La vivienda de la Medida A no se mueve lo suficientemente rápido, dice el comité de supervisión
El condado de Santa Clara dice que una serie de problemas causaron retrasos en el gasto de los fondos de la Medida A. Foto de archivo.

Afirmando que las viviendas no se están construyendo lo suficientemente rápido con los fondos recaudados por el bono de vivienda de la Medida A, un comité de supervisión independiente está instando al condado de Santa Clara a encontrar formas de acelerar las cosas.

El bono de la Medida A, aprobado en 2016, hasta ahora ha generado $ 421 millones para nuevos proyectos. En marzo, el condado asignado $ 137 millones de los fondos. Sin embargo, de esa cantidad, a fines de junio solo se habían gastado 128 millones de dólares.

El objetivo del bono era recaudar casi $ 1 mil millones para crear 4,800 unidades de vivienda en el condado. Estos incluirían una combinación de viviendas permanentes y temporales para apoyar a familias e individuos de ingresos bajos y medios. Hasta la fecha, se han construido y alquilado un poco más de 200 unidades.

El comité de supervisión, compuesto por 10 residentes del condado de Santa Clara, fue creado con la aprobación de la Medida A y establecido por la Junta de Supervisores. El objetivo del comité es hacer que el condado sea responsable de cómo gasta los fondos y garantizar que las viviendas se construyan de manera oportuna.

El miembro del comité, Glenn Hendricks, preguntó al personal del condado si el enfoque del comité y del condado debería ser la obtención de fondos o la construcción de viviendas.

“Ese es el principal problema. En un nivel macro, hacer un buen trabajo en la asignación de dinero, pero no se gasta muy rápido ”, dijo Hendricks.

"Si la gente no entra a las casas, ¿cuál es el punto?" él dijo.

El personal del condado culpa del lento progreso a una combinación de factores, incluida la dificultad para obtener fondos estatales equivalentes, retrasos en las inspecciones y el cierre de la pandemia.

El bono de vivienda también tenía la intención de reservar fondos para el condado. programa de asistencia para compradores de vivienda por primera vez, Empower Homeowners. El programa tiene como objetivo ayudar a las personas de ingresos bajos y medios con dinero para el pago inicial de una casa.

Aproximadamente $ 25 millones se dedican al programa Empower. Si bien hubo más de 400 solicitudes de asistencia en la primera mitad de 2020, el condado solo aprobó 16 de ellas por poco más de $ 1 millón.

Leonard Siegel, miembro del comité, expresó su preocupación de que las pautas del programa restringirían el desarrollo a partes limitadas del condado. Empower limita el precio de compra de la casa a $ 800,000.

“Aquí en Mountain View, no se puede comprar una casa para perros por $ 800,000”, dijo Siegel.

La directora interina de la Oficina de Vivienda de Apoyo, Consuelo Hernández, dijo que su oficina ha estado trabajando en soluciones para estos problemas desde marzo. La oficina pronto traerá dos gerentes de proyectos más específicamente para trabajar con los desarrolladores para aumentar la velocidad de los proyectos, dijo.

Hernández dijo que los retrasos tempranos equivalen a retrasos más grandes más adelante. Una demora de un mes en la obtención de los derechos de propiedad de la tierra (aprobación de los planes de desarrollo) podría resultar en una demora de seis meses más adelante en el proyecto.

Los retrasos en la inspección de la construcción también obstaculizaron los proyectos, incluso antes del cierre pandémico. En un caso, el desarrollador no estaba listo para la inspección programada, lo que provocó un retraso de tres semanas para programar una nueva inspección.

Hernández también dijo que ha habido una demora significativa entre el momento en que los supervisores asignan los fondos de la Medida A y cuando los desarrolladores obtienen otro financiamiento, incluidos créditos fiscales y bonos exentos de impuestos del estado.

“Probablemente tengamos un poco de trabajo de defensa que hacer (a nivel estatal)”, dijo Hernández.

Finalmente, COVID-19 ha causado contratiempos al interrumpir la cadena de suministro de materiales de construcción y al limitar la cantidad de trabajadores de la construcción en un sitio en un momento dado.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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