Nueva petición pide la apertura de negocios en San José
Dan Phan, copropietario del pub Original Gravity, el bar de cócteles artesanales Paper Plane y la sala de juegos MINIBOSS, dijo que tener que abrir y cerrar sus negocios durante la pandemia ha sido difícil. Foto de Lorraine Gabbert.

En el año desde que el condado de Santa Clara emitió su primera orden de refugio en el lugar para frenar la propagación del COVID-19, las empresas se han enfrentado a una montaña rusa de directivas: abrir, cerrar, abrir y cerrar de nuevo.

Pero un exlegislador dice que no tiene por qué ser así. Otros estados tienen menos restricciones y permiten que las empresas abran con medidas de seguridad, y no enfrentan más casos o muertes por COVID-19.

"No moleste a las empresas día por medio", dijo Johnny Khamis, quien sirvió ocho años en el Concejo Municipal de San José y se postula para supervisor del condado el próximo año. "Si dejas que se abran, déjalos que se abran permanentemente".

Khamis creó una petición esta semana para presionar al gobernador Gavin Newsom para que reabriera empresas de forma permanente. Había obtenido 313 firmas hasta el domingo.

Khamis dijo que las estadísticas que rastrean las tasas de COVID-19 en todo el país no muestran que a California le vaya mejor que a otros estados como Florida y Texas con medidas menos estrictas sobre el cierre de negocios. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Florida tuvo 8,486 casos de COVID-19 y 138 muertes por cada 100,000 residentes desde el 21 de enero de 2020. Texas tuvo 8,888 casos de COVID-19 y 141 muertes, en comparación con 8,677 casos de COVID-19 y 122 muertes en California por cada 100,000 habitantes.

En Florida, restaurantes, minoristas, gimnasios y negocios de cuidado personal están funcionando a plena capacidad, aunque los gobiernos locales pueden adoptar órdenes más estrictas. Cualquier pedido local que limite la capacidad del restaurante debe cuantificar el impacto económico de cada limitación.

En Texas, los restaurantes, minoristas y gimnasios pueden operar al 75% capacidad, mientras que las empresas de cuidado personal pueden operar a plena capacidad tras el distanciamiento social.

“Si nos fijamos en los Estados Unidos… los estados que tomaron medidas menos draconianas y mantuvieron abiertos sus negocios no sufrieron más que nosotros per cápita en cuanto a las tasas de infección y disminución”, dijo Khamis a San José Spotlight. 

Khamis pide que las empresas abran permanentemente con Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades orientación sobre cómo minimizar la exposición al COVID-19. “Los cierres no funcionaron para los negocios o para mantener bajas las tasas de COVID”, agregó. "Entiendo que el condado y el estado quieren hacer lo mejor para la comunidad, pero ahora que tenemos la experiencia y las estadísticas, debemos hacer las cosas de manera diferente".

El condado de Santa Clara se encuentra actualmente en el el nivel púrpura más restrictivo del estado, lo que significa que los minoristas y los servicios de cuidado personal, como los salones de belleza y uñas, están abiertos al 20% de su capacidad en el interior. Los restaurantes están abiertos solo para comidas al aire libre, comida para llevar o entrega a domicilio. 

Dan Phan, copropietario de Pub Gravity original, bar de cócteles artesanales Paper Plane y MINIBOSS bar / sala de juegos en el centro de San José, inaugurado en octubre cuando el condado permitió comer en el interior al 25% de su capacidad. Phan dijo que gastó alrededor de $ 4,000 en un sistema de punto de venta sin contacto y agregó barreras para mantener seguros a los empleados y comensales.

Luego, el condado volvió a cerrarlos.

 

"Gastas mucho dinero, pero no puedes ganar nada", dijo Phan. "Hemos pasado por esta loca montaña rusa durante 12 meses, subiendo y bajando ... Es realmente difícil".

Phan dijo que una de las partes más difíciles fue despedir a las personas que acababa de contratar.

“No estamos seguros de que cerrar negocios haya sido la elección correcta”, dijo Phan. "Simplemente ... hacemos nuestro mejor esfuerzo para sobrevivir y asegurarnos de que podemos pagar las facturas ... pero no podemos pagar a ningún empleado y eso definitivamente perjudica la economía y el centro de la ciudad".

Al 20 de febrero, el condado de Santa Clara informó 109,000 casos de COVID-19 y 1,728 muertes en todo el condado. 

Khamis dijo que el "objetivo móvil de aperturas y cierres" significaba que las pequeñas empresas tenían que escalar hacia arriba y hacia abajo rápidamente mientras intentaban pagar el alquiler y hacer que sus instalaciones fueran seguras. Muchos están endeudados y otros cierran sus puertas de forma permanente.

El impulso para reabrir las empresas de San José se produce cuando Newsom enfrenta un esfuerzo de retirada, impulsado en parte por su respuesta a la crisis de COVID-19 el año pasado. El esfuerzo, impulsado por donantes y activistas republicanos, necesita 1,495,709 firmas de votantes válidas antes del 17 de marzo para desencadenar una elección revocatoria. Se han enviado casi 1.1 millones de firmas hasta el 5 de febrero, según el Los Angeles Times.

Los organizadores, encabezados por el sargento retirado del condado de Yolo. Orrin Heatlie, dicen que los californianos han perdido la confianza en el liderazgo de Newsom. Se considera el esfuerzo de retirada más fuerte desde la destitución en 2003 del entonces gobernador. Gray Davis.

Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de la Organización de Silicon Valley, dijo que el cierre económico en South Bay ha afectado de manera desproporcionada a las personas de color, las industrias de servicios y los trabajos manuales. 

“Cuanto más tiempo tengamos que soportar el COVID y los pedidos de refugio en el lugar… aumentará la pobreza para los trabajadores desplazados”, dijo Truong. 

Truong está de acuerdo con Khamis en que se necesita una solución más equilibrada para resolver la crisis económica.

"No podemos mantener la economía cerrada para siempre", dijo Truong. “Mientras salvamos la vida de las personas de COVID ... estamos obligando a los miembros de nuestra comunidad la pobreza extrema, la falta de vivienda y los problemas de salud mental ".

Nate LeBlanc, gerente de desarrollo comercial de la Asociación del Centro de San José, dijo que muchas empresas del centro invirtieron en carpas, toldos, calentadores y luces para ofrecer cenas al aire libre en el frío. Pero se han enfrentado a la incertidumbre sobre cuándo pueden usarlos, y se cerraron abruptamente después de realizar tales inversiones.

“Deseamos que las empresas tengan más voz en estos asuntos y que se les avise más cuando se toman estas decisiones”, dijo LeBlanc.

David Buchholz, presidente del comité de defensa de la SJDA, dijo que los restaurantes del centro también se ven perjudicados por el impulso de trabajar desde casa. Dependían del tráfico peatonal de los trabajadores diurnos del centro.

"Hasta que el condado proporcione una guía clara sobre la reapertura de oficinas", dijo Buchholz, "el centro seguirá siendo una ciudad fantasma".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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