Nueva variante de COVID-19 encontrada en el condado de Santa Clara, vinculada a grandes brotes
La Dra. Sara Cody, oficial de salud pública del condado de Santa Clara, aparece en esta foto de archivo.

Se descubrió una nueva variante de COVID-19 en el condado de Santa Clara, confirmaron los funcionarios de salud el domingo, y está relacionada con varios brotes importantes.

La nueva cepa era rara hasta hace poco. La variante conocida como L452R se descubrió por primera vez el año pasado y está apareciendo cada vez más en los condados de California desde noviembre, dijeron las autoridades. Además del condado de Santa Clara, la variante se ha detectado en los condados de Humboldt, Lake, Los Ángeles, Mono, Monterey, Orange, Riverside, San Francisco, San Bernardino, San Diego y San Luis Obispo.

Aún así, los funcionarios dijeron que es demasiado pronto para saber qué tan prevalente es la variante L452R a nivel estatal, nacional o mundial, aunque ahora representa una cuarta parte de los casos que los científicos locales estudiaron mediante un proceso de secuenciación. Tampoco pueden decir si es más infeccioso o transmisible.

Los funcionarios de salud locales confirmaron el domingo que la variante ha sido identificada en varios brotes grandes en el condado de Santa Clara.

“El hecho de que esta variante haya sido identificada en varios brotes grandes en nuestro condado es una señal de alerta y debe investigarse más a fondo”, dijo la Dra. Sara Cody, oficial de salud del condado de Santa Clara. “Este virus sigue mutando y adaptándose, y no podemos bajar la guardia. Esta noticia subraya la necesidad de que todos sigan todas las medidas de prevención y se vacunen tan pronto como se les ofrezca la vacuna ”.

El estado está trabajando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los departamentos de salud pública locales para obtener más información sobre la variante, incluida la forma en que se propaga.

La variante no es la misma que la cepa altamente contagiosa que se propaga en el Reino Unido.

"Es común identificar variantes de virus como el SARS-CoV-2, y estamos trabajando con nuestros socios federales, locales y universitarios para comprender mejor esta variante y cómo podría afectar a los californianos", dijo la Dra. Erica Pan, epidemióloga estatal de el Departamento de Salud Pública de California. “Es demasiado pronto para saber si esta variante se propagará más rápidamente que otras.

Pan dijo durante una conferencia de prensa el domingo que el descubrimiento de la variante es un recordatorio fundamental para que las personas sigan las pautas de salud.

“Reitera lo importante que es que tenemos que seguir haciendo todas las cosas que le hemos estado pidiendo al público que haga, que es vigilar su distancia, usar una máscara, quedarse en casa y alejarse de mezclarse con otros y cuándo la vacuna está disponible para usted para vacunarse contra el COVID-19 ".

El Dr. Charles Chiu, virólogo y profesor de medicina de laboratorio en la Universidad de California en San Francisco, dijo el domingo que una red de laboratorios identificó nuevas variantes después de secuenciar los casos de COVID-19. Chiu dijo que la investigación encontró que la mayoría de los casos variantes se encuentran en el norte de California, y la variante es cada vez más frecuente.

“Al observar los datos de secuenciación más recientes, esto es lo que inicialmente nos dio una pista sobre esta variante en particular. Se puede ver que la proporción de casos debido a esta nueva variante aumentó de 3.8 por ciento a 25 por ciento en menos de un mes ”, dijo. "Es por eso que es preocupante que tengamos una variante que era bastante poco común antes de principios de diciembre y que desde entonces ahora representa el 25 por ciento de todos los casos que estamos secuenciando".

La variante está apareciendo en una variedad de condados de California, tanto urbanos como rurales, pero no es completamente nueva. Se detectó por primera vez en Dinamarca en marzo y apareció en el condado de Alameda en mayo. Ha aparecido en otros 13 estados.

Chiu dijo que los científicos todavía están tratando de averiguar la transmisibilidad de la variante y si es más infecciosa. La variante tiene cinco mutaciones, incluida L452R.

"Dado el hecho de que ahora es una cuarta parte de los casos que estamos viendo en California, tal vez incluso más en el presente, es preocupante que pueda ser potencialmente más infeccioso", dijo Chiu, y agregó que existe preocupación por el COVID- 19 de la eficacia de la vacuna contra la variante. "Los datos son preliminares, pero básicamente plantean la preocupación de que pueda haber algún impacto en la vacuna".

Cody dijo que el proceso de secuenciación no es sistemático y varía en todo el estado. Sin embargo, agregó, el condado de Santa Clara envió una gran cantidad de muestras de casos positivos para secuenciar. Hasta ahora ha enviado 1,500 ejemplares.

“Algunos de nuestros brotes más grandes que han ocurrido, hemos secuenciado esas muestras y son esta variante que describió el Dr. Chiu”, dijo Cody. "Queremos que el público sepa que hemos tenido una gran cantidad de brotes y esta variante se ha identificado en esos brotes".

El gran brote en el hospital Kaiser contenía la variante, agregó Cody.

"La conclusión es que esta es una variante que se está volviendo más frecuente", dijo Cody, "y debemos apoyarnos y comprender más al respecto".

El condado de Santa Clara registró 1,184 nuevos casos de COVID-19 y 5 muertes adicionales en los últimos días, lo que eleva el recuento total de casos del condado a 92,625 y 1,065 muertes.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.