Milan Balinton pone el servicio, la tutoría en el centro de su liderazgo
Foto cortesía de Center for Excellence in Nonprofits.

Cuando COVID-19, y el pánico de la pandemia, golpeó la Bahía Sur, Milan Balinton estaba en el Walmart local comprando carros de supermercado llenos de alimentos y suministros casi todos los días, pero nada de eso era para él.

Los suministros fueron para las personas a las que sirve como director ejecutivo de la Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos en San José. En las semanas posteriores a la pandemia, cerró negocios y relegó a los residentes a sus hogares, fue difícil encontrar alimentos y suministros a través de las asociaciones de la agencia con los bancos de alimentos, pero eso no detuvo la necesidad, dijo.

"Dije 'confía en mí, estoy comprando para la comunidad'", dijo en una entrevista reciente. "Estoy en un lugar en mis habilidades de liderazgo donde realmente puedo gastar el dinero que la gente está donando para estos bienes, y lo haré todos los días si es necesario".

Ya no va a Walmart todos los días, pero ese es el tipo de humildad y acción que es típico de Balinton, dijo Michele Lew, directora ejecutiva de Health Trust. Lew conoce y trabaja con Balinton desde hace aproximadamente una década, y hace un par de semanas se reunió con él antes de irse a empacar 100 cajas de comida en un camión U-Haul. Más tarde ese día, tuvo una reunión con el alcalde Sam Liccardo sobre el movimiento Black Lives Matter, dijo.

"Hay un término llamado liderazgo de servicio, que es básicamente líderes que ponen el servicio en el centro de su trabajo", dijo Lew. “Para mí, Milán es el epítome de cómo se ve un líder de servicio. Siempre está pensando en cómo puede servir a las personas y a la comunidad, incluso a costa de su propia vida ".

Jolene Smith, directora ejecutiva del PRIMER 5 Condado de Santa Clara, se hizo eco de ese sentimiento.

La Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos es un centro de recursos comunitarios para FIRST 5, que proporciona a las familias programas educativos y suministros para niños durante los últimos tres años. Este año, los centros cambiaron su trabajo para satisfacer las nuevas necesidades de la comunidad debido a la pandemia, dijo Smith.

"Milán lo hizo en todos los sentidos y es por eso que (AACSA) se ha convertido en un importante sitio de distribución, y se ha convertido en parte de la estructura de la respuesta COVID-19", dijo.

Pero la pandemia no ha terminado y la agencia se ha encontrado en la intersección de dos de los problemas más apremiantes que enfrenta el país: COVID-19, que afecta desproporcionadamente a las comunidades de color, y una conversación urgente sobre el racismo y la brutalidad policial.

La AACSA está trabajando en la creación de programas de apoyo y curación para aquellos afectados por el racismo, que Smith dijo que podría convertirse en un modelo para otros.

Balinton es conocido en la comunidad por su liderazgo, a menudo llamado "líder natural" por quienes lo conocen, incluidos los jóvenes a los que asesora en South Bay.

Kenyatta Yarn es uno de esos mentoreados. Llegó a la Universidad Estatal de San José en 2013 sin familiares o amigos, tratando de averiguar dónde encajaba. Luego conoció a Balinton, quien iluminó su camino hacia el servicio comunitario.

"Fui a una reunión de la Unión de Estudiantes Negros y este caballero con traje entra por la puerta, y quiero decir que por la forma en que entró en la habitación, tenía algo sobre él", dijo. "Estaba a punto de hacer algo".

De hecho, como director ejecutivo de AACSA durante casi una década, Balinton ha hecho mucho en South Bay, ampliando la agencia de dos empleados, incluido un trabajador a tiempo parcial, a una operación de 12 empleados. Ha aumentado dramáticamente el presupuesto anual de casi nada hace una década a aproximadamente $ 1.3 millones.

El AACSA es uno de los únicos centros culturales afroamericanos de Silicon Valley que brinda servicios relacionados con educación, salud, desarrollo económico y servicios sociales. Balinton comenzó a trabajar como voluntario en la organización en 2003, bromeando cuando se convirtió en el director ejecutivo.

Balinton también ha estado profundamente involucrado en comités que han ayudado a dar forma a la región durante la última década.

El graduado del estado de San José es un ex miembro y asesor del Capítulo Delta Rho de la Fraternidad Kappa Alpha Psi y actualmente en varios comités dentro de la AACSA. Balinton está sirviendo en el Recién lanzado Grupo de trabajo de salud y equidad racial en San José. Ha ganado muchos premios, que guarda en una caja, en lugar de colgarlos en su oficina.

"La gente probablemente se enojará al descubrirlo, pero generalmente los guardo en una caja para mantenerme humilde", dijo.

Aunque Balinton parece sin esfuerzo agradable, se considera introvertido. Se apresura a dar crédito a otros, particularmente a su abuela, quien lo crió, por ayudarlo a encontrar su paso de liderazgo.

"Creo que el liderazgo es algo innato con nosotros, pero creo que se necesita gente para sacarlo de nosotros y ponernos en lugares y posiciones para ponernos a prueba", dijo. "Para mí, es un viaje interminable".

Balinton a menudo habla con estudiantes en su alma mater de San José, empujando a los jóvenes a organizarse, liderar y ser voluntarios, a menudo con resultados poderosos.

Uno de esos momentos fue la reunión de la Unión de Estudiantes Negros donde conoció a Yarn.

"Les dije que, aunque estamos menos del 3 por ciento aquí en la comunidad negra ... necesitas involucrarte, tu comunidad te necesita", dijo. "(Yarn) levantó la mano y dijo: 'Me estoy registrando'".

Yarn se convirtió en miembro de la junta de AACSA, y consiguió su primer trabajo fuera de la universidad cuando la agencia se asoció con FIRST 5. Ella continúa siendo voluntaria para la agencia.

Estos logros profesionales fueron puestos en marcha por la tutoría de Balinton, dijo.

"Él me habló, su carisma realmente me habló y realmente sentí, en una habitación llena de estudiantes, que me estaba hablando directamente y eso realmente me sacó de mi asiento", dijo Yarn. "Pensé, 'bueno, voy a ver de qué está hablando', porque tiene mucha energía, y le creí".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [email protected] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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