Los miembros del grupo asesor Diridon de San José dicen que la ciudad ya no los escucha
La estación Diridon en el centro de San José está en el centro de los planes de remodelación masiva, que incluye el megacampo propuesto por Google. Foto de archivo.

Cuando San José convocó por primera vez a un grupo asesor comunitario para sopesar la remodelación masiva de la estación Diridon, los miembros tenían la esperanza de tener una voz para establecer las expectativas de nuevas construcciones alrededor del centro de tránsito de la ciudad.

El Grupo Asesor del Área de la Estación Diridon, o SAAG, como se le llama comúnmente, se formó en 2018 y ha 38 miembros, desde vecinos hasta dueños de negocios y legisladores. El grupo se ha reunido aproximadamente cada dos meses y ha discutido temas que van desde el proyecto del tren de alta velocidad de California hasta los límites de altura de los edificios.

Pero algunos miembros dicen que la ciudad ya no escucha.

“No estoy tan segura de que realmente quieran saber más de los miembros”, dijo Laura Winter, miembro de SAAG que representa al vecindario de St. Leo en San José. "Lo están haciendo más ahora solo para marcar una casilla".

Las opiniones de Winter no son representativas de todo el grupo, dijo el subdirector de la ciudad de San José, Kim Walesh.

"La SAAG no es monolítica en sus puntos de vista", dijo Walesh. “Incluye 38 organizaciones miembros y los representantes tienen diferentes puntos de vista”.

SAAG se creó para asesorar al Ayuntamiento

El grupo asesor fue convocado para brindar recomendaciones informales al Concejo Municipal de San José sobre cómo abordar mejor los muchos proyectos de construcción propuestos en la estación Diridon y sus alrededores, incluida una nueva estación BART, tren de alta velocidad y el megacampo propuesto por Google. La ciudad quería poder recopilar comentarios de una amplia variedad de partes interesadas de la comunidad en un lugar y momento, dijo Walesh. La creación del grupo se produjo cuando los críticos del proyecto masivo de Google exigieron que el titán tecnológico ayudara a evitar el desplazamiento y la gentrificación en el área.

“La SAAG no es un organismo de toma de decisiones ni hace recomendaciones en su conjunto”, dijo Walesh. “Fue creado para brindar información a la ciudad”.

El área alrededor de la estación Diridon está programada para un gran crecimiento en los próximos años. Crédito de la imagen de los documentos públicos de la ciudad de San José || Arcadis y Benthem Crouwel Architects

Los cambios que la ciudad ha propuesto al Plan de Área de la Estación de Diridon (DSAP) se basaron en parte en los comentarios del grupo, dijo.

“Tanto la propuesta de Downtown West (de Google) como el Borrador de DSAP enmendado incluyen aumentos sustanciales en la vivienda por encima de lo que permiten las regulaciones actuales”, dijo Walesh. Además, la ciudad elaboró ​​el plan para apoyar más el uso del transporte público, lo que muchos miembros de la SAAG dijeron que era importante, dijo.

La ciudad finalmente escuchó las preocupaciones sobre el desplazamiento y la necesidad de viviendas más asequibles, dijo María Noel Fernández, miembro de SAAG que también es defensora del trabajo comunitario en Silicon Valley Rising. Pero eso se produjo solo después de que grupos locales exigieron que la ciudad y Google elaboraran un plan de beneficios para la comunidad para el proyecto del campus del gigante tecnológico para abordar tales preocupaciones.

“El hecho de que estemos donde estamos ahora me parece que hay alguna mejora, hay algún movimiento, en el que no tengo que argumentar que los beneficios comunitarios son necesarios”, dijo Fernández.

Los críticos están preocupados por quién está representado en el grupo.

Sin embargo, la ciudad y Google aún no han dado a conocer los detalles del plan de beneficios para la comunidad, por lo que queda por ver qué tipo de medidas contra el desplazamiento requerirá la ciudad del gigante tecnológico y qué exigirá que Google haga para impulsar las viviendas asequibles. en el área, dijo Fernández.

“La prueba estará en el pudín de cómo se ven algunas de las cuestiones que hemos planteado”, dijo Fernández. “Tenemos la esperanza de que veamos algunas de estas cosas realmente abordadas. Todavía estamos esperando ver ".

Otra preocupación expresada por algunos miembros de SAAG es quién está representado en el grupo y quién no.

“Hay mucha gente, particularmente en el lado este de San José, donde van a sentir los impactos de esto”, dijo Jeffrey Buchanan, miembro de SAAG y director de políticas públicas en el grupo de expertos económicos locales Working Partnerships USA . "No vimos ese tipo de representación cuando se estaba armando la SAAG".

SAAG fue diseñado para obtener comentarios de quienes viven cerca de los desarrollos de Diridon y Google, así como de las partes interesadas regionales, dijo la directora de Desarrollo Económico de San José, Nanci Klein. Pero la ciudad también se ha comunicado por separado de diferentes maneras, incluso a través de organizaciones comunitarias, a los residentes de otros vecindarios, incluidos los del este de San José y el sur de San José, dijo.

Aun así, solo una minoría de los miembros del grupo son en realidad residentes del área, señaló Winter. De los 38 miembros de SAAG, solo 13 son representantes de grupos vecinales, incluidos St. Leo's, Gardner y Delmas Park y los vecindarios del centro.

"Eso es bastante abismal", dijo Winter.

Los miembros han tenido problemas con las reuniones

La combinación de organizaciones y personas representadas en la SAAG es un reflejo justo del impacto regional y de la ciudad de los proyectos del área de la estación de Diridon, dijo Klein.

Pero el grupo tiene otros problemas, dijeron sus críticos internos. El formato de las reuniones de la SAAG dificulta que los miembros sean escuchados, dijeron.

"Hay mucho contenido", dijo Buchanan. "Podríamos tener una conversación en profundidad sobre cualquier parte de ese contenido ... Parece que nunca hay tiempo suficiente para profundizar realmente en los detalles de los proyectos".

El formato en línea de las reuniones, una necesidad durante la pandemia, dificulta que los miembros de SAAG se involucren en temas con los que no están familiarizados, dijo Winter.

“Al comienzo del proceso de SAAG, cuando pudimos reunirnos en persona… hubo mucho más compromiso dentro de los miembros de SAAG”, dijo Winter.

Ahora que la ciudad está cerca del final de su proceso de participación pública para estos planes, se está prestando mucha menos atención a los problemas críticos, dijo.

La ciudad está buscando aprobar su nuevo Plan de Área de la Estación Diridon en algún momento de la primavera. San José revelará el acuerdo de desarrollo propuesto y el plan de beneficios para la comunidad para el proyecto Downtown West de Google en algún momento antes de la próxima reunión de SAAG, después de la cual la Comisión de Planificación de San José y el Concejo Municipal celebrarán audiencias públicas.

Fernández dijo que ella y otros organizadores observarán el proceso cuidadosamente para ver si la ciudad ha incorporado los comentarios del grupo en los planes finales del proyecto.

“Entonces tenemos que organizarnos en torno a las prioridades que las comunidades han identificado”, dijo Fernández. “Esto no puede suceder sin la participación de la comunidad. No permitiremos que suceda de esa manera ".

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