¿Nueva tarifa de desarrollador para financiar el arte en San José? Los candidatos del Distrito 6 responden en un cara a cara
El titular del Distrito 6 del Ayuntamiento de San José, Dev Davis, se enfrentó al retador Jake Tonkel en un debate organizado por los Defensores de las Artes de San José. Arriba de izquierda a derecha: Usha Srinivasan y Brendan Rawson. Abajo de izquierda a derecha: Dev Davis y Jake Tonkel. Foto de Lorraine Gabbert.

Los candidatos al Concejo Municipal del Distrito 6 asumieron el arte, específicamente haciéndolo más equitativo culturalmente y cobrando a los desarrolladores una tarifa para financiarlo, en un debate organizado por la colaboración de San José Arts Advocates.

La discusión en línea entre el titular Dev Davis y el retador Jake Tonkel cobró importancia dado que la ciudad ha experimentado una fuerte caída en su Impuesto de Ocupación Transitoria (TOT), conocido como el impuesto hotelero. El impuesto es la principal fuente de financiación de las artes de la ciudad.

El debate fue moderado por Brendan Rawson, director ejecutivo de San Jose Jazz, y Usha Srinivasan, fundadora de Sangam Arts.

Tonkel, ingeniero biomédico, activista comunitario y candidato del Partido Verde, dijo que le gustaría ver más arte culturalmente diverso en toda la ciudad.

“Hay ciertos focos con una gran concentración de galerías de arte y murales”, dijo Tonkel, “pero también áreas que tradicionalmente se quedan atrás. Me gustaría vernos expandirnos a vecindarios que no tienen el mismo tipo de acceso o voz dentro de la ciudad ".

Davis dijo que apoya los eventos de la ciudad existentes, como Silicon Valley Shakespeare y el festival de jazz, y pidió educación musical en las escuelas.

"Estamos mejorando en la diversidad de voces y tenemos un gran enfoque en el teatro y las artes visuales", dijo Davis. "Me encantaría ver más acceso a la sinfonía, especialmente para nuestros niños más pequeños".

Srinivasan se refirió a la necesidad de equidad en una ciudad "arraigada en diversas culturas". Dijo que, según la Oficina del Censo de EE. UU., Más del 50% de los hogares en San José hablan un idioma que no es el inglés.

Srinivasan preguntó a los candidatos cómo construirían la cohesión social.

Tonkel dijo que la ciudad necesita brindar más reuniones multilingües, desde arte hasta vivienda, y apoyar a diversos artistas locales.

"Los museos de jazz y arte ... se ajustan a un grupo demográfico en particular", dijo. “Cuando tenemos oportunidades para que las personas se involucren en nuevos tipos de arte, obtienes esa perspectiva diversa. A nivel de ciudad, tenemos que apuntalar esa diversidad ”.

Davis dijo que la invocación religiosa al comienzo de las reuniones del Concejo Municipal hizo esto.

"Es una muy buena manera de mostrar al artista, y la religión es una parte de nuestra cultura, para mostrar la diversidad en nuestra ciudad", dijo Davis. “Para muchos de nosotros ha sido una manera genial de aprender y ver lo que sucede en otras partes de la ciudad”.

Davis dijo que a través de subvenciones, la ciudad ha patrocinado murales en todo el distrito y eventos culturales patrocinados, como Silicon Valley Shakespeare, para hacer que el arte sea más accesible.

Rawson preguntó si los candidatos apoyarían exigir a los desarrolladores que paguen una tarifa del 1% por el arte público. 

Davis dijo que apoya su estudio pero que no puede comprometerse a votar por él. “Tenemos que mantener ese equilibrio de poder asegurarnos de que los desarrolladores aún quieran generar más empleos y construir más viviendas en San José”, dijo.

Tonkel dijo que apoyaría la tarifa.

Srinivasan dijo que aunque el sector de arte y cultura de San José genera más de $ 200 millones anuales e ingresos fiscales de aproximadamente $ 14.7 millones, la mayoría de la Oficina de Asuntos Culturales (OCA) y los programas de subvenciones culturales están financiados por el impuesto hotelero.

“Este año, debido a la pandemia, el impuesto TOT se ha desplomado”, dijo, “resultando en una reducción del 70%, una deducción de $ 5 millones, en los programas de subvenciones culturales”.

Srinivasan dijo que los artistas proponen un aumento en la porción del TOT asignada a programas culturales para compensar aún más su pérdida. También les gustaría que los costos administrativos de OCA se devolvieran al fondo general, lo que permitiría que una mayor parte de los recursos de impuestos hoteleros se dedique a becas de arte.

Davis dijo que el 60% de los dólares de los impuestos hoteleros se asignan a las artes (el 40% se destina al fondo general de la ciudad) y la ciudad proporcionó un fondo de ayuda para el coronavirus de $ 2.4 millones para subvenciones culturales y administración.

"En términos de tener una mayor porción de TOT ... el 60% ya es bastante", dijo Davis. "Podría haber una manera de que podamos hacer un poco más".

Ella dijo que tener la Oficina de Asuntos Culturales agregada al presupuesto del fondo general potencialmente lo pondría en el tajo debido a la escasez que vendrá.

Tonkel habló de la necesidad de la ciudad de abordar la desigualdad en la financiación de las artes y sugirió un impuesto a la desigualdad para los ricos.

"La desigualdad en los salarios podría utilizarse para la inversión en arte", dijo Tonkel. “Tenemos familias que luchan por sobrevivir y se saltan las comidas para sus hijos. Esto no es un buen augurio para sacar a la gente de sus hogares y participar en el arte y la cultura de la ciudad ".

Rawson dijo que la mitad del 60% que la comunidad artística recibe de TOT va a la oficina de visitantes de la convención y las operaciones del centro de convenciones y pidió a los candidatos que identificaran otras formas en que la ciudad podría financiar las artes.

Tonkel sugirió una tarifa de impacto artístico.

"Tener la flexibilidad a través de otras medidas de asignación de impuestos para inyectar fondos para crear esa vitalidad es realmente importante", dijo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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