Un nuevo panel comienza a abordar las necesidades de emergencia de las personas sin hogar en el condado de Santa Clara
Los miembros del Grupo de Trabajo para Personas sin Vivienda del Condado de Santa Clara se reúnen en Zoom el 9 de septiembre de 2020.

Incluso cuando las soluciones a largo plazo para las personas sin hogar en el condado de Santa Clara ganan impulso y apoyo, faltan medidas de emergencia y es probable que empeoren.

Esa fue la cruda realidad presentada al Grupo de Trabajo para Personas sin Vivienda del condado, que celebró su reunión inicial el 9 de septiembre. Propuesto por el Supervisor Dave Cortese a principios de este año, el grupo tiene como objetivo abordar las necesidades inmediatas de las miles de personas y familias que viven en las calles, al tiempo que intenta mejorar su calidad de vida.

Según el recuento más reciente en enero de 2019, se identificaron 9,706 personas sin hogar en el condado de Santa Clara, un Aumento del 31% desde 2017.

En un estudio más completo realizado por el condado utilizando datos del distrito escolar, parece que 2,739 familias se quedaron sin hogar en algún momento en el condado de Santa Clara durante el año escolar 2018-19.

"Entre 2015 y 2019 Hicimos un progreso increíble para acabar con la falta de vivienda”, Dijo Hilary Barroga, directora de programas de la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado. “Y sin embargo, la falta de vivienda sigue creciendo. Por cada familia que podemos conseguir, dos o tres más se encuentran sin hogar por primera vez ".

Las familias encuentran una manera de permanecer fuera del radar, dijo Barroga. Más de la mitad de las mujeres sin hogar viven con dos o más hijos y muchas mujeres que viven sin hogar son víctimas de la violencia de pareja. Menos de 100 camas en refugios de emergencia en el condado están dedicadas a víctimas de violencia doméstica.

Hay muchos proyectos de vivienda a largo plazo en proceso en el condado de Santa Clara. La mayoría está financiada por el bono de vivienda asequible de la Medida A de 2016, que creará 2,416 apartamentos, 27 desarrollos e invertirá $ 25 millones en un programa para compradores de vivienda por primera vez. No se espera que algunos proyectos de vivienda financiados por la Medida A se completen hasta 2025.

“Si bien el desarrollo de viviendas (a largo plazo) es esencial, también lleva un tiempo”, dijo Barroga. "Es por eso que necesitamos su ayuda para soluciones de emergencia y a corto plazo".

Y la necesidad es urgente. Las camas de refugio de emergencia del condado incluyen 800 unidades de hotel que se pusieron a disposición debido a COVID-19 utilizando fondos de la Ley CARES, pero el dinero y la disponibilidad para estas unidades son limitados en el tiempo, lo que hace que el trabajo del grupo sea aún más urgente.

Los objetivos del grupo incluyen duplicar la cantidad de camas temporales durante todo el año, aumentar el alcance en las calles, los servicios de higiene, el acceso al transporte, aumentar los servicios de salud mental y abuso de sustancias y obtener el apoyo de organizaciones comunitarias en todo el condado.

Como primer paso, el grupo recibió un desglose de las viviendas disponibles en el condado, la demografía de las poblaciones sin vivienda y los diversos programas que ya estaban en funcionamiento.

“Parte de la razón por la que le estamos brindando tantos antecedentes es que hay una gran cantidad de trabajo que podría habernos asignado”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez. "(Pero) tenemos la tarea de un problema muy específico y así es como estamos abordando las necesidades urgentes en relación con la vivienda".

El grupo de trabajo, presidido por Chávez y la supervisora ​​Susan Ellenberg, está compuesto por líderes de todo el condado, y su membresía totaliza 30 personas, incluidos alcaldes, concejales y miembros del público, incluidos aquellos que han estado sin hogar.

En la próxima reunión del 24 de septiembre, el grupo de trabajo planea crear y votar un plan de trabajo. El grupo de trabajo se reúne nuevamente el 26 y el 30 de septiembre.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguirla @MadelynGReese.

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