El aeropuerto de San José ve grandes multitudes de vacaciones a pesar de COVID
El Aeropuerto Internacional Mineta San José está cerca de una de las ubicaciones propuestas para las vallas publicitarias. Foto de archivo del 111º Grupo de Fotografía Aérea.

Un gran número de viajeros desafiaron el Aeropuerto Internacional Mineta San José durante las vacaciones, incluso cuando una nueva variante de COVID-19 arrasó el Área de la Bahía.

Se estima que 478,000 personas entraron y salieron del aeropuerto de San José durante el pico de tráfico festivo en diciembre. El portavoz del aeropuerto, Keonnis Taylor, dijo que estos datos provienen de la TSA, que registró el tráfico de pasajeros entre el 17 de diciembre y el 3 de enero.

El total estimado es casi 300,000 por debajo del número de viajeros registrado durante el mismo período en 2019, pero más del doble del número de viajeros en 2020. El viaje de vacaciones de fin de año coincidió con la llegada de la variante omicron altamente infecciosa, que fue reportado por primera vez en el condado de Santa Clara a principios de diciembre. En solo unas pocas semanas, las infecciones aumentaron en el condado y en todo el país.

Taylor dijo que el aeropuerto tuvo 77 cancelaciones de vuelos este invierno, 67 de las cuales ocurrieron después de Navidad.

"Esto coincidió con una gran preocupación por el virus omicron", dijo Keonnis a San José Spotlight, y agregó que las aerolíneas tendrían que confirmar las razones de las cancelaciones. "Sabemos que algunos impactos se debieron al clima en todo el país, aunque (nosotros) no hemos escuchado de los transportistas que los impactos se debieron específicamente al COVID".

En noviembre se registró un aumento similar en los viajes aéreos durante las festividades alrededor del Día de Acción de Gracias. Aproximadamente 300,000 Pasajeros pasó por el Aeropuerto Internacional Mineta San José desde el 19 de noviembre hasta el 28 de noviembre, aproximadamente tres veces el volumen total de viajes en comparación con el mismo período en 2020.

Volar durante una pandemia de virus respiratorio sigue siendo un riesgo para la salud pública. Pero los expertos en salud dicen que las personas sanas y vacunadas que usan mascarillas enfrentan riesgos mínimos en los vuelos.

"La pregunta es, ¿hasta dónde se llega para eliminar el riesgo o mitigarlo?" El profesor de epidemiología de UC San Francisco, George Rutherford, dijo a San José Spotlight, y señaló que el gobierno federal jugó con la idea de examinar los volantes nacionales para ver el estado de vacunación, pero decidió no hacerlo.

“El juicio se hizo a nivel federal de que la cantidad de prevención que lograría no valía el costo social”, agregó.

Los líderes empresariales y comunitarios locales son cautelosamente optimistas sobre las cifras de viajes al aeropuerto informadas. El concejal de San José, David Cohen, quien se desempeña como enlace con el aeropuerto del consejo, dijo que el aumento de viajeros parece alentador.

“El aeropuerto de Mineta es una arteria vital para los negocios de nuestra ciudad”, dijo Cohen a San José Spotlight. "Siento que cualquier mejora en los viajes al aeropuerto va de la mano con la recuperación económica".

El director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, Scott Knies, voló desde el aeropuerto durante las vacaciones y se alegró de verlo animado. Le sigue preocupando que el aumento de las infecciones por COVID pueda hacer descarrilar el regreso de los viajeros de negocios a San José.

"La cartera no está tan llena de convenciones, y las exposiciones y las personas que van a las convenciones se han reducido", dijo Knies a San José Spotlight, y agregó que las industrias de restaurantes y hotelería todavía están luchando debido al fracaso del negocio de las convenciones por venir. rugiendo de vuelta.

Los viajes de vacaciones crean un efecto dominó positivo en la economía de San José, dijo Dennis King, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley. Le dijo a San José Spotlight que la mayoría de las personas viajan para ver a la familia, comprar regalos mientras están en la ciudad y cenar en restaurantes locales. Eso, sin embargo, es estacional.

El aeropuerto de San José ha sido utilizado principalmente por viajeros de negocios, lo que, según King, podría poner un freno a los viajes futuros porque gran parte de los negocios se realizan de forma remota. Las empresas del centro están sufriendo debido a la falta de tráfico peatonal, agravada por las empresas de tecnología que permiten que sus empleados trabajo remoto.

“La preocupación que algunos de nosotros estamos observando es que varios negocios que parecían que iban a comenzar a abrirse para que sus empleados regresaran ahora se han pospuesto indefinidamente”, dijo King. "El hecho de que sea indefinido es sin duda una nube oscura".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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