El alcalde Sam Liccardo desbloquea cientos en las redes sociales después del fallo de Trump
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo. Foto de Kyle Martin.

Una corte federal de apelaciones confirmó un fallo el mes pasado que el presidente Donald Trump violó la Primera Enmienda al bloquear a los críticos en Twitter, lo que llevó al alcalde de San José, Sam Liccardo, a comenzar a reintegrar a cientos de usuarios de redes sociales que ha bloqueado en Twitter y Facebook, una medida que hizo un buen gobierno. defensor dijo que es "más vale tarde que nunca".

En julio 9, el Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito estuvo de acuerdo con la decisión de un tribunal inferior de que bloquear a las personas es inconstitucional porque Trump usa regularmente su @realdonaldtrump Cuenta de Twitter para discutir política, política y su presidencia, por lo que el feed es esencialmente un foro público. Eso significa que el presidente no puede silenciar a sus críticos prohibiéndolos en las redes sociales sin pisotear sus derechos constitucionales.

El fallo podría tener implicaciones de largo alcance sobre cómo los funcionarios electos locales como Liccardo bloquean a sus críticos en línea. Esta organización de noticias solicitó una lista de las cuentas bloqueadas de Twitter y Facebook para todos los miembros de 11 del Ayuntamiento, incluido Liccardo.

El alcalde fue el único que devolvió algún registro; los otros miembros dijeron que no prohibieron a nadie en las redes sociales. La oficina de Liccardo entregó una lista que mostraba Cuentas 177 fueron bloqueados de su cuenta oficial de Twitter y más de usuarios 300 fueron bloqueados en Facebook.

Más de 250 de esas cuentas de Facebook fueron bloqueadas en una sola semana en junio 2016, comenzando dos días después de que una protesta fuera de una manifestación de Trump en el Centro de Convenciones San Jose McEnery se volviera violenta.

“Luego de la violencia en la manifestación de Trump en San José de 2016, las cuentas de redes sociales del alcalde Liccardo recibieron un aumento notable de mensajes y comentarios amenazantes, profanos y abusivos”, dijo Ahmad Chapman, portavoz del alcalde. "Es de esperar que debido a este aumento, los miembros del equipo de comunicación en ese momento habrían bloqueado a más personas".

La lista de usuarios de Twitter bloqueados proporcionada por la oficina del alcalde no muestra cuándo fueron bloqueados. Y si bien incluye algunas cuentas que son obvios bots o trolls, el alcalde también ha bloqueado al poeta de San José. Janice Lobo Sapaigao y novelista de misterio con sede en Atlanta Gerrie Ferris Finger, los cuales parecen tuitear frecuentemente sobre su escritura.

Pero quizás más preocupante, Liccardo bloqueó Joshua Molina - un ex Mercury News (Periódico de Noticias) reportero que escribió una columna política llamada “Asuntos Internos” cuando Liccardo era concejal novato. La columna semanal tenía un tono más sarcástico que las noticias habituales y, a menudo, aparecía dentro del Ayuntamiento con información de "espías de IA".

Molina escribió una columna en 2007 que se centró en un bromance político en ciernes entre Liccardo y su compañero, el concejal de primer año Pierluigi Oliverio, comparando a la pareja con “muchachos adolescentes al final de la clase. " También cubrió la disputa de Liccardo con el concejal Pete Constant en 2008 por temas como vivienda asequible y agua embotellada. Curiosamente, parece que Molina fue bloqueado por Liccardo cinco años después de haber dejado el periódico y ya no cubría la política de San José.

“Me sorprendió”, dijo Molina a San José Spotlight por correo electrónico. “Solo abrí una cuenta en 2013. Dejé San Jose Mercury News en noviembre de 2008.

“Quizás una historia que escribí lo molestó”, agregó. “De todos modos, parece tonto y totalmente innecesario que el alcalde de la décima ciudad más grande del país bloquee a los miembros de los medios de comunicación. Creo que tiene problemas más importantes de los que preocuparse ".

En el reciente fallo de Trump, el tribunal aplicó la analogía de un foro público, como una reunión del Concejo Municipal, a un espacio virtual, dijo el director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda, David Snyder. Prohibir las cuentas de las redes sociales que publiquen amenazas de violencia es una cosa, agregó Snyder, pero cuando los funcionarios del gobierno bloquean a los poetas y periodistas políticos, podría ser una violación de las libertades básicas.

Esos foros públicos no pueden ser "exclusivos con respecto a diferentes puntos de vista políticos", dijo Snyder, al igual que los funcionarios públicos no pueden evitar que los manifestantes ingresen a una reunión del Concejo Municipal debido a su política. Pero si sus protestas se vuelven violentas o disruptivas, no necesariamente sería una violación de sus derechos civiles que los funcionarios de la ciudad los destituyan.

Lo mismo se aplica en línea, dijo Snyder. Los funcionarios públicos que bloquean a los usuarios de las redes sociales están eliminando a los manifestantes del foro, pero pueden salirse con la suya si usan un conjunto de criterios que sea "universalmente aplicable de una manera que no se involucre en discriminación por puntos de vista".

Pero ese no parece ser el caso de las cuentas de redes sociales de Liccardo. Hasta 2017, el alcalde permitió a su personal de comunicaciones bloquear a las personas en las redes sociales a su discreción, utilizando pautas subjetivas.

“Antes de mayo de 2017, el bloqueo se realizaba a discreción de los miembros del equipo de comunicaciones”, dijo Chapman. “Generalmente, los parámetros que el personal de comunicaciones utilizó para tomar estas decisiones fueron: comportamiento abusivo, acoso o intimidación dirigida y lenguaje y lenguaje profano hacia otros usuarios”.

El personal de comunicaciones del alcalde dejó de bloquear a los usuarios de Twitter y Facebook en mayo de 2017, dijo Chapman, un año antes que un juez federal en el Distrito Sur de Nueva York dictaminó que los funcionarios públicos como Trump no pueden participar en la "discriminación por puntos de vista" en las redes sociales. Pero no comenzaron a reintegrar a los usuarios hasta el mes pasado cuando se confirmó esa decisión.

Chapman dijo que el personal de Liccardo comenzó a "desbloquear" cuentas poco después de la decisión del tribunal con sede en Nueva York y que el proceso debería completarse dentro de los 30 días posteriores al fallo.

“Creo que es bueno que esté alineando su política de redes sociales con la Primera Enmienda”, dijo Rey López-Calderón, director ejecutivo de California Common Cause. “Me sorprende que no supiera mejor como abogado. Pero más vale tarde que nunca ".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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