Memorial rinde homenaje a 250 muertes de personas sin hogar en el condado de Santa Clara
Los miembros del Consejo Interreligioso de Silicon Valley compartieron oraciones por las vidas de los residentes sin hogar interrumpidas. El grupo comenzó a albergar el memorial anual hace ocho años. Foto de Tran Nguyen.

Kelly Tasker, abuela de 44 años, luchó contra la falta de vivienda durante casi una década.

Con la ayuda del Compassion Center en Gilroy, Tasker encontró su primer apartamento permanente que le habría dado la oportunidad de obtener ayuda con su enfermedad crónica y sacar a su pareja de las calles.

Pero para Tasker, junto con otras 249 personas que vivían en las calles de Silicon Valley, la ayuda y la asistencia llegaron demasiado tarde. Tasker murió en octubre, a días de mudarse a su apartamento y escapar de la indigencia para siempre, dijo Francesca Paist, administradora de casos en el Compassion Center.

"Kelly era una luz", dijo Paist frente a una multitud de más de 20 personas y 250 lápidas creadas para honrar a los residentes sin vivienda cuyas vidas se vieron truncadas debido a la falta de vivienda. "No puedo creer que muriera a los 44 años. Es inaceptable".

Kelly Tasker, una abuela a la edad de 44 años, murió a días de mudarse a su primer apartamento después de luchar contra la falta de vivienda durante casi una década. Foto de Tran Nguyen.

Filas de lápidas improvisadas llenaron la plaza frente al Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara el martes. Cada uno lleva el nombre de una persona que murió en las calles entre diciembre de 2020 y noviembre de este año. Thuy Nguyen, 85 años. Patrick Green, 18 años. Twin A y Twin B Trujillo, murieron en el vientre de su madre.

El memorial anual comenzó hace unos ocho años. El evento es un recordatorio aleccionador de la cruel realidad de miles de personas sin vivienda y de las fallas de los legisladores locales para proteger a los más vulnerables de la comunidad. El cementerio improvisado se convirtió en parte del monumento hace unos cuatro años.

La asombrosa cantidad de 250 muertes de personas sin hogar alcanzó un nuevo récord este año en el condado de Santa Clara. Este año se registró un aumento del 55% con respecto a hace dos años, un nivel inquietante en comparación con 2019 cuando el condado registró 161 muertes, y 2020 cuando el número saltó a 196 muertes.

“Estoy tan abrumada”, dijo Lynn Saipman a San José Spotlight en el memorial. Ella vivía en un campamento ubicado en un lote baldío propiedad de Apple antes de mudarse a un motel. "Cada una de estas personas era el bebé de alguien, la madre, la hermana, el hermano de alguien".

Saipman dijo que los servicios comunitarios y la asistencia en el condado no son suficientes para evitar que las personas mueran. El año pasado, se metió periódicos en la ropa para abrigarse pasar los meses de invierno.

Lynn Saipman, quien ha experimentado la falta de vivienda debido a una relación abusiva, dijo que la ciudad y el condado no están haciendo lo suficiente por las personas sin vivienda. Foto de Tran Nguyen.

De las 250 vidas que se perdieron en las calles el año pasado, 145 eran personas mayores. Más de la mitad de los que murieron eran personas de color. Tres bebés también perdieron la vida. Trece personas murieron por suicidio, dijo a San José Spotlight el organizador del evento y defensor de las personas sin hogar, Shaunn Cartwright.

Muchos residentes sin vivienda son golpeados, especialmente con la pandemia arrasando y promesas de Vivienda nueva aún por cumplir, Cartwright dijo. La decisión de la ciudad de empezar barriendo campamentos de nuevo este año solo ha empujado a más personas al final de su ingenio.

“Estas redadas están matando gente”, dijo.

Los residentes, defensores y legisladores se mostraron sombríos mientras los miembros del Consejo Interreligioso de Silicon Valley compartieron oraciones por las vidas truncadas.

“Me rompe el corazón”, dijo a San José Spotlight Jake Cooper, quien ha estado sin casa durante los últimos 20 años. "No sé qué podemos hacer para solucionar el problema".

En 2021, 250 personas, incluidos tres bebés, murieron sin hogar en el condado de Santa Clara. Es el número más alto que ha visto el área. Foto de Tran Nguyen.

El número récord de muertes de personas sin hogar se produce cuando los legisladores locales compiten por proporcionar más viviendas provisionales a través de habitaciones de hotel y motel, entre otras soluciones en South Bay. En septiembre, San José dio a conocer un objetivo ambicioso de reducir el número de personas sin hogar en un 20% para el año que viene. Estos esfuerzos implican construir más casas modulares prefabricadas. El condado de Santa Clara también tiene un plan para acabar con la falta de vivienda para el 2025, pero esos planes han atraído mucho escepticismo de aquellos que han esperado años y han visto pocos resultados.

"Yo he gastado 30 años luchando por las personas sin hogar”, Dijo el pastor Scott Wagers en el memorial. “El primer año que estuve aquí, murieron 33 personas. Este año murieron 250 personas. El alcalde dice que tenemos un plan: un plan de cinco años, un plan de 10 años, un plan de 20 años. Yo era parte de esos planes. Algunos de ustedes han sido parte de esa planificación. Pero que esta pasando? La gente está muriendo ahora a un ritmo que nadie pensó que vería ".

El pastor Scott Wagers dijo que Silicon Valley tiene los recursos para resolver la falta de vivienda, pero carece de la voluntad política para ayudar a los más vulnerables. Foto de Tran Nguyen.

El supervisor del condado de Santa Clara, Otto Lee, dijo que está claro que la región tiene más trabajo por hacer y que el condado está tratando de construir nuevas viviendas lo más rápido posible.

“Pero la realidad es que el número de muertes sigue aumentando”, dijo Lee a San José Spotlight. “Estamos en el condado de Santa Clara, en Silicon Valley, estamos entre los condados más ricos del país. La vivienda es una cosa, pero cuando la gente literalmente muere en las calles, eso es trágico e inaceptable ".

Otras siete personas murieron la semana pasada durante el clima frío y lluvioso, dijo Cartwright. Le preocupa que el número de muertos solo aumente a medida que los legisladores sigan sin actuar.

“La ciudad, el condado, no están haciendo nada”, dijo.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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