Nathan Ganeshan alimenta a los hambrientos y sirve a las personas sin hogar en San José
La compra impulsiva de una pizza para un hombre sin hogar un día llevó a Nathan Ganeshan a llevar pizza a la comunidad de personas sin hogar durante años. Foto cortesía de Nathan Ganeshan.

Después de años de servir a las personas sin hogar los fines de semana, Nathan Ganeshan estaba seguro de que el simple acto de sentirse limpio y renovado no solo renovaría sus espíritus sino que les otorgaría dignidad.

Se propuso la recaudación de fondos y la planificación. Luego, mientras observaba un camión que transportaba un remolque con duchas al estacionamiento de la Primera Iglesia Presbiteriana en 2018, Ganeshan dijo que estaba casi abrumado.

“Cuando el camión de la ducha se detuvo, me atraganté. Fue muy emotivo ”, dijo Ganeshan. “Fue un sueño que se hizo realidad. Nunca olvidaré ese día."

Ahora, dos veces por semana, un camión de Dignity on Wheels se detiene en la iglesia del centro de la ciudad con duchas, baños y lavadoras y secadoras para uso de los residentes sin hogar.

Ganeshan quedó impresionado por el agradecimiento de quienes tienen tan poco. Después de ducharse, un vagabundo le agradeció profusamente a él, a la comunidad y a todos los que hicieron posible su ducha, dijo Ganeshan.

Ganeshan siempre ha estado motivado para ayudar a los demás y para hacer realidad los sueños.

Un niño generoso

Cuando era un niño que crecía en la India, la Madre Teresa lo inspiró para alimentar a los necesitados en su cumpleaños.

"Si llenas su estómago hambriento en tu día especial, es más significativo y gratificante", dijo.

En ocasiones especiales, Ganeshan y su familia celebraron retribuyendo a la comunidad y han inspirado a otros a hacer lo mismo.

“Cuando haces algo bueno, es importante involucrar a tu familia, luego a tu comunidad”, dijo Ganeshan. "Quería ser un modelo a seguir para mis hijos".

Casi 10 años después, Ganeshan estaba caminando por un parque un día e impulsivamente compró pizza para una persona sin hogar. Alimentar a los necesitados se convirtió en una forma de vida, especialmente después de haber sido despedido en 2012. Fue entonces cuando él y su familia comenzaron a ir a St. James Park los domingos para dar pizza, plátanos, galletas y agua a los que no estaban en casa.

Se corrió la voz en las redes sociales y pronto, sus amigos comenzaron a patrocinarlo para celebrar el cumpleaños de sus hijos, a veces uniéndose a la distribución.

“Fue reconfortante para mí”, dijo Ganeshan. "La gente estaba recibiendo comida".

Las familias pueden patrocinar bolsas de cuidado para los cumpleaños de sus hijos y hacer que los niños las llenen en sus fiestas agregando servicio comunitario a su celebración. Foto cortesía de Nathan Ganeshan.

Una chispa

Un domingo por la mañana, Ganeshan se saltó su visita habitual al parque: su hijo tenía un torneo de tenis. De camino al juego, su hijo Saicharan de siete años le preguntó: “¿Qué pasa con la gente en el parque? ¿No nos estarán esperando? ¿Quién los alimentará?

Ganeshan dijo que esa pequeña chispa encendió la idea de Community Seva, que alimenta a los hambrientos y sirve a las personas sin hogar.

Desde su inicio en junio de 2013, la organización sin fines de lucro ha crecido a 2,900 voluntarios. Ha servido 190,000 comidas en seis refugios y campamentos para personas sin hogar.

Durante los meses de invierno, la organización sin fines de lucro distribuyó más de 8,000 mantas. Después de que un indigente le dijera a Ganeshan que le resultaba difícil cargar con la manta, Community Seva comenzó a proporcionar mochilas llenas de una manta, gorro, guantes, calcetines, poncho de lluvia y un kit de higiene. Hoy se han distribuido más de 9,000 mochilas, así como 3,600 kits de higiene femenina.

“Nathan es un ser humano asombroso”, dijo el asambleísta Ash Kalra. "No solo vio la necesidad, sino que sintió compasión por aquellos a quienes servía".

Cuando los padres le preguntaron a Ganeshan cómo podían involucrar a sus hijos más pequeños en la filantropía, Ganeshan sugirió que las familias patrocinaran bolsas de cuidado que los niños podrían llenar en las fiestas de cumpleaños. Pronto se llenaron los kits de higiene, con notas personales de aliento. Community Seva ha distribuido más de 8,000 bolsas de cuidados.

Son las pequeñas cosas las que más significan para Ganeshan. Se conmovió al ver a una madre servir el desayuno a sus hijos en el refugio para personas sin hogar de LifeMoves, sabiendo que Community Seva lo había hecho posible al proporcionar la comida.

Pivote pandémico

Durante la pandemia, Community Seva ha seguido sirviendo alrededor de 1,500 comidas a la semana. Como ya no podía preparar comidas en los refugios para personas sin hogar, Ganeshan alquiló una pequeña cocina comercial en San José y solicitó la ayuda de cuatro restaurantes, proporcionándoles comestibles y pagándoles por cocinar.

A medida que las personas perdían sus trabajos y hogares, Community Seva comenzó a apoyar a 75 familias que vivían en vehículos recreativos y automóviles en los estacionamientos, llevándoles comida caliente, leche y agua.

Nathan Ganeshan fundó Community Seva, una organización sin fines de lucro en San José, para alimentar y servir a las personas sin hogar. Los residentes del refugio en Sunnyvale recibieron guantes, gorros y calcetines. Foto cortesía de Nathan Ganeshan.

Para su cumpleaños número 16, Saicharan recaudó $ 300 en Facebook para bolsas de macarrones con queso, ramen, carne seca, barras energéticas y frutas para las personas mayores.

Aunque se suponía que ayudar a los mayores era algo que se hacía una sola vez, Ganeshan ha ido todos los domingos durante los últimos siete meses.

“Nathan nunca dice 'No'”, dijo el defensor del derecho a la vivienda Shaunn Cartwright. “Siempre está ahí para ayudar. Puede parecer un padre de fútbol, ​​pero no tiene miedos ni juicios ".

El sueño de Ganeshan ahora es abrir un refugio para personas sin hogar, que brinde atención de salud mental y preparación para el trabajo, así como camas y comidas calientes.

"Abrir un refugio es algo que realmente podría lograr con ese espíritu", dijo Cartwright.

A medida que su misión crecía, Ganeshan recurrió a las galas anuales de recaudación de fondos para impulsar los objetivos de Community Seva. Las donaciones se pueden hacer a través de PayPal en [correo electrónico protegido]

“Hay gente hambrienta esperándonos”, dijo Ganeshan. “La comunidad está detrás de nosotros. Estamos comprometidos."

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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