Los taxistas del aeropuerto de San José protestan por los aumentos de las tarifas del despachador
Un grupo de taxistas de San José protesta frente a Technology Drive en San José, cerca del Aeropuerto Internacional Mineta San José. Foto cortesía de Kirpal Bajwa.

El contratista de despacho de taxis del Aeropuerto Internacional Mineta San José está pidiendo a los conductores independientes que paguen tarifas más altas. Algunos conductores no lo tienen.

Docenas de taxistas independientes protestan contra las reglas de Safer, LLC, el contratista de despacho de taxis del aeropuerto. Según los conductores, comenzaron una huelga el 16 de noviembre y planean no trabajar hasta que se alcance un nuevo acuerdo con la ciudad.

Safer ha implementado una tarifa del 25% por viaje para los conductores, junto con tarifas por viaje y un nuevo código de vestimenta. La medida podría amenazar los servicios del aeropuerto a medida que se acerca la temporada de vacaciones de invierno.

“Terminamos obteniendo casi nada”, dijo a San José Spotlight Kirpal Bajwa, un conductor que organizó la huelga.

Bajwa y otros conductores en huelga encabezaron una protesta el lunes. Más de una docena de taxis viajaron desde el aeropuerto hasta el Ayuntamiento de San José, donde se reunieron con el alcalde Sam Liccardo. Un vocero de la oficina de Liccardo dijo a San José Spotlight que el alcalde está trabajando con todas las partes involucradas para desarrollar una resolución.

La tarifa del 25%, junto con otras tarifas aeroportuarias asociadas, proviene de la participación por viaje del conductor cuando los pasajeros reservan a través de la aplicación Safer, en línea o en el quiosco del aeropuerto Safer. Los viajeros pueden reservar y pagar por adelantado sus viajes, de manera similar a las solicitudes en aplicaciones de viajes compartidos como Lyft y Uber.

Antes del contrato de Safer, los conductores pagaban $ 330 por mes para usar el aeropuerto. Además, pagaron una tarifa de $ 1.55 por viaje para administrar los permisos del aeropuerto más la tarifa por viaje del aeropuerto. Más seguro eliminó el modelo de $ 330 por mes. Para los pasajeros que reservan a través de la aplicación de Safer, en línea o en un quiosco, los conductores de taxi pagarán $ 1.50 por viaje más el 25% del costo total de ese viaje. Además de eso, los conductores todavía tienen que pagar la tarifa por viaje del aeropuerto.

“¿Cuáles son los precios de la gasolina ahora? ¿Qué pasa con el mantenimiento? ¿Y mis hijos? ¿Lo que queda? Eso es contra lo que estamos luchando ”, dijo Bajwa.

Parte de la caravana de manifestantes que pasó por el Aeropuerto Internacional Mineta San José. Foto cortesía de Kirpal Bajwa.

El nuevo contrato con Safer incluye un estricto código de vestimenta para los conductores: una corbata negra con el logo de la compañía, una camisa de vestir blanca, pantalones negros, zapatos de vestir negros, guantes negros y una chaqueta negra de la marca Safer. El código de vestimenta ha molestado a los conductores que no quieren asociarse como empleados de la empresa, ya que son contratistas independientes.

Los conductores de taxis, que son contratistas independientes, han intentado luchar contra los cambios en su industria en declive en los últimos años. Servicios de taxi disminuyó al comienzo de la pandemia, ya que se alentó a los residentes a quedarse en casa para evitar la propagación del COVID-19. En octubre, una comisión de la ciudad votó a favor de retrasar hasta Incremento del 250% en el seguro de responsabilidad.

La industria del taxi ha sido diezmada tanto por el aumento de las empresas de viajes compartidos como Uber y Lyft como por la pandemia. Según un memorando de la ciudad de marzo, los viajes en taxi se redujeron de un promedio de 1,100 viajes por día antes de la llegada de Uber y Lyft a menos de 360 ​​viajes por día antes de la pandemia. Ese número se redujo a 26 por día en enero.

"Los viajes no se han recuperado enormemente, y eso es comprensible", dijo Larry Silva, presidente y gerente general de Yellow Checker Cab Company Inc., a San José Spotlight. "Aún así, al final del día, los conductores no están contentos".

Los honorarios además de una industria perjudicada tienen un costo para Bajwa y sus compañeros conductores. Uno mucho más empinado de lo que están acostumbrados.

“Hemos estado brindando servicios a la ciudad”, dijo Bajwa. “No somos nuevos. Somos conductores experimentados, conductores dedicados y respetuosos de la ley. Contribuimos a la economía de la ciudad. Entonces, ¿cuál es nuestro destino?

Un grupo de taxistas habla con el alcalde Sam Liccardo, en color burdeos, el lunes frente al Ayuntamiento de San José. Foto cortesía de Kirpal Bajwa.

Es la temporada para viajar

Safer, con sede en Brasil, firmó un contrato de dos años con la ciudad en marzo para brindar servicios al aeropuerto, junto con tres opciones de un año para extender su contrato. Según un memorando de la ciudad y el sitio web de Safer, San José es el primer aeropuerto fuera de Brasil con el que se ha asociado.

Según los funcionarios del aeropuerto, el aeropuerto y los conductores están trabajando entre sí para abordar las preocupaciones de los conductores, incluida la forma de recolectar propinas después del viaje, que actualmente no es parte del sistema de quiosco. Los funcionarios del aeropuerto dicen que el sistema favorece tanto a los conductores, que tienen la oportunidad de recoger pasajeros adicionales en las terminales, como a los pasajeros, que obtienen la comodidad de servicios en la aplicación como Uber y Lyft.

“El aeropuerto continúa fomentando conversaciones productivas entre los dos grupos, particularmente con respecto a las preocupaciones de los conductores sobre las nuevas tecnologías que permiten el pago anticipado de tarifas de taxi en quioscos dentro de la terminal”, dijo el vocero del aeropuerto Keonnis Taylor a San José Spotlight. “Con la temporada de viajes navideños ahora en marcha, el personal de Safer está ayudando a los pasajeros con las ubicaciones según sea necesario. El aeropuerto continúa monitoreando la situación de cerca ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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