Más estudiantes enfrentan la falta de vivienda a medida que finaliza el año escolar de SJSU

A medida que el año escolar de la Universidad Estatal de San José llega a su fin y la biblioteca Martin Luther King Jr., donde innumerables estudiantes sin hogar duermen, cierra por la noche, los administradores de la universidad aún tienen que elaborar un plan para albergar a la población sin hogar de la escuela.

El final del año escolar también significa que los estudiantes que viven en dormitorios deben mudarse, otra causa principal de la falta de vivienda de los estudiantes. Y los estudiantes de la universidad aún no tienen respuestas a las demandas de su administración.

"Creo que la gente necesita saber lo poco que está haciendo la administración", dijo Alejandro Mayorga, 24, quien dirigirá la Alianza de estudiantes sin hogar, que ha exigido camas en los dormitorios y plazas de estacionamiento para los niños que duermen en sus automóviles. "Creo que el público realmente necesita saber que la tasa del problema está aumentando y que la administración no se está manteniendo al día".

El año pasado, la oficina del rector de la Universidad Estatal de California publicó un estudio sobre las necesidades básicas de los estudiantes en el año escolar 2016-2017. El informe encontró que el 13.2 por ciento de los estudiantes del estado de San José, más de 4,000 estudiantes, experimentaron la falta de vivienda el año anterior. Eso es más de dos puntos más alto que el promedio del sistema CSU de 10.9 por ciento.

Desde entonces, los administradores de la universidad han sido callados sobre el tema, aunque la presidenta Mary Papazian se ha comprometido a "albergar a todos los espartanos".

Papazian, a través de un portavoz, negó las múltiples solicitudes de entrevista de San José Spotlight.

Student Homeless Alliance ha solicitado al menos lugares de estacionamiento 10 para que los estudiantes sin hogar duerman en sus automóviles durante la noche, al menos camas de dormitorio 12 para estudiantes sin hogar durante al menos 60 días y subsidios de emergencia de $ 2,500 para ayudar a los estudiantes que luchan por pagar el alquiler.

"Lo que pedimos no es demasiado", dijo Mayorga. "No es mucho, en realidad".

La oficina del alcalde de San José, Sam Liccardo, se ha comprometido a ayudar a los estudiantes de SJSU asociándose con la universidad. Dijo Liccardo en una propuesta de presupuesto a principios de este año que quiere impulsar un programa de estacionamiento seguro para la escuela y ayudar a financiar más viviendas para estudiantes. Y otros cuatro miembros del Ayuntamiento han pedido públicamente a Papazian que se asocie con la ciudad para abordar la crisis de estudiantes sin hogar de la universidad.

Liccardo reiteró su disposición a ayudar a la universidad a manejar su creciente problema de estudiantes sin hogar.

"Sabemos que la crisis de la vivienda está afectando a miles de residentes, incluidos muchos de nuestros jóvenes, y queremos ayudar", dijo Liccardo en un comunicado por correo electrónico. "Persistiremos en nuestros esfuerzos para construir viviendas más asequibles para combatir la crisis en general, y también continuaremos conversando con la Universidad Estatal de San José para determinar cómo trabajamos juntos para albergar a los estudiantes de nuestra ciudad".

Pero Mayorga dijo que no ha visto mucho movimiento por parte de la administración de SJSU en una asociación con la ciudad.

“Ambas partes están dispuestas a hacerlo, pero en realidad solo los líderes de la ciudad han ofrecido algunos planes sobre cómo podría ser eso”, dijo Mayorga. "La administración realmente no ha ofrecido eso todavía".

Devin, un estudiante graduado que pidió permanecer en el anonimato, dormía en la biblioteca al menos dos noches a la semana durante el semestre de primavera. Vive en un departamento a pocas horas de San José, pero sin un automóvil para ir a la escuela, la carga financiera de mudarse más cerca de San José o comprar un automóvil es demasiado para manejar.

Entonces, en cambio, duerme en la biblioteca y con amigos. La vida de "semi-sin hogar" ha estado afectando sus estudios, dijo.

"Creo que probablemente vivir en la biblioteca lo ha hecho un poco más difícil", dijo Devin. "Hay algunos días en los que no puedo concentrarme en la discusión".

Las soluciones ofrecidas por la administración incluyeron dos camas para estudiantes sin hogar y servicios de SJSU Cares, un programa universitario diseñado para ayudar a los estudiantes que enfrentan crisis financieras.

Devin dijo que preferiría aguantar en la biblioteca después de clase porque quedarse con amigos lo hace sentir como una carga.

Cuando le queda al menos otro año de escuela, no sabe qué le depara el futuro. “No sé dónde viviré”, dijo. “Vivo en la biblioteca, no tengo las soluciones. Estoy tan perdido como la mayoría de la gente ".

Y ahora que comienzan las vacaciones de verano, la biblioteca cierra a las 9 pm o antes, en lugar de permanecer abierta toda la noche.

Los organizadores estudiantiles esperan que la universidad extienda una mano amiga a los estudiantes sin hogar al reutilizar el edificio del gobierno estatal Alfred E. Alquist en el centro de San José para viviendas asequibles para la comunidad del campus, especialmente desde que la universidad planea demoler sus dormitorios de Washburn Hall, dejando a muchos de esos estudiantes sin vivienda alternativa.

Cuando esos dormitorios caigan, "va a agravar el problema", según Scott Myers-Lipton, profesor de sociología y asesor de Student Homeless Alliance.

Y los problemas para los estudiantes sin hogar solo están empeorando, dijo, con poca o ninguna ayuda de la administración de la universidad.

“De hecho, vamos en la dirección equivocada. Ni siquiera estamos manteniendo el status quo ”, dijo Myers-Lipton. “Es muy confuso. Casi nos quedamos en un estado de confusión ".

Grace Hase y Mauricio La Plante contribuyeron a este informe.

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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