Nueva propuesta de vivienda revive debate sobre antiguo sitio del Ayuntamiento

    Meses después de que los defensores de las personas sin hogar y el condado llegaran a un punto crítico sobre el destino del antiguo edificio del Ayuntamiento de San José, los funcionarios del condado ahora están considerando usar parte del sitio para viviendas temporales para personas sin hogar.

    La medida se produce después de un acalorado debate que involucró a activistas sin hogar y funcionarios del condado. Los defensores presionaron para renovar el antiguo anexo del Ayuntamiento y usarlo como refugio para personas sin hogar, pero los funcionarios del condado dijeron que el edificio no era una solución viable de vivienda a largo plazo. Los líderes electos del condado en septiembre votaron para demolerlo y construir un estacionamiento temporal en su lugar.

    Pero ahora los líderes del condado quieren estudiar la posibilidad de construir también viviendas de apoyo en el sitio.

    “Cuando discutimos las opciones, no fue un buen uso de los fondos invertir dólares en un edificio que había excedido su vida útil”, dijo Ky Le, director de la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado. Según Le, los partidarios de renovar la estructura antigua y el condado tenían estimaciones de costos diferentes, que en última instancia "no funcionaron".

    Los funcionarios de la ciudad y los activistas sin hogar estimaron que los costos serían de alrededor de $ 30 millones para renovar el edificio, mientras que los funcionarios del condado estimaron que los costos superarían los $ 50 millones.

    A pesar de las costosas renovaciones, el edificio de seis pisos, actualmente en las etapas de demolición, eventualmente tendría que ser demolido, agregó Le.

    Ahora, el condado ha ordenado a la Oficina de Vivienda de Apoyo que realice un estudio de viabilidad para determinar las mejores ubicaciones posibles para viviendas para personas sin hogar en el campus del Centro Cívico, incluso en el antiguo sitio del anexo del Ayuntamiento.

    "Es por eso que estamos buscando oportunidades residenciales en el plan maestro", dijo Le. “No podemos usar este edificio, pero ¿dónde en el Centro Cívico podemos usar algún tipo de estructuras de vivienda temporal? ¿Dónde podríamos proporcionar vivienda temporal a personas que no costaría 50 millones de dólares? Un área en la que podemos colocar viviendas temporales es alrededor de donde está el antiguo anexo del Ayuntamiento ”.

    El estudio incluirá un edificio de viviendas de apoyo permanente tipo apartamento "100 por ciento" para una amplia gama de personas sin hogar y discapacitadas.

    El estudio también considerará posibles estructuras de vivienda temporal para “15 familias trabajadoras, entre 45 y 75 personas”, aunque el plan aún se encuentra en sus etapas iniciales. Le dijo que aún no se han contratado consultores.

    Pero algunos funcionarios y defensores de la ciudad argumentan que la falta de vivienda es un problema creciente y necesita soluciones más inmediatas ya que las viviendas no se están construyendo a un ritmo lo suficientemente rápido. La propuesta de vivienda actual del condado, argumentaron, llevaría años.

    “Cuestiono la sabiduría. No tiene ningún sentido financiero para mí ”, dijo el concejal de la ciudad de San José, Johnny Khamis.

    La Fundación Sobrato y Garden City Construction acordaron proporcionar alrededor de $ 20 millones en fondos para renovar y modernizar sísmicamente el antiguo anexo del Ayuntamiento para usarlo como refugio para personas sin hogar, agregó Khamis, pero en cambio el condado decidió “derribarlo para crear un estacionamiento y convertir el estacionamiento en 15 casas pequeñas para familias ".

    "Podrían haber gastado mucho menos dinero y tiempo sin demoler", dijo Khamis, quien abogó junto con la Fundación Sobrato por la renovación del edificio. "Como contribuyente, cuestiono la inteligencia que se utilizó para derribar el edificio en lugar de rehabilitar el complejo de 140 unidades".

    Jim Salata, propietario de Garden City Construction, también luchó para renovar el edificio antiguo y usarlo para viviendas para personas sin hogar en lugar de demolerlo y construir un estacionamiento y algunas viviendas potenciales.

    "Todavía estoy decepcionado", dijo Salata, quien afirma que la nueva propuesta del condado para crear viviendas de apoyo en el Centro Cívico es "política" y "no se llevará a cabo en mucho tiempo".

    “Para este momento, si lo hubieran aprobado, ya habríamos estado rehabilitando el edificio en lugar de demolerlo”, agregó Salata. "Todavía me molesta que no hayan podido averiguar cómo hacer que funcione".

    Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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