Casi una persona al día murió en las calles de Silicon Valley
George Villanueva señala su casa improvisada en Columbus Park. Foto de Jackie Contreras.

    En una de las regiones más ricas del mundo, 30 personas murieron en las calles en el lapso de un mes, casi una persona por día muere al aire libre en el corazón de Silicon Valley.

    Los defensores de las personas sin hogar dijeron que el número enfatiza la actual crisis de personas sin hogar, que representa casi una persona por día, y contrasta fuertemente con la riqueza de la región.

    Las muertes ocurrieron entre mediados de diciembre y fines de enero, según los defensores.

    La revelación es especialmente preocupante después de que el condado de Santa Clara informara 250 muertes de personas sin hogar en 2021—un número récord.

    Las muertes reportadas van desde el 14 de diciembre de 2021 hasta el 22 de enero de este año, y las causas varían desde accidentes automovilísticos hasta heridas de bala. Algunos resultados aún están pendientes y pueden estar relacionados con sobredosis de drogas, según el defensor de personas sin hogar Shaunn Cartwright.

    Cartwright dijo que, aunque sucede con frecuencia, una muerte reciente la golpeó mucho porque conocía personalmente a la mujer.

    “Seguimos perdiendo a personas que conocemos, personas que amamos, personas que tienen familias”, dijo Cartwright.

    Cartwright le dijo a San José Spotlight que las muertes, una gran parte de las cuales se informó que eran personas de color, pueden estar relacionadas con un reciente y aumento continuo de muertes de peatones, así como la ubicación de lugares de calentamiento nocturno.

    Los centros de calentamiento como los ubicados en Senter Road y Aborn Road en el este de San José dejan fuera a los residentes sin hogar que viven en otras partes de la ciudad, dijeron los defensores.

    Los barridos de campamentos también juegan un papel importante en las colisiones de peatones, dijo Cartwright. Los barridos empujan a los residentes sin hogar más cerca de las carreteras principales donde las posibilidades de ser atropellados por automóviles son altas. San José realizó más de 200 barridos el año pasado.

    “Sé que mucha gente siente que los barridos no matan, pero estoy bastante seguro de que sí”, dijo Cartwright.

    En un esfuerzo por mantener a los residentes sin hogar a salvo de los accidentes automovilísticos, Cartwright y los miembros de Unhoused Response Group ofrecen a las personas mochilas con tiras reflectantes y gorros con faros incorporados para que los conductores los vean por la noche. Además, el grupo brinda servicios como distribución de alimentos y donaciones de ropa.

    Los defensores dicen que se necesitan más viviendas para ayudar a evitar muertes, especialmente durante el invierno.

    Sin embargo, no todas las personas sin hogar quieren un hogar.

    El residente sin hogar George Villanueva dijo que prefiere quedarse en Columbus Park en lugar de refugios debido a la libertad que le otorga. Foto de Jackie Contreras.

    George Villanueva, de 78 años, actualmente vive en su casa improvisada en Columbus Park, uno de los campamentos más grandes del Área de la Bahía donde muchos residentes sin hogar dormir en carpas, en sus casas rodantes o sobre colchones tendidos en las aceras.

    Villanueva dijo que puede mantenerse abrigado de las frías noches de invierno con la ropa y los sacos de dormir que se donan casi a diario a quienes viven en Columbus Park. También se mantiene caliente con un calentador eléctrico que carga a través de un generador que se encuentra peligrosamente cerca de su tienda.

    Algunos, sin embargo, recurren a formas más drásticas para mantenerse calientes durante la noche. Villanueva dijo que a menudo ve a personas encender fogatas cerca de sus tiendas de campaña, que a veces se incendian.

    “Lo que está sucediendo es que mucha gente está prendiendo fuego para mantenerse caliente”, dijo Villanueva, quien mencionó haber visto un RV cercano en llamas recientemente.

    El residente sin hogar George Villanueva agradece a un transeúnte por darle una caja de barras de granola. Foto de Jackie Contreras.

    Aunque a Villanueva se le ha ofrecido una vivienda temporal, la rechazó.

    “Cuando estás aquí eres libre”, dijo Villanueva. “Quiero decir, te mueves cuando quieres moverte y haces lo que quieres hacer”.

    Los planes de la ciudad para proporcionar soluciones de vivienda a largo plazo han generado críticas de los defensores de las personas sin hogar.

    "Algo tiene que cambiar en esta ciudad, y no veo que suceda", dijo Gail Osmer, defensora de las personas sin hogar, a San José Spotlight. “Hasta que el Concejo Municipal dé un paso adelante y haga algo, nunca va a cambiar”.

    Los defensores dicen que los funcionarios de San José no han hecho lo suficiente para abordar la falta de vivienda y quieren ver soluciones a largo plazo.

    Esta acción inmediata debería venir en forma de refugios Pallet, dijo Cartwright, refiriéndose a una marca de casas diminutas. Estas casas brindan a las personas sin hogar privacidad, calefacción y aire acondicionado.

    Los refugios de paletas son propiedad y están fabricados por la empresa con sede en Washington, Pallet. Son casas diminutas y se pueden montar y desmontar varias veces. Los refugios de paletas ya están en uso en San José casitas de esperanza, una pequeña comunidad de casas en el Centro Cívico que también proporciona a los residentes remolques con baño.

    Los defensores quieren que los funcionarios de la ciudad prioricen los refugios de paletas en lugar de los refugios temporales en el recinto ferial del condado de Santa Clara.

    Pero ninguno de los dos ocurrirá en el recinto ferial vacante, que en su lugar se utilizará para una estadio de cricket de clase mundial. En enero, el condado de Santa Clara y Major League Cricket anunciaron planes para seguir adelante con el desarrollo de 14 acres en el recinto ferial, un golpe para los defensores que se unieron para usarlo como un sitio de vivienda para residentes sin hogar.

    Los refugios carecen de seguridad y, a menudo, ponen a las personas sin hogar en situaciones peligrosas, dijo Osmer.

    “Los refugios nunca son un buen lugar para la gente”, dijo Osmer. “No se ejecutan de manera segura”.

    Osmer dijo que San José no ha hecho lo suficiente para brindar soluciones adecuadas a sus personas sin hogar.

    “Saben cuántas personas sin hogar han muerto por exposición”, dijo Osmer. “Aunque saben esto, no han dado un paso al frente para ayudar”.

    Póngase en contacto con Jackie Contreras en [correo electrónico protegido] o sigue a @C96Jackie en Twitter.

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