi hija y enmendar las cercas rotas entre ella y yo.

Ver a mi hija y las cosas por las que está pasando es como ver mi propia vida desarrollarse ante mis ojos. Otra vez. Por segunda vez. Al crecer, supe que algo no estaba bien para mí. Siempre quise ser una persona diferente. O simplemente quería ser aceptado y amado. En cambio, siempre me sentí solo. Todavía lo hago muchas veces.

Sabía que necesitaba cambiar, pero no tenía idea de por qué ni cómo. Me dejó con este sentimiento de vacío y, sobre todo, me sentí impotente para hacer algo al respecto. Y ahora, al ver lo que está pasando con mi hija, es como volver a reproducir esa vieja cinta de mi vida. Y todavía no puedo hacer nada al respecto. Porque es su vida.

La diferencia es que cuando estaba creciendo ni siquiera sabía durante mucho tiempo que algo andaba mal en mí o que podía convertirme en una mejor persona. Siempre he tomado el camino más difícil y luché por la vida porque no tenía orientación ni conocimiento sobre enfermedades mentales. Entonces, lo que puedo hacer por mi hija es amarla y apoyarla con empatía incondicional. Y darle dirección a través del conocimiento y la experiencia que he adquirido.

Juntos somos más fuertes que cuando no buscamos ayuda o para ayudar a otros. Sentir que siempre estamos solos es solo un síntoma de una enfermedad mental. Pero estar solo y aislado es nuestra elección.

Así que mientras me esfuerzo por convertirme en mi mejor yo, quiero decirles esto: a todos los niños que no tuvieron a su madre cuando crecieron por cualquier razón, nunca están solos. No se sienta demasiado avergonzado o avergonzado para acercarse y decir: "Oye, necesito ayuda".

Y recuerde siempre esto: el amor de una madre por su hijo nunca desaparece y nunca se olvida. Para las madres que se han sentido perdidas sin sus hijos, no están solas. Hay alguien que es como tú, que te ama y espera lo mejor para ti. Creo de todo corazón que al mundo le vendría bien más amor y bondad.

Si necesita ayuda para sobrellevar una enfermedad mental, comuníquese con la oficina de servicios conductuales del condado al 1-800-704-0900 o llame a su línea directa de crisis y suicidio 24/7 al 1-855-278-4204 o envíe un mensaje de texto con RENEW al 741741.

Cecilia Martin es residente de Second Street Studios. Ella es una líder de Second Street Voices y es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley.

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