El nuevo programa de préstamos ofrece un salvavidas a las pequeñas empresas en el condado de Santa Clara
Las empresas locales han luchado durante el transcurso de la pandemia. Foto de Kaique Rocha de Pexels.

A medida que las pequeñas empresas de California enfrentan continuas restricciones de COVID-19, un nuevo programa de préstamos para pequeñas empresas tiene como objetivo ayudar a mantener las puertas abiertas por un tiempo más.

La Fondo de reconstrucción de California apoya a las pequeñas empresas en áreas económicamente desfavorecidas e históricamente con pocos bancos. Las empresas con 50 o menos empleados equivalentes a tiempo completo y $ 2.5 millones o menos en ingresos brutos en 2019 son elegibles para postularse.

El fondo ofrece préstamos de hasta $ 100,000 y no está asociado con el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) ni con la Administración de Pequeñas Empresas. Los préstamos a través del programa están programados para reembolsarse en términos de 3 o 5 años, con una tasa de interés anual fija del 4.25%.

El Nov. 30, Gobernador Gavin Newsom anunció un financiamiento adicional de $ 12.5 millones para el programa, aumentando el poder de préstamo a $ 125 millones para las pequeñas empresas en todo el estado.

"Esta pandemia tuvo un impacto en casi todas las pequeñas empresas del país, sin importar la industria, sin importar su ubicación, sin importar su modelo de negocio ”, dijo a San José Spotlight Beth Bafford, vicepresidenta de sindicación y estrategia de Calvert Impact Capital en Bethesda, Maryland.

Calvert, una firma de inversión sin fines de lucro, trabajó con grupos de California para determinar la mejor manera de apoyar a las empresas a nivel local, dijo Bafford.

“Muchos de ellos necesitaban acceso a capital de riesgo, acceso a fondos de bajo costo y una forma de otorgar préstamos a las pequeñas empresas que no estuviera gravada por sus balances”, dijo Bafford.

Calvert colaboró ​​con líderes comunitarios locales, organizaciones y voluntarios en todo el estado a través del Grupo de trabajo de pequeñas empresas de California, ofreciendo acceso a recursos legales y soporte técnico gratuitos. Los esfuerzos condujeron a la creación de el Fondo de Reconstrucción de California para garantizar que las pequeñas empresas tengan acceso rápido a los préstamos.

Desde el lanzamiento del fondo el 20 de noviembre, Bafford ha visto solicitantes de todo el estado, y más del 75% tiene menos de cinco empleados.

Al 24 de noviembre, había 336 solicitantes de préstamos en el condado de Santa Clara de un total de 1,800 en 44 condados en todo el estado.

Luz Urrutia, directora ejecutiva del CDFI Opportunity Fund, con sede en San José, quien trabajó con Silicon Valley Community Foundation para distribuir $ 1.5 millones en subvenciones a propietarios de pequeñas empresas afectadas por COVID-19 durante los primeros dos meses de refugio en el lugar, ahora está ayudando los dueños de negocios obtienen préstamos.

"PPP no es suficiente, EIDL (Lesiones Económicas Préstamos por Desastre) no es suficiente y las personas que necesitan (asistencia del gobierno) no la recibieron ”, dijo. “Necesitamos dar dinero a la gente no solo para la nómina, sino para conseguir dinero para el capital de trabajo”.

Urrutia dijo que el objetivo era ayudar a los 4 millones de pequeñas empresas en todo el estado. El fondo recaudó dinero de bancos y fondos filantrópicos, incluido el Estate Bank of California, que está proporcionando el primer lanzamiento con una garantía del 95%. Al 24 de noviembre, el fondo ascendía a $ 88.5 millones en solicitudes de préstamos. Se ofrecerá una segunda ronda de préstamos una vez que se recaude más dinero.

El concejal de San José, Johnny Khamis, que representa al Distrito 10, le dijo a San José Spotlight que la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas que ha escuchado sobre sus luchas durante la pandemia operan peluquerías y restaurantes.

“Quieren abrirse, quieren abrir sus negocios”, dijo. "En lugar de abrir un negocio, creo que este es un buen paso, al menos, una curita sobre el problema".

Como el jefe de la Comité de desarrollo económico para San José, Khamis dijo que le preocupaban los minoristas y las pequeñas empresas incluso antes de la pandemia. Ahora dice que nunca ha estado más preocupado.

“Este préstamo ayudará a las personas a sobrellevar los próximos meses mientras se distribuyen las vacunas”, dijo. “Pero, al final, la gente necesita regresar y comprar; de lo contrario, estos préstamos no se pagarán y estos minoristas cerrarán”.

Dennis King, director del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Silicon Valley, dijo que si bien un programa de préstamos como este podría ayudar a las pequeñas empresas, es simplemente una herramienta y tiene sus limitaciones.

“No es una droga milagrosa, no va a aliviar la pobreza y no resuelve todas las respuestas para las empresas que están luchando”, dijo. "Hay una serie de otras herramientas en el mercado; creo que el desafío para los propietarios de pequeñas empresas es hacer una combinación adecuada y ver cuáles son sus opciones".

King recomienda encarecidamente a los propietarios de pequeñas empresas que busquen organizaciones como el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de Silicon Valley, Centro de negocios para mujeres y SCORE para obtener asesoramiento y asesoramiento gratuitos.

“Las empresas locales contratan gente local y ayudan a definir la comunidad”, dijo.

San José organizará un seminario web a las 3 pm el 1 de diciembre sobre el programa y las pautas para la solicitud. Se puede encontrar más información acá.

Póngase en contacto con Grace Stetson en [correo electrónico protegido] y síguela en @grace_m_stetson en Twitter.

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