Nuevas cifras muestran el éxito en la vivienda de los veteranos sin hogar del condado de Santa Clara
Destino: Los funcionarios del hogar anunciaron el lunes que los veteranos sin hogar de 1,602 han sido alojados desde 2015, y la tasa de veteranos que se alojan ahora supera a los que buscan refugio. Foto cortesía de Destination: Home.

En medio de la escasez de viviendas y las rentas disparadas en Silicon Valley, la falta de vivienda sigue siendo un problema creciente y aparentemente insoluble. Sin embargo, para los veteranos sin hogar en el Condado de Santa Clara, este Día de los Veteranos marca algunos éxitos importantes.

Según los datos recientemente publicados de la organización sin fines de lucro Destination: Home, los veteranos sin hogar de 1,602 se han alojado desde el lanzamiento de "Todo el camino a casa", Encabezada en 2015 por el alcalde de San José, Sam Liccardo, y el supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese.

En los últimos 12 meses, los líderes de la organización dicen que la tasa de veteranos sin hogar que han sido alojados ha superado la cantidad de nuevos veteranos sin hogar que buscan refugio: una tasa promedio de 31 veteranos alojados frente a 21 que buscan vivienda en el condado cada mes.

"Tenemos varios socios diferentes que han estado aportando recursos", dijo David Low, portavoz de Destination: Home. "Creo que el esfuerzo colectivo es una de las principales razones por las que estamos viendo señales positivas de éxito".

Low acredita muchos factores para el éxito continuo de la campaña, como el Programa de Vivienda de Apoyo de Asuntos de Veteranos. El programa está a cargo del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Y proporciona vales de vivienda y administradores de casos a los veteranos que buscan una vivienda.

Desde 2015, HUD ha proporcionado 400 cupones adicionales en el condado de Santa Clara, dicen los organizadores, debido en parte al éxito del programa local.

Los veteranos también se han beneficiado de los Servicios de apoyo para familias veteranas a través del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., Que opera programas a través de organizaciones locales sin fines de lucro como HomeFirst.

“El programa SSVF se acercó a mí y me conectó a los servicios”, dijo Michael Bandanza, un ex veterano sin hogar que ahora está alojado, en un comunicado. “Los resultados con los beneficios de vivienda y VA fueron rápidos y todos fueron muy minuciosos. Incluso pude conseguir una nueva silla de ruedas eléctrica ".

La organización también proporciona servicios de alojamiento rápido para veteranos que pueden no cumplir con los requisitos de SSVF.

“Estamos haciendo nuestro mejor trabajo con una gran cantidad de apoyo e iniciativa”, dijo Kelly Sumner, directora de servicios para veteranos de HomeFirst, que es un socio de la campaña con sede en Milpitas. “Podemos hacer más y más cada año”.

La campaña para albergar a los veteranos sin hogar de Silicon Valley también incluye numerosos programas de incentivos para propietarios para alentar a los proveedores de vivienda a ayudar a albergar a las personas que sirvieron a su país. Desde 2015, 826 propietarios han acordado alquilar a veteranos sin hogar y se les otorgan bonificaciones, como pagos de gratitud de hasta $ 1,500 y protecciones especiales, incluida la cobertura por daños.

"Si el propietario está dispuesto a aprovechar esta oportunidad pero está preocupado por el mantenimiento de la unidad, hay cobertura para eso", dijo Sumner.

Cortese dice que la idea de la campaña All the Way Home se inspiró en el deseo de marcar la diferencia cuando se enfrenta a una necesidad abrumadora.

“Era la idea de que si vamos a empezar a atacar el problema general de las personas sin hogar, deberíamos tomarlo una porción a la vez”, dijo Cortese a San José Spotlight. “Fue abrumador para la gente aceptar a 7,400 personas sin hogar a la vez” en comparación con las aproximadamente 700 personas que eran veteranos.

Hoy en día, el número total de personas sin hogar en el condado de Santa Clara se acerca más a 10,000, según este año. recuento semestral de personas sin hogar del condado, a sorprendente aumento del 31 por ciento desde hace dos años. De eso, 653 personas son veteranos.

En San José, ahora hay residentes sin hogar de 6,172, un aumento del porcentaje de 42.

Cortese atribuye algunos pensamientos creativos a ayudar a albergar a los veteranos sin hogar, como apuntar a los nidos vacíos que podrían tener habitaciones libres que estarían dispuestos a alquilar. "Creo que hemos aprendido que no se puede simplemente adoptar un enfoque de negocios como de costumbre con las personas sin hogar", dijo Cortese. "Realmente necesitas mirar a la comunidad y determinar qué activos tienes".

En el primer año de la campaña, Cortese dice que personalmente alquiló una habitación a un veterano sin hogar y dijo que había sido un gran inquilino.

Aunque se esperaba que la campaña terminara en 2020, los organizadores dicen que quieren continuar hasta que hayan albergado a toda la población de veteranos sin hogar. Y ahora que han tenido cierto éxito con los veteranos sin hogar, esperan expandir sus esfuerzos a otros segmentos de la población sin hogar.

“Somos optimistas sobre el progreso que estamos logrando”, dijo Low. "Estamos comprometidos a continuar con este trabajo".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

Nota del editor: Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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