Conozca al hombre primero en la fila para la vacuna COVID-19 del condado de Santa Clara
Cliff Roperez regresó al trabajo en el asilo de ancianos Canyon Springs Post-Acute en San José el 17 de diciembre después de recibir la vacuna COVID-19. Foto de Eugene Luu.

En cuestión de minutos, Cliff Roperez se convirtió en el rostro de la próxima era en la lucha del condado de Santa Clara contra COVID-19.

Roperez, de 47 años, fue la primera persona en recibir una vacuna COVID-19 en el recinto ferial del condado de Santa Clara. un momento que vino después de nueve meses dolorosos y cientos de muertes en todo el condado.

“Nuestros líderes me identificaron como el primero en la fila”, dijo. “Anoche estuve hablando con mi esposa y me dijo que sería una oportunidad para que usted representara a la comunidad de trabajadores de la salud. Estar ahí tomando las primeras sesiones de las actividades de vacunación ”.

Roperez, una enfermera en el asilo de ancianos Canyon Springs Post-Acute, se encuentra cara a cara con el mortal coronavirus todos los días cuando examina a los pacientes para detectar COVID-19. En las instalaciones de San José, 93 pacientes y 53 miembros del personal han contraído COVID-19. Murieron doce pacientes.

Hasta ahora, su única protección real contra el virus infeccioso eran máscaras, jabón y desinfectante para manos.

Roperez no perdió el tiempo cuando supo que estaría entre los primeros trabajadores de la salud en el condado de Santa Clara en recibir una dosis de la vacuna Pfizer. Llegó una hora antes al recinto ferial en una fresca mañana de invierno para su toma.

Llegó tan temprano que un guardia de seguridad le preguntó qué hacía allí.

“En el correo electrónico decía que debería estar allí a las 9:30, pero estuve allí una hora antes, para asegurarme de que no llegaba tarde”, dijo.

Roperez dijo que el único dolor que sintió fue que la enfermera le pellizcó la piel para evitar inyectarle el músculo. ”El impacto real de la aguja, ni siquiera lo noté”, dijo. "Cuando (la enfermera) terminó, puso una pequeña pegatina y eso fue todo".

La gente no debe temer a la vacuna, dijo Roperez, y agregó que no experimentó ningún efecto secundario inmediato.

Cliff Roperez, izquierda, recibe la vacuna COVID-19 del farmacéutico Khanh Pham, derecha, en el recinto ferial del condado de Santa Clara en San José, California, el jueves 17 de diciembre de 2020 (Randy Vazquez / Bay Area News Group)

Roperez dijo que la gente ve los números de COVID-19 en la televisión, pero realmente no entiende lo que sucede dentro de las instalaciones de enfermería especializada. Ver el número de víctimas de la pandemia de primera mano es lo que lo empujó a vacunarse.

“La primera ola nos golpeó muy, muy mal”, dijo Roperez. “Pero luego aprendimos nuestras lecciones. Pudimos tomar las precauciones adecuadas y las lecciones que obtuvimos del pasado ".

Como hombre filipino, el virus lo ha golpeado a él y a sus colegas más que a otros.

National Nurses United, un sindicato que representa a los trabajadores de la salud en todo el país, descubrió en septiembre que al menos 213 enfermeras registradas habían muerto de COVID-19 en 2020. La investigación encontró que el 31.5% de esas enfermeras eran filipinas.

Pero Roperez hizo historia al ser el primero en el recinto ferial en arremangarse y tomar la vacuna que podría salvarle la vida.

“Aunque duró solo unos segundos, la administración de la primera vacuna representa un momento increíble en la historia. Con esta vacuna podemos comenzar a aliviar la abrumadora carga de nuestros trabajadores de la salud y comenzar nuestro viaje de regreso a días mejores ”, dijo el Dr. Narinder Singh del Centro Médico del Valle de Santa Clara. "Detener una pandemia requiere usar todas las herramientas que tenemos disponibles y espero con ansias el momento en que todos los estadounidenses puedan vacunarse".

El 17 de diciembre, el condado de Santa Clara administró sus primeras rondas de vacunas COVID-19 - vacunando a unas 210 personas. El condado comenzó a sumergirse en las 5,850 vacunas Pfizer de las 17,550 asignadas por California.

 

Los funcionarios del condado administraron vacunas en el recinto ferial del condado de Santa Clara, el sitio más grande de pruebas de COVID-19, así como en tres hospitales del condado: Santa Clara Valley Medical Center, O'Connor Hospital y St. Louise Regional Hospital. A principios de semana, las vacunas administradas por VA en un hospital local en Palo Alto.

El mismo día, el condado informó 943 nuevos casos de COVID-19 y ocho nuevas muertes. El condado ha registrado 51,233 casos de COVID-19 y 561 muertes.

Solo una fracción de los trabajadores de la salud en el condado recibirá la vacuna en las próximas semanas.

Los funcionarios de salud pública esperan recibir 39,300 dosis de la vacuna Moderna durante las próximas semanas, en espera de su aprobación.

Las personas que reciben las vacunas Pfizer y Moderna deben realizar un seguimiento con una inyección de refuerzo unas semanas después de la primera dosis. Roperez dijo que su dosis de refuerzo vence el 7 de enero.

Roperez dijo que espera que todos sus colegas en la industria del cuidado de la salud de Silicon Valley se vacunen.

El día que recibió la vacuna, su centro de salud, que atiende hasta 126 personas, no tenía casos de COVID-19.

La mejor manera de proteger a otros del COVID-19, dijeron los funcionarios, es sigue usando una máscara y distanciamiento social, que Roperez recibió instrucciones de seguir haciendo incluso después de vacunarse.

Si más personas piensan en proteger a su comunidad como un todo, Roperez cree que los casos de COVID-19 comenzarían a disminuir.

“Imagínese si todas las familias estuvieran pensando de esa manera”, dijo. "Entonces reduciríamos las posibilidades de propagación del virus".

Eugene Luu y Vicente Vera contribuyeron a este artículo.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

 

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