Conozca al activista comunitario que se postula para el Concejo Municipal de San José
LaToya Fernández, educadora, activista y líder comunitaria, se postula para un puesto en el Concejo Municipal de San José en 2022. Foto de Lorraine Gabbert.

Si bien las elecciones pueden parecer que están terminando, solo están comenzando para LaToya Fernández, quien se postula para un puesto en el Concejo Municipal de San José en 2022.

Fernández, de 32 años, educadora, activista y líder comunitaria, dijo que tiene la intención de traer equidad y representación al Distrito 3. Reemplazaría al concejal Raúl Peralez, quien es se espera que se postule para alcalde.

Fernández dijo que sus prioridades serían trabajar con la Oficina de Equidad Racial para crear un canal desde diversas comunidades hasta puestos que sirven en juntas y comisiones en el Ayuntamiento.

Preocupada por la vivienda y la falta de vivienda, dijo que trabajaría con empresas de tecnología para crear programas para estudiantes, vinculados a trabajos y viviendas. Fernández dijo que también apoyaría el desarrollo económico, ayudando a los residentes desfavorecidos a iniciar pequeñas empresas.

Raj Jayadev, fundador de Silicon Valley De-Bug, un colectivo de organización y medios de comunicación de base, describió a Fernández como un líder intransigente a la vanguardia de la realización de cambios sin precedentes. Jayadev dijo que Fernández ancló y lideró las protestas Black Lives Matter, encendiendo el poder en la juventud.

“LaToya aporta un dinamismo extremadamente poderoso, una brillantez y una forma de liderazgo basada en valores que es magnética para las comunidades que buscan transformar radicalmente las oportunidades para los jóvenes que se sentían ignorados y las comunidades de color que se sentían privadas de sus derechos”, dijo Jayadev.

Jayadev dijo que Fernández creó un asiento en la mesa para los jóvenes sobre temas como la policía en el campus y los derechos de los manifestantes.

“Verá su legado en los jóvenes que asumieron el liderazgo y que se sintieron conmovidos por las oportunidades que LaToya les brindó”, dijo.

Fernández trabajó como maestra de humanidades en Rocketship Discovery Prep y como coordinadora de justicia restaurativa y decana de estudiantes en Downtown College Prep Middle School.

Fundó QueenHype y YouthHype para enseñar autoestima, autoconciencia y liderazgo. Fernández dijo que fundó QueenHype después de darse cuenta de que las niñas de quinto grado en su clase en Discovery Prep no tenían la confianza para levantar la mano. Funcionó; la clase subió 2.2 niveles de lectura en un año, dijo.

Ella dijo que su enfoque de las prácticas restaurativas y la justicia estaba centrado en el estudiante, impulsado por el estudiante y dirigido por el estudiante. Después de burlas, acoso sexual o una pelea, los estudiantes se reunieron para discutir la situación, compartir el impacto que tuvo en ellos y enseñarles empatía.

El impacto fue que creó una comunidad más fuerte, dijo el director P. Anthony Cuevas, y agregó que el ausentismo crónico y las suspensiones disminuyeron a medida que los estudiantes se sentían más seguros y escuchados.

“Ella les enseñó a los estudiantes a creer en sí mismos y ser los líderes y el cambio que quieren ver en el mundo”, dijo Cuevas. "Ella trajo una gran cantidad de pasión, compromiso y visión".

Como defensora de la comunidad, Fernández actuó como presidenta del Comité de Alcance Juvenil para la Marcha de Mujeres en San José y se ha pronunciado sobre Black Lives Matter. Ella ayudó a crear un mural de Black Lives Matter en el centro de la ciudad e involucró a los jóvenes en su discusión con el alcalde sobre la creación de carteles en el Ayuntamiento.

“Hemos forjado un camino para un nuevo futuro en San José”, dijo.

Fernández dijo que está entusiasmada con las organizaciones comunitarias dirigidas por jóvenes como HERO Tent y BLACK Outreach, y activistas como Raven Malone que se postulan para las juntas escolares.

Fernández dijo que los miembros de la comunidad la animaron a postularse. 

Interesada en la política local, Fernández hizo una pasantía para Peralez en 2017. También se desempeñó como comisionada de vecindario para educar a los residentes sobre la defensa política.

Fernández dijo que está inspirada por Jesucristo, "como el primer activista", Malcolm X por empoderar a los negros y las mujeres "que allanaron el camino para los derechos de las mujeres y la defensa política", como Assata Shakur (miembro del Ejército de Liberación Negra), Susan B. Anthony (defensora del sufragio femenino) y Dolores Huerta (activista de derechos civiles).

Pero dijo que su madre, Stephanie Owens, es su principal inspiración.

“Cuando llegué a California sin nada, mi mamá dijo: 'Tienes esto', porque sabe lo que es salir de la nada y construir todo”, dijo Fernández.

Fernández dijo que su madre sufrió abusos cuando era niña y quedó embarazada a los 17 años. Tuvo a Fernández menos de dos años después. Pero después de años de arduo trabajo, a los 24 años, Owens trasladó a su familia de los proyectos de Hartford, Connecticut, a una casa de cinco habitaciones en East Hartford, pagando $ 77,000 en efectivo.

“Esa era mi mamá”, dijo Fernández. “Contra todo pronóstico ella deja dinero en efectivo en esta casa. Ella es una reina fría como una piedra y un ejemplo de por qué no puedes poner excusas ".

Fernández se graduó de Newbury College en Brookline, Mass., Con una licenciatura en comunicaciones. Dijo que le gusta escribir. Su hija de 10 años, Lyric Bryant, sigue los pasos de su madre. Bryant ganó un concurso de ensayos inspirado en “Tengo un sueño” de Martin Luther King Jr., que expresa los sueños de la juventud de hoy y los cambios que le gustaría ver en el mundo.

Además de defender la justicia y la equidad social, Fernández dijo que quiere empoderar a los marginados para que se defiendan por sí mismos. Como concejal, planea hacer exactamente eso.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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