Empresas propiedad de minorías tienen más dificultades para pagar el alquiler, según una encuesta
Paper Moon Café con el propietario Jerry Wang aparece en esta foto de archivo. Foto de Eugene Luu.

Justen Torres tuvo una gran visión este año: Build Get Away Games & Media, un lugar donde los jugadores están atrapados en una sala temática, resolviendo pistas y acertijos antes de que puedan salir.

“Las salas de escape se están volviendo populares aquí porque es una nueva forma de que amigos, familiares y compañeros de trabajo se unan y formen relaciones”, dijo Torres.

Justo cuando Torres y sus socios en marzo se preparaban para abrir sus puertas en Story Road en San José, la pandemia de COVID-19 golpeó. Get Away Games nunca se abrió. En cambio, Torres se unió a las filas de empresas que luchan por sobrevivir debido a la pandemia.

Según una encuesta reciente por Alignable, una red de referencia de negocios en línea con sede en Boston, el 44% de las pequeñas empresas propiedad de minorías a nivel nacional no pueden pagar el alquiler en noviembre.

En California, el 33% de los propietarios de pequeñas empresas no pudieron pagar el alquiler completo a tiempo este mes. El número fue mayor para las pequeñas empresas propiedad de minorías: alrededor del 38%.

Eso se compara con el 35% de las empresas propiedad de mujeres y el 32% de las empresas que no pertenecen a minorías. Las industrias más afectadas son los salones de belleza, los restaurantes y los minoristas.

“Teníamos todo listo para empezar y luego estábamos encerrados”, dijo Torres. “Pensamos que dos semanas habrían sido tolerables ya que podemos reabrir en abril. Pero luego continuó una y otra vez ".

El Escape Room en San José detuvo la construcción debido a la pandemia. Foto cortesía de Justen Torres.

Torres dijo que firmó un contrato de arrendamiento de 12 meses con un alquiler mensual de más de $ 4,000 antes de la pandemia. Pero ahora Torres ya no puede pagar el alquiler y ha decidido tirar la toalla.

Las minorías tienen un espíritu emprendedor, dijo un legislador, pero enfrentan más riesgos en los negocios.

“Tienen pequeñas empresas que son familiares y, desafortunadamente, algunas están relacionadas con el servicio y tienen un mayor riesgo”, dijo el concejal de San José, Johnny Khamis.

Khamis preside el comité de desarrollo económico del Ayuntamiento y fue propietario de una pequeña empresa durante 20 años. Dijo que le preocupa la situación que enfrentan las empresas.

"Seamos sinceros. Nadie quiere cenar afuera cuando la temperatura es de 40 grados ”, dijo Khamis.

Condado de Santa Clara esta semana cerrará el comedor interior después de un aumento alarmante en nuevos casos de COVID-19 y hospitalizaciones. El estado trasladó al condado al nivel de reapertura púrpura más restrictivo.

Paper Moon Café, recientemente inaugurado en North 2nd Street en San José, enfrenta desafíos similares, pero el propietario sigue siendo optimista.

"Para el próximo año, esperamos estar en una situación en la que podamos pagar el alquiler", dijo el propietario Jerry Wang. "Tan pronto como recibimos las llaves un viernes de marzo, tuvimos que refugiarnos en el lugar después".

Durante el segundo mes del cierre, el dueño del negocio taiwanés-estadounidense estableció un programa de donación de bebidas, entregando refrigerios a los socorristas y enfermeras en el Área de la Bahía.

Luego, durante las protestas de Black Lives Matter en el centro de mayo, Wang participó en un programa llamado Feed the Block, proporcionando agua helada, té y café a los activistas.

El apoyo de la comunidad y la ciudad ha ayudado a que Paper Moon Café se mantenga a flote, agregó Wang.

Programas como San José al fresco, que proporciona orientación y recursos para que las empresas locales operen al aire libre, han ayudado, dijo.

Pero a medida que se acerca el invierno, el programa puede enfrentar desafíos debido al clima frío que desalienta a las personas a comer o comprar al aire libre.

“Es posible que la gente no tenga la infraestructura lista para continuar con Al Fresco”, dijo Jesús Flores, presidente de la Fundación Empresarial Latina de Silicon Valley.

Flores está encuestando a pequeñas empresas propiedad de minorías en San José para evaluar sus necesidades y cómo han sido afectadas por COVID-19.

“Una vez que los resultados estén finalizados a fin de mes, pondremos un programa específico que apoyará a las pequeñas empresas que están abiertas, pero no a plena capacidad, y necesitan sobrevivir o aquellas que no pueden abrir, como banquetes pasillos ”, dijo Flores.

Flores está trabajando con la Oficina de Desarrollo Económico de la ciudad para ayudar a las pequeñas empresas a renegociar los arrendamientos y comprar equipos.

"Sabemos que nuestras empresas están sufriendo", dijo, "pero sé que nuestra comunidad empresarial es resistente".

Póngase en contacto con Eugene Luu en [correo electrónico protegido] o siga a @StoriesOfEugene en Twitter

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