Los estados vecinos utilizan COVID-19 para alejar a las empresas de Silicon Valley
Una vista aérea de Cityview Plaza en el centro de San José. Foto de archivo.

Los estados vecinos de California están experimentando una afluencia de empresas y trabajadores de Silicon Valley, y están más que felices de contárselo.

Cuando las órdenes de quedarse en casa entraron en vigor el año pasado en respuesta a la pandemia de COVID-19, muchos trabajadores administrativos se fueron a casa para trabajar de forma remota. Esto dejó vacías las oficinas comerciales de South Bay, y muchos se preguntaron si valía la pena quedarse en el Área de la Bahía cuando podían ir a cualquier parte, por mucho más barato.

De acuerdo a un Informe de LinkedIn de enero, que se agrupa en San José con el Área de la Bahía de San Francisco, la contratación se redujo un 7% en diciembre de 2020 en el área en comparación con diciembre del año anterior.

De hecho, muchos trabajadores buscan pastos más verdes.

Seattle, Austin y Sacramento han visto los aumentos más altos en la reubicación de trabajadores del Área de la Bahía, según el informe, mientras que las cifras en ciudades cercanas como Las Vegas y Phoenix han aumentado constantemente.

La oleada de Arizona

Arizona ha experimentado un gran auge en la atracción de empresas de California desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, pero se basa en una tendencia que comenzó varios años antes.

La Autoridad de Comercio de Arizona, la principal organización de desarrollo económico del estado, enumera el reclutamiento de empresas de otros estados como uno de sus principales enfoques para hacer crecer la economía del estado. Desde 2015, la autoridad ha trabajado con casi 100 empresas en proyectos que se originan en California y que han decidido mudarse o expandir sus operaciones a Arizona.

Según la portavoz Connie Weber, casi un tercio de esos negocios se mudaron a Arizona entre marzo de 2020 y enero. Eso es el doble de la cantidad de negocios en el mismo período del año anterior.

“Los tomadores de decisiones comerciales en California han expresado su frustración por las regulaciones engorrosas y costosas en California”, dijo Weber. "Los líderes empresariales también citaron el deseo de viviendas asequibles para sus empleados como razones para trasladar las operaciones a Arizona".

Align Technology, con sede en San José, famosa por sus aparatos ortopédicos Invisalign, estableció su nueva sede global en Tempe, un suburbio en las afueras de Phoenix en enero. La mayor parte de los principales líderes de la empresa, incluidos el director ejecutivo, el director financiero y el vicepresidente de recursos humanos, se trasladaron a Arizona.

A los empleados se les permitió elegir entre quedarse en San José, donde todavía se encuentran algunas oficinas, o mudarse a Arizona.

“Elegimos Tempe para nuestra nueva sede corporativa por muchas razones, incluida su proximidad a San José, el entorno operativo corporativo favorable, el bajo costo de vida y la calidad de vida en general”, dijo el CEO Joe Hogan cuando la compañía anunció su mudanza.

"Pagando impuestos como loco '

Incluso algunas pequeñas empresas del Área de la Bahía se están mudando a Arizona.

Jennifer Rozen, que vivió en San José durante más de 20 años, era propietaria y operaba una práctica quiropráctica con su hermana. En noviembre, se mudó a Gilbert, Arizona, otro suburbio de Phoenix al sureste de la ciudad.

No solo su familia se mudó, sino que también llegó la familia de su hermana.

“Probablemente fue hace cuatro años que mi esposo comenzó a hablar sobre salir del Área de la Bahía”, dijo Rozen. “Algunas de nuestras razones incluyeron el hacinamiento, el tráfico y solo una intensidad de vida que realmente no se experimenta en ningún otro lugar”.

Dijo que las cosas habían cambiado drásticamente en San José desde que se mudó allí, y que ella y su familia ya no tenían la misma calidad de vida. También se había vuelto prohibitivo administrar su pequeña empresa.

Si bien la pandemia y los cierres consiguientes no fueron un factor decisivo para Rozen y su familia, su decisión fue "definitivamente acelerada" debido a eso, dijo.

“(Estamos) constantemente recibiendo impuestos como locos”, dijo Rozen. "Hay muchos factores ... El costo de vida (también) fue una consideración".

