Varias empresas de South Bay demandaron por falta de subtítulos
La clínica de cirugía plástica de Palo Alto L&P Aesthetics se encuentra entre las pocas prácticas en el condado de Santa Clara sujetas a una demanda en curso de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Foto cortesía de L&P Aesthetics.

La búsqueda de una mujer por la cirugía plástica terminó en 16 demandas en California, incluidas varias clínicas de South Bay, por presuntamente violar la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Megan Erasmus, que vive en Seattle, dijo que no podía acceder a los videos en línea de las empresas porque algunos no tenían subtítulos. Eso es un problema para Erasmus, ya que forma parte de la comunidad de sordos.

Internet se está moviendo hacia el compromiso centrado en el video, dijo David Price, un abogado del bufete de abogados contratado por Erasmus, lo que significa que la comunidad de sordos puede quedar fuera cuando el contenido carece de subtítulos.

“Megan no parecía tener los mismos problemas antes, pero el auge de YouTube y TikTok: todo es todo video todo el tiempo. Ella quiere poder ver los mismos sitios web que tú y yo vemos básicamente ”, dijo Price a San José Spotlight.

En abril y mayo, los abogados de Erasmus en el Center for Disability Access con sede en San Diego presentaron 16 demandas idénticas contra una variedad de clínicas y consultorios de cirugía plástica en todo el condado de Santa Clara.

Cinco empresas afectadas por un litigio en Palo Alto, Los Gatos y San José están reflexionando sobre las resoluciones mientras Erasmus y su equipo buscan $ 4,000 por cada violación de accesibilidad que puedan probar.

Issabella Shields Grantham, directora de marketing de L&P Aesthetics en Palo Alto, dijo que recibieron una citación judicial por correo después de que Erasmus presentó una demanda en su contra el 5 de mayo.

Ella dijo que los abogados defensores pronto comenzaron a llamar para ofrecer sus servicios, conscientes de que la clínica de cirugía plástica facial acababa de ser demandada por una supuesta violación de la ADA.

“El video que alegaron no tenía subtítulos era uno de nuestra colección de más de 200 videos”, dijo Grantham a San José Spotlight. “Entiendo que las personas que viven con discapacidades necesitan tener acceso al mismo contenido que todos los demás. En este caso, el presunto video era muy soso, en realidad solo el nombre de la práctica y lo que hacemos, que hemos escrito en otros lugares de nuestro sitio web ".

La empresa de cirugía plástica SkinSpirit, que tiene una clínica en Los Gatos, se encuentra entre las prácticas afectadas por una demanda de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Foto cortesía de SkinSpirit.

Erasmus, un terapeuta de salud mental que trabaja en el Servicios de defensa de mujeres sordas abusadas en Seattle, ya resolvió un caso la semana pasada contra SkinSpirit, una clínica de cuidado de la piel con ubicaciones en Los Gatos y Palo Alto.

Aunque Price dijo que no podía discutir los términos del acuerdo, dijo que casos similares pueden terminar con tan solo $ 1,000 por violación. Dijo que rara vez suben a más de $ 10,000, generalmente solo cuando las empresas optan por ir a juicio.

Demandas ADA no relacionadas tienen empresas de San José económicamente devastadas en el pasado.

En 2020, June Tran, propietaria de Crema Coffee en San José, le dijo a San José Spotlight que una batalla legal prolongada y costosa por el cumplimiento de la ADA la obligó a cerrar su ubicación en el vecindario de La Alameda después de 13 años consecutivos. Se consolidó en su otra cafetería cercana con el mismo nombre.

La histórica ley de discapacidad aprobada en 1990 requiere que las empresas y los empleadores proporcionen una mayor accesibilidad a las personas que viven con discapacidades.

Incluso cuando la pandemia ralentizó el número de reclamos de cumplimiento en 2020, el año aún vio 10,928 demandas de ADA en todo el país—La segunda tasa anual más alta desde la aprobación del proyecto de ley.

Price dijo que la idea de que tales demandas puedan llevar a la quiebra a las empresas es un malentendido.

“Son las facturas de seis cifras que reciben de su abogado defensor, quien prometió que pueden enseñarle una lección al demandante o ser reivindicado, pero resulta que los abogados defensores poco éticos los llevan a la tintorería”, dijo. “Incluso los tipos de casos más sólidos como una roca pierden en el juicio, pero hablando de manera realista, nadie gana cuando eso sucede. Simplemente termina siendo costoso para ambas partes ".

Las 16 demandas compartieron el mismo texto de nueve páginas palabra por palabra, además de los nombres de las clínicas y una oración que describe las razones por las que Erasmus visitó los sitios web.

“El demandante buscaba específicamente información sobre la clínica y sus servicios”, se lee en el litigio presentado contra Illuminate Plastic Surgery, que tiene una clínica en San José.

L&P Aesthetics está hablando con un abogado para discutir una respuesta a las acusaciones hechas en su contra, dijo Grantham.

“Históricamente, la mayoría de nuestros clientes han tenido discapacidades físicas, (pero) más recientemente, Internet se ha convertido en una parte aún más importante de nuestras vidas”, dijo Price. “Como resultado, comenzamos a representar a muchas más personas con discapacidades visuales y auditivas”.

Lynne Kinsey, presidenta de la Capítulo de Silicon Valley de la Hearing Loss Association of America, dijo que la mayoría de sus reuniones han terminado con Zoom desde que comenzó la pandemia, pero los subtítulos no siempre son precisos, si es que están presentes. Las agencias gubernamentales han luchado durante mucho tiempo con esto.

Se vio obligada a mostrar a sus colegas y funcionarios públicos cómo configurar servicios de transcripción para sus transmisiones de video.

“O eventualmente tengo que rendirme, pero otras personas me han agradecido en el chat por habilitar los subtítulos porque también les ha ayudado”, dijo Kinsey. "Están usando mucho las transcripciones en vivo ahora para mis servicios religiosos, y podrían llevarlos a varias reuniones y discusiones de la ciudad".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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