El programa de viajes compartidos de Milpitas es su secreto mejor guardado
El programa de viajes compartidos de Milpitas lleva a los residentes por la ciudad a bajo costo y está aumentando el número de pasajeros. Foto cortesía de Charmaine Angelo.

Milpitas tiene un servicio exclusivo de viajes compartidos mucho más barato que Uber para que los locales se desplacen por la ciudad, pero no mucha gente lo sabe.

El programa Simple Mobile Access to Reliable Transit (SMART) es un servicio de viaje compartido en la ciudad, con una flota de seis vehículos, que lleva a los residentes por toda la ciudad a un costo máximo de $2.50 por viaje. El Ayuntamiento de Milpitas está luchando por mantener vivo el programa, ya que la mayor parte proviene de una subvención de la VTA y de dólares estatales que podrían agotarse.

El programa de viajes compartidos sólo genera alrededor de $2,000 por mes. Hasta el año pasado, operó con una subvención de VTA de más de $1 millón a través de Medida B, $200,000 de tarifas de desarrollador y $71,000 del Programa de Mejoras Capitales de la ciudad. El programa se iba a quedar sin dinero en aproximadamente cuatro meses, pero la ciudad está recibiendo una inyección de $1.6 millones del estado después de exitosos esfuerzos de cabildeo. Esos dólares y los fondos restantes del VTA llevarán el programa hasta 2025.

El concejal Garry Barbadillo sugirió buscar fuentes de financiamiento dentro de la ciudad, incluidas empresas y desarrolladores que podrían recibir incentivos para apoyar el programa.

“Veamos cómo podemos mantenerlo incluso si es dentro de uno o dos años, para no perder la tracción que ha tenido este programa. Si no se financia a través de subvenciones o cosas así, veamos cómo la ciudad podría financiar esto cuando no haya subvenciones disponibles”, dijo Barbadillo en una reunión este mes.

Cuando se lanzó el programa, solo llevaba a los pasajeros hacia y desde cuatro ubicaciones centrales: el Ayuntamiento de Milpitas, el Centro de Tránsito, el Great Mall y la estación VTA Alder. Jay Lee, director interino de planificación de Milpitas, dijo que los usuarios intentaban constantemente viajar a destinos fuera de esos cuatro centros, lo que llevó a la ciudad a reconfigurar el servicio en febrero. Ahora ofrece recogidas y paradas personalizadas, y el número de pasajeros va en aumento.

"Es posible que muchos de nuestros residentes no tengan una manera fácil de llegar y salir de esas estaciones de transporte (por lo que) queríamos brindar un servicio que cierre esa brecha de una manera fácil y asequible", dijo Lee a San José Spotlight.

El cambio provocó un aumento en el número de pasajeros, dijo Lee, ya que el promedio diario de pasajeros aumentó de menos de cinco pasajeros a aproximadamente 106 pasajeros en agosto. En las dos primeras semanas de septiembre ya se registró un mayor número de pasajeros que en agosto, dijo.

Los concejales están estudiando más cambios que podrían ampliar el horario de funcionamiento y agregar vehículos eléctricos a la flota. El programa de viaje compartido opera de 7 a.m. a 7 p.m. de lunes a viernes. La ciudad necesita la aprobación de VTA para aumentar las horas ya que el programa está financiado por la Medida B.

El servicio agregado aumentará los costos operativos y reducirá la vida útil proyectada del programa en unos pocos meses, a menos que se encuentre más financiamiento más allá de 2025. Pero incluso entonces, los ingresos por tarifas nunca cubrirán las operaciones, dijo Lee.

“Incluso si el número de pasajeros fuera de 420 pasajeros regulares, no cubriría el costo total, porque las tarifas son muy bajas. Queremos que sea asequible para nuestras comunidades, pero analizaremos las tarifas en el futuro”, dijo Lee a San José Spotlight. "Tendremos que equilibrar eso, la asequibilidad y la accesibilidad, pero también que sea un servicio sostenible".

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] o siga a @SakuCannestra en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 5/10/2023): los lectores deben iniciar sesión a través de una red social o plataforma de correo electrónico para confirmar la autenticidad. Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que participen en ataques personales, incitación al odio, exceso de blasfemias o declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por el administrador.

Deje un comentario