Mason Fong rompe barreras como concejal de South Bay
Foto cortesía de Mason Fong.

A los 27 años, se cree que el concejal Mason Fong es la persona más joven elegida para el Concejo Municipal de Sunnyvale.

Su fascinación por la política comenzó a una edad temprana cuando sus padres fomentaron la importancia del compromiso cívico, llevándolo a manifestaciones como las que se realizaron contra la guerra de Irak. Nieto de inmigrantes chinos, la voz política de Fong comenzó a surgir en la Universidad de California en San Diego cuando se involucró activamente en la política asiático-estadounidense en el campus.

Pero después de las temporadas en las oficinas de los congresistas Mike Honda, Ro Khanna y el vicealcalde de San José, Chappie Jones, Fong decidió amplificar su voz e involucrarse con la junta directiva de la biblioteca de Sunnyvale. Una decisión, que dijo se tomó en parte después de las elecciones de 2016.

“Después de que nuestro nuevo presidente y esta ola de jóvenes se involucraron, sentí que este es un momento en el que Sunnyvale está abierto a nuevos pensamientos y nuevos líderes”, dijo Fong. “Podría retribuir a mi comunidad”.

Edith Alanis, presidenta de la Asociación de Empleados de Sunnyvale, está de acuerdo. El sindicato apoyó únicamente a Fong en las elecciones del año pasado.

“Tiene una agenda bastante progresista, que nos alegró ver. Está enfocado en el cambio climático y la acción climática ”, dijo. "Sabíamos que tenía un conocimiento de primera mano de lo que era tener una familia trabajadora".

Aunque se identifica como progresista, Fong también tiene fuertes lazos con la comunidad empresarial. Trabaja como director de comunicaciones de políticas públicas para la organización de Silicon Valley, la cámara de comercio más grande de South Bay, cargo que ocupa desde enero.

Proveniente de una familia trabajadora y con un título en planificación, Fong dijo que está enfocado en soluciones para abordar la aparentemente insuperable crisis de vivienda del estado, especialmente cuando se trata de hacer espacio en el mercado para jóvenes y trabajadores.

“Tenía muchas ganas de averiguar cómo nos está yendo con la vivienda ahora, pero cómo modificamos ese enfoque para asegurarnos de que faltan viviendas de ingresos medios (y) para la fuerza laboral”, dijo.

Desde que ocupó su puesto en el consejo de siete miembros a principios de este año, ha recurrido a su trabajo diario en la organización de Silicon Valley para ayudar a encontrar esas soluciones. Hace un seguimiento de la legislación estatal, como el controvertido proyecto de ley de densidad de viviendas, SB 50, del senador Scott Weiner, para ver cómo podría afectar a las empresas en San José.

Fong también asiste a varias reuniones de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara y el Concejo Municipal de San José, que dijo le ha dado ideas para Sunnyvale ya que la nueva política a menudo se impulsa primero en las grandes ciudades. Las ciudades más grandes de la región estaban teniendo conversaciones críticas sobre vivienda y transporte que Sunnyvale no tenía, agregó.

"(Pensé) tal vez podría proporcionar una perspectiva diferente", dijo Fong, "una dirección diferente al personal para que la aguja se mueva un poco hacia la dirección correcta".

Diversidad en el servicio público.

El asambleísta Evan Low, quien se convirtió en el alcalde asiático-estadounidense más joven del país en 2009 con su elección para el Concejo Municipal de Campbell, ha trabajado con Fong en grupos locales de isleños de Asia y el Pacífico.

“Aparte del estereotipo asiático de ser médico o ingeniero, ha respondido al llamado al servicio público”, dijo Low. "Realmente aprecio y doy la bienvenida a más personas como él que provienen de la comunidad de los isleños del Pacífico asiático, donde esta no es una ocupación típica".

Low agregó que está trabajando en el desarrollo de una cartera de funcionarios electos asiático-estadounidenses, lo cual es crucial en ciudades como Sunnyvale que tienen una alta población de isleños del Pacífico asiático. Fong es el único asiático-estadounidense del consejo.

“Va a mostrar la fuerza de la diversidad”, agregó Low. “Él tiene mucho sobre su hombro (como) modelo a seguir para la nueva generación de servidores públicos, pero sé que está a la altura del desafío”.

Fong dijo que si bien la representación de la identidad es importante, también lo es la alianza: una representación de valores y comprensión.

"(Es) algo que debe agregarse a la conversación", dijo. "El movimiento de derechos civiles no habría sido tan bueno si no hubiera aliados que fueran caucásicos que marcharon con la gente en Alabama o marcharon con la gente en Washington DC"

Para evitar que la historia se repita, dijo que los estadounidenses también deben discutir cómo se relaciona el pasado con el presente. Señaló la Ley de Exclusión China, una legislación racista que se aprobó en 1882 para prohibir la inmigración de trabajadores chinos. No fue hasta 1943 que los inmigrantes chinos se volvieron elegibles para la ciudadanía.

“Cuando hablamos de la prohibición de los musulmanes (de Trump) a escala nacional, no hablamos de la Ley de Exclusión Chino-Estadounidense”, dijo Fong. "Es el mismo tipo de concepto".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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