Una nueva encuesta encuentra que los residentes de South Bay consideran la vivienda como la principal preocupación
Una casa de San José en proceso de renovación. Foto de archivo de Annalise Freimarck.

Sin la casa de su abuela a la que recurrir, Gem Schou, residente de San José, y sus padres se verían obligados a mudarse del condado de Santa Clara o mudarse de casa en casa, alquilando.

Schou, un cajero de 19 años, cree que la escasez de viviendas en el condado de Santa Clara es una crisis. Cuando se mude de la casa de su abuela, dijo que se verá obligada a abandonar el Área de la Bahía debido al costo de vida del condado.

"Nunca podría pagar una casa aquí, así que no tendría más remedio que (mudarme)", dijo.

Las preocupaciones de Schou reflejan un sentimiento más amplio compartido por la mayoría de los residentes del condado de Santa Clara: el costo de vida en el condado es demasiado caro, dejando a los residentes desilusionados e infelices con la calidad de vida de la zona desde hace varios años.

En una encuesta reciente patrocinada por el Grupo de liderazgo de Silicon Valley, una asociación comercial, el 89% de los votantes describió la falta de vivienda como un problema muy serio, el 83% pensó que el costo de vida es un problema muy serio y el 82% dijo que el costo de la vivienda es un problema muy serio.

La encuesta, realizada por Fairbank, Maslin, Maullin, Metz y asociados, encuestó al azar a 819 votantes del condado de Santa Clara por teléfono y encuestas en línea del 11 de mayo al 16 de mayo. La encuesta realizó entrevistas en inglés, español y vietnamita, con un margen de 3.5%. de error.

David Low, portavoz de Destino: Inicio, una organización sin fines de lucro enfocada en acabar con la falta de vivienda en el condado de Santa Clara, no se sorprendió por los resultados.

“Esta crisis se ha estado gestando durante muchos años”, dijo. “Hemos seguido viendo a demasiados de nuestros vecinos vulnerables y de bajos ingresos empujados a la falta de vivienda o empujados al borde del abismo”.

Solo en el condado de Santa Clara, el precio de lista medio de una casa tiene un promedio de $ 1.3 millones, y según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense realizada por el Censo de los EE. UU., En 2019, el alquiler promedió $ 2,392 por mes.

Pero, de acuerdo con el mismo Encuesta de la comunidad estadounidense, el ingreso anual promedio de los hogares fue de solo $ 133,076.

La encuesta también encontró que el 66% de los votantes caracterizaron la vivienda como una crisis, es decir, 19 puntos más que en 2018.

Aún así, solo el 14% de los encuestados dijo que considera que la vivienda es una crisis que "no se puede resolver".

Schou dijo que cree que los altos costos de la vivienda favorecen a los ricos y desplazan al residente promedio.

"Siento que la única forma de comprar una casa en esta área es si eres el director ejecutivo de Apple, o un médico o un abogado", dijo Schou. "Si sigue aumentando, entonces tendremos un montón de médicos y abogados en esta área, pero no los trabajadores esenciales que realmente necesitamos".

El costo de vida en el condado de Santa Clara ya ha provocado una fuerte disminución de la población.

San José perdió el 1.26% de su población, unas 13,000 personas, de 2019 a 2020, según la Oficina del Censo de EE. UU. Algunos líderes étnicos prominentes, incluido el presidente local de la NAACP, Jeff Moore, dicen que la región está experimentando un éxodo de trabajadores esenciales y personas de color. El propio Moore huyó de San José a Atlanta, donde dijo que podía permitirse comprar una casa.

Heidi Strausl, de 17 años, empacadora de supermercados y residente de Los Gatos, dijo que una vez que se mude, el costo de vida afectará el lugar donde vive en el futuro.

“Definitivamente no me veo con un futuro en esta área, no importa lo bien que esté”, dijo. “Simplemente no creo que valga la pena tener que pagar tanto por una casa y conseguir tan poco”.

Low cree que si bien el problema de la vivienda es complejo, los residentes y el gobierno local pueden tomar acciones proactivas para ayudar a la crisis, como el alivio de los alquileres y la prolongación de los desalojos. Los líderes del Congreso también están explorando los vales de vivienda universal como una posible solución.

“Nosotros, como comunidad, debemos unirnos para abordar esas causas fundamentales si queremos reducir la falta de vivienda y, en última instancia, acabar con la falta de vivienda en nuestra comunidad, y asegurarnos de que esta sea una comunidad donde personas de todos los ingresos, edades y orígenes puedan permitirse el lujo de vivir ”, dijo.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [correo electrónico protegido] o sigue a @annalise_ellen en Twitter. 

Nota del editor: Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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