San José aprueba nuevas reglas de zonificación para casas móviles para reforzar las protecciones
Los residentes de Winchester Ranch Mobile Home Park han luchado por salvar sus hogares durante seis años después del anuncio del cierre del parque. Foto de Carina Woudenberg.

Los legisladores de San José aprobaron el martes por unanimidad la creación de una nueva designación de uso de la tierra para parques de casas móviles que evitaría que cientos de residentes de bajos ingresos se vean obligados a perder sus hogares a medida que los desarrolladores miran la tierra para construir nuevas casas extravagantes.

Las protecciones de reurbanización más estrictas se aplicarán a los 58 parques de casas móviles de la ciudad, incluidos los parques de casas móviles Westwinds y Mountain Springs, después de una serie de batallas contenciosas sobre la amenaza de que estos sitios sean arrasados ​​para construir viviendas de lujo.

La propuesta cambiará la designación del uso del suelo de los parques de casas móviles de "residencial" a una nueva designación de "parque de casas móviles", lo que requeriría que el Ayuntamiento apruebe cualquier solicitud para cerrar un parque de casas móviles o convertirlo en un uso alternativo.

Cada uno de los 58 parques de casas móviles de la ciudad tiene varias designaciones de uso del suelo. Pero Westwinds y Mountain Springs son los únicos dos divididos en zonas bajo la designación de "residencial urbano", donde los desarrolladores podrían lanzarse fácilmente con viviendas de alta densidad a precio de mercado, poniéndolos en riesgo al permitir que un desarrollador construya hasta 95 unidades de alto -densidad de vivienda por acre.

La mayoría de los otros parques, alrededor de 40, están designados como "residenciales", que tiene un límite de 8 unidades de vivienda por acre. La designación del uso de la tierra de cada parque de casas móviles determina cuánto y qué tipo de desarrollo se puede construir.

Bajo la nueva designación de uso de suelo de "casas móviles", el desarrollo en los sitios de casas móviles se limitaría a 25 unidades por acre y solo permitiría casas móviles y servicios del parque como "casas club y salas comunitarias, piscinas, parques y otras áreas comunes ”Según documentos de la ciudad.

Docenas de habitantes de casas móviles preocupados hablaron en la reunión del martes, por temor a ser desplazados de sus hogares.

“Perdí mi trabajo, mi esposo y yo perdimos nuestra casa y nos mudamos a Westwinds; era lo único que podíamos pagar”, dijo la residente Carol Todd en la reunión del martes. “Este es el único lugar que nos mantuvo alejados de las calles. Realmente no querríamos perder nuestra casa y estamos realmente asustados por eso. Apoyamos el mantenimiento de todos los parques de casas móviles ".

Originalmente, la nueva designación de uso del suelo se propuso solo para los dos parques. Pero algunos miembros del consejo, incluidos Pam Foley, Sergio Jiménez, Raúl Peralez y Maya Esparza, presionaron para aplicar la nueva designación de uso del suelo a todos ellos.

“Solo quiero que todos se vayan de aquí esta noche con un suspiro de alivio”, dijo el concejal Dev Davis. "No vas a ninguna parte. Tú eres San José, nosotros somos San José, te queremos ".

Los funcionarios de la ciudad dijeron que la rezonificación de los 56 parques de casas móviles restantes costará entre $ 375,000 y $ 500,000, lo que requiere de 12 a 18 meses de trabajo.

No todos los legisladores estaban inicialmente de acuerdo con la idea, como el concejal Lan Diep, que representa al Distrito 4, donde se encuentra Westwinds Park. Dijo que era innecesario ya que la mayoría de las designaciones de parques de casas móviles ya tienen un límite de 8 unidades, lo que no es lo suficientemente denso para la mayoría de los desarrolladores.

“Re-designar la designación del uso de la tierra de todos los parques no cambia el proceso que beneficiaría a Westwinds y Mountain Springs”, dijo Diep. "Pero entiendo el miedo ... Seguiré luchando una y otra vez para proteger a nuestros residentes de autocaravanas".

El alcalde Sam Liccardo estuvo de acuerdo en que la nueva designación del uso de la tierra no agregaría protecciones porque la mayoría de los parques no están divididos en zonas para viviendas de alta densidad de todos modos, pero quería atenuar los temores de la comunidad.

“El cambio uniforme de designaciones de uso de la tierra en estas otras 56 comunidades de parques de casas móviles no generará nuevas protecciones significativas”, dijo Liccardo. “No obstante, voy a apoyar asegurarnos de que tengamos la designación de parques de casas móviles en los 56 parques, y lo haré realmente por (de) lo que escuché de personas ... que dijeron 'estamos perdiendo el sueño, esto es increíblemente estresante, es malo para mi salud ”.

El inminente cierre de la Parque Westwinds - el parque de casas móviles más grande de la ciudad y el cuarto más grande del estado - ha amenazado con desplazar a 1,600 residentes.

Westwinds, ubicado en 500 Nicholson Lane, en el norte de San José, alberga 700 casas móviles. En enero, los residentes provocaron un alboroto después de recibir avisos de desalojo informándoles que el sitio sería reconstruido en 2022.

La pelea en Westwinds se produce después de que los residentes mayores en el Winchester Ranch Park enfrentaron el desalojo en los últimos años mientras luchaban contra la ciudad por arrasar su comunidad para construir nuevos condominios. En un ganar-ganar, el Ayuntamiento aprobó en enero la conversión del sitio a nuevas viviendas con la condición de que los residentes fueran alojados en unidades subsidiadas en el sitio.

San José ya ofrece a los residentes de casas móviles que enfrentan el desplazamiento una compra a valor justo de mercado de su casa, subsidios de alquiler y asistencia para la reubicación. Pero algunos residentes temen que perder sus casas signifique que no tendrán otro lugar adonde ir.

La propuesta resume la lucha en curso que enfrentan muchas ciudades del Área de la Bahía al tratar de aprobar un nuevo desarrollo de viviendas al tiempo que protege a los residentes en riesgo de desplazamiento.

Considerado uno de los últimos bastiones de viviendas asequibles existentes en el Área de la Bahía, los parques de casas móviles están desapareciendo cada vez más a medida que el mercado inmobiliario de alto precio tienta a los propietarios a vender y convertir los parques en viviendas de lujo. El aumento del valor de la tierra y la tierra limitada amenaza el desplazamiento de miles de residentes de bajos ingresos.

California tiene alrededor de 5,200 parques de casas móviles y casas rodantes en todo el estado, mientras que el condado de Santa Clara tiene 108. Mientras tanto, 692 parques han cerrado en los últimos años, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario de California.

Las nuevas reglas de zonificación, que entrarán en vigencia en 30 días, requerirán un escrutinio adicional para cada conversión o cierre, incluidas las audiencias públicas y las protecciones exigidas por la ciudad.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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