'Asqueroso como el infierno': un sitio de viviendas asequibles en el este de San José tiene moho, drogas, dicen los inquilinos
Jina Monarch entra a su habitación en Renascent Place en San José. Foto de Lloyd Alaban.

Mientras que el vestíbulo de Renascent Place, un complejo de viviendas asequibles de 160 unidades en San José, está impecablemente limpio, a pocos pasos dentro de las viviendas de los residentes, el olor a moho se vuelve casi abrumador.

"Es horrible como el infierno", dijo Jina Monarch, residente de Renascent Place. Ha vivido en el complejo desde que abrió en febrero de 2020. Según su estimación, ha estado sin hogar, intermitentemente, durante 28 años. Monarch, una sobreviviente de cáncer, dijo que el olor a moho ha empeorado su enfisema.

El mes pasado, un residente provocó un incendio en su habitación, lo que activó el sistema de rociadores del edificio. Los rociadores provocaron fugas que deformaron algunas de las baldosas del piso y obligaron a la gerencia a quitar parte del aislamiento de algunas de las paredes del tercer piso.

 

Los residentes dicen que las paredes expuestas, el cableado y los azulejos aún no han sido abordados por la gerencia.

El auto de Monarch ha sido objeto de vandalismo y todavía está esperando que la gerencia arregle una ventana rota en su apartamento.

Temiendo por su vida, dijo que ya “apenas” está en su habitación porque no se siente segura.

Renascent, un complejo de viviendas asequibles de 160 unidades establecido por el condado fue promocionado como un lugar donde los residentes de bajos ingresos y sin hogar que estaban luchando con sus vicios podían derrotarlos con la ayuda de un techo sobre sus cabezas y recursos a una llamada telefónica de distancia. El complejo incluye una instalación de capacitación en reparación de bicicletas operada por Good Karma Bikes, una sala comunitaria de usos múltiples y un patio con equipo de entrenamiento, parrillas para barbacoa y jardineras para cultivar frutas y verduras.

Los gerentes del proyecto, John Stewart Company y Abode Services, también prometieron Internet, servicios médicos y de salud mental en el lugar y capacitación laboral.

Tres residentes dijeron a San José Spotlight que ninguno de esos servicios se ha brindado. En cambio, hablan de un ambiente estridente, casi sin ley, donde los residentes se automedican, se intercambian drogas y alcohol, la gerencia prohíbe a los huéspedes y emite violaciones excesivas del contrato de arrendamiento desde que las instalaciones abrieron el año pasado.

Tanto Abode Services como el condado remitieron las solicitudes de comentarios a Charities Housing, que administra la propiedad.

Funcionarios de Charities Housing negaron las acusaciones en una carta a San José Spotlight. La compañía dijo que los servicios nunca han cesado, pero que se han modificado en gran medida debido a la pandemia de COVID-19. Según un comunicado, Charities Housing ha proporcionado numerosas actividades sociales en el lugar y dijo que tenía 14 trabajadores en su personal.

“Las restricciones de COVID-19 han tenido un gran impacto y han limitado los tipos de servicios que se pueden ofrecer en este momento”, dijo Lisa Caldwell, directora de administración de propiedades en Charities Housing. “El equipo trabaja constantemente para brindar oportunidades atractivas dentro de esas limitaciones y espera con ansias el día en que se levanten las restricciones y los servicios se puedan expandir en gran medida”.

Caldwell también dijo que la compañía se toma la seguridad “muy en serio” y tiene dos guardias de seguridad en el sitio las 24 horas del día, los siete días de la semana.

"Hay Wi-Fi público gratuito en las áreas comunes que son pagadas por la propiedad y que los residentes pueden usar en cualquier momento", agregó Caldwell.

Otra propiedad, Second Street Studios, financiada por la organización sin fines de lucro First Community Housing, ha sido sacudida por acusaciones similares.

Jina Monarch, izquierda, y Gina Estrada, derecha, hablando con otro residente. Foto de Lloyd Alaban.

La residente Gina Estrada dijo que enfrentó el desalojo en cuatro días por traer a su novio a su habitación cuando habló con San José Spotlight la semana pasada. Estrada dijo que necesitaba que su novio la ayudara a moverse porque la gerencia no instaló las barras necesarias para discapacitados en su habitación del tercer piso.

Cuando la gerencia se enteró de que su novio vivía en su habitación, dijo, le dieron un aviso de desalojo con 10 días de anticipación.

“Ellos (la gerencia) siguen derribándonos. Dijeron que brindarían seguridad, pero le dijeron a la seguridad que el edificio es lo primero ”, dijo Estrada. "La gente debería ser lo primero aquí".

Los inquilinos se mudaron por primera vez al sitio de 2.5 acres en febrero de 2020, donde cada uno recibió apartamentos de 360 ​​pies cuadrados. Según la Sección 8, el programa de asistencia para la vivienda más grande del gobierno federal, los residentes pagan un tercio de sus ingresos en concepto de alquiler, además del costo de los servicios públicos.

Los antiguos residentes sin hogar esperan un cambio. Estrada dijo que se quedará sin hogar en unas pocas semanas, dejando atrás a Monarch. Si bien algunos podrían considerar la situación de Monarch como la mejor de las dos, ella no se siente así.

“Esto debería sentirse como en casa porque esta es nuestra casa”, dijo Monarch. “Pero no se siente nada parecido. No ha estado en casa ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

 

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