McEssy: AB 109 es un castigo enmascarado como privilegio para los delincuentes no violentos
La cárcel principal del condado de Santa Clara en Hedding Street en San José. Foto cortesía de Getty Images.

En 2011, el gobernador Jerry Brown firmó AB 109 después de que la Corte Suprema dictaminó que las cárceles superpobladas de California violaban los derechos de la Octava Enmienda de los reclusos contra el castigo cruel e inusual.

Fue y ha seguido siendo presentado al público como algo bueno. Una "recompensa" para los infractores no violentos y no graves. Si bien la ley puede permitir que los reclusos cumplan sentencias más cerca de sus hogares, ahí es donde terminan los beneficios para los reclusos. AB 109 significa que los infractores no violentos y no graves cumplen sentencias de prisión en las cárceles del condado.

En el papel, sigue siendo una sentencia de prisión. Entonces, están cumpliendo una sentencia de prisión sin los privilegios elegibles para los reclusos en prisión. Aquellos que cumplen tiempo en el condado bajo esta ley pierden las oportunidades a las que los delincuentes no violentos y no graves tienen acceso en la cárcel.

Mi esposo está actualmente encarcelado en el condado bajo AB 109 cumpliendo una sentencia de 6 años con medio tiempo, lo que significa que tiene que cumplir tres años. Si cumpliera su sentencia de prisión en prisión, solo tendría que cumplir una tercera parte del tiempo y habría sido liberado después de dos años. Los presos también pierden el acceso al GED, la capacitación vocacional e incluso los cursos universitarios porque no se ofrecen en el condado.

No pueden participar en el programa de campamento de CalFire porque, nuevamente, el programa no se ofrece en la cárcel del condado. Las visitas se realizan detrás de un cristal, mientras que en la prisión son cara a cara y las familias pueden incluso trabajar para ganarse el privilegio de poder tener visitas nocturnas.

Más recientemente, el gobernador Gavin Newsom anunció el plan de California para liberar a 8,000 presos debido a la pandemia de COVID-19. La primera ola liberará a los reclusos no violentos y en riesgo con menos de 180 días de sentencia. Mi esposo está encarcelado por un cargo no violento, no tiene cargos violentos en su historial y le quedan menos de 145 días de su sentencia de tres años. Aunque no es elegible simplemente porque es un delincuente no violento. Las cárceles del condado se construyen para que los presos permanezcan allí por no más de un año.

Pero bajo AB 109, cumplen varios años, a veces incluso décadas. Nada de esto parece algo bueno para los presos no violentos.

Es un castigo, y ¿qué mensaje está enviando? Las únicas personas que se benefician de esta ley de realineación son el estado. Están poniendo la carga sobre los condados y los reclusos.

El estado está evitando que estos reclusos tengan acceso a privilegios que los ayudan en su rehabilitación y los ayudan a prepararse para su regreso a la sociedad. Estos reclusos también corren un riesgo extremo de contraer el virus COVID-19 debido a la alta tasa de rotación de reclusos que ingresan desde las calles.

Newsom y el Departamento de Correcciones de California deben comenzar a corregir esta injusticia e incluir a los reclusos AB 109 en aquellos que son elegibles para la liberación anticipada debido a COVID-19 es un buen lugar para comenzar.

Natalia McEssy es propietaria de una pequeña empresa y consejera de crisis certificada en California. Ha pasado años investigando y luchando por cambios dentro del sistema correccional.

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