Rozen dijo que podrían disfrutar de la misma calidad de vida por menos dinero. Además, Arizona todavía está lo suficientemente cerca de California para mantenerse en contacto con familiares y amigos.

“Vivir en un área con políticas más conservadoras también fue importante para nosotros”, dijo Rozen. "En California creo que hemos estado perdiendo muchas libertades personales".

Apelación del estado de plata

Algunos estados, incluido Nevada, están capitalizando la voluntad de las personas de abandonar el Área de la Bahía. La Autoridad de Desarrollo Económico Reno-Sparks-Tahoe del estado confía en el éxodo continuo de empresas y empleados californianos.

En algunos casos, los funcionarios de desarrollo económico incluso atraen a las empresas.

“La versión corta es que estamos viendo un interés y una actividad increíbles en el Área de la Bahía”, dijo Mike Kazmierski, presidente y director ejecutivo de la autoridad.

La pandemia ha llevado a la autoridad a "continuar con el marketing agresivo hacia California", ya que Golden State sigue siendo el principal mercado de la autoridad. La autoridad tiene 11 próximos anuncios de reubicaciones comerciales en el norte de Nevada, nueve de los cuales provienen de California. La mayoría de ellos pertenecen al sector manufacturero.

Mientras tanto, la autoridad también está trabajando para alejar a los trabajadores remotos con la promesa de un menor costo de vida y una mejor calidad de vida.

"Se puede llegar a Bay Bridge en tres horas desde Reno", dijo Kazmierski. "Puedes ir a esquiar a la hora del almuerzo; son 30 minutos hasta las pistas de esquí, que no cerramos en el lado de Nevada".

Por supuesto, el gran atractivo para las empresas son los ahorros. Si bien el salario promedio de un ingeniero en el Área de la Bahía es de aproximadamente $ 125,000 o más, el salario promedio para el mismo trabajador en el norte de Nevada es de entre $ 80,000 y $ 100,000.

Para el sector de la tecnología, Kazmierski estima que las empresas pueden ahorrar un 40% en los costos en Nevada en comparación con el Área de la Bahía, incluidos el alquiler, la mano de obra, los impuestos estatales y locales. Otras empresas pueden esperar ahorros de entre un 20% y un 30%, dijo Kazmierski.

Respuesta del Área de la Bahía

La hemorragia de talento de la región ha frustrado al Consejo del Área de la Bahía.

"Por supuesto, el Área de la Bahía y California han sido durante mucho tiempo inhóspitos para la creación de empleo", dijo Rufus Jeffris, portavoz del Consejo del Área de la Bahía, que representa a Apple, Google, Facebook, Oracle y una serie de otras empresas.

“No hay datos (gubernamentales) definitivos sobre qué tipo de negocios pueden irse, pero desafortunadamente hay mucha evidencia anecdótica ... que las empresas de tecnología (HPE, Oracle, Palantir, entre otras) y los inversores se encuentran entre los que se van”, agregó Jeffris. "Aunque, no se van por completo, solo están moviendo su (sede), pero reteniendo la fuerza laboral aquí".

Por ejemplo, tanto la firma de inversión Charles Schwab como el proveedor de atención médica McKesson han trasladado sus oficinas centrales desde San Francisco, pero mantendrán una "presencia significativa" en el Área de la Bahía, según el Consejo del Área de la Bahía.

Pero Jeffris dijo que las muchas ventajas competitivas que ofrece el Área de la Bahía (buen clima, densidad de talentos y acceso a capital) han ayudado a contrarrestar o mitigar los “peores impactos de nuestro terrible clima empresarial: escasez histórica de viviendas, altos impuestos, regulaciones onerosas, falta de vivienda y una y otra vez ”, dijo Jeffris.

Luego apareció COVID-19 y expuso más de las vulnerabilidades del Área de la Bahía: costos de vida prohibitivos, clima extremo y congestión de tráfico pesado entre ellos.

El Consejo del Área de la Bahía está lanzando una nueva iniciativa de clima empresarial en todo el estado para abordar estos problemas y crear conciencia entre los líderes electos y los legisladores sobre la amenaza que representan los empleos y las salidas comerciales para California.

"Nos ha frustrado que parezca haber poca urgencia o alarma de que nos dirigimos por un camino muy peligroso", dijo Jeffris.

 Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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