Nuevo informe: Picos de personas sin hogar en el condado de Santa Clara por 31%
Tiendas de campaña para personas sin hogar se alinean cerca de un cruce de tren en Autumn Parkway, cerca del río Guadalupe. Foto de archivo.

A pesar de invertir cientos de millones de dólares para acabar con la falta de vivienda en Silicon Valley, el problema está empeorando, y los números de personas sin hogar de 2019 lo demuestran.

Según los detalles publicados el jueves, el recuento de personas sin hogar del condado en 2019 ha aumentado a 9,706 personas en todo el condado. Eso es un 31 por ciento más 7,394 individuos hace dos años. Y la tendencia continúa en la dirección equivocada: el recuento de personas sin hogar del condado fue de 6,556 en 2015.

“Esto no es sorprendente en absoluto. Es la consecuencia inevitable de dos comportamientos que vemos en los funcionarios electos ”, dijo Matt King, director de organización de Sacred Heart Community Service. “O no quieren construir ninguna vivienda, o cuando se trata de proyectos para personas que sufren en las calles, desperdician años esperando obtener la aprobación del vecindario que nunca llega. Necesitamos mucho más coraje político para resolver este problema ”.

En San José, el recuento general de personas sin hogar fue 6,172, que es un aumento de 1,822 sobre 2017. El informe muestra que la falta de vivienda entre los veteranos ha bajado un 1 por ciento y entre las familias ha bajado un 3 por ciento.

El condado lleva a cabo un conteo "en un momento determinado" cada dos años mediante encuestas y voluntarios que van a los campamentos para personas sin hogar y cuentan visualmente a las personas sin refugio.

Una de las principales causas por las que las personas perdieron sus hogares fue un cambio en la relación: una ruptura, una situación de violencia doméstica, un desacuerdo con compañeros de habitación o miembros de la familia. Muchos estaban empleados y la generación más joven de residentes sin hogar estaba en hogares de guarda.

“Siempre me decepciona ver que los números aumentan porque nuestra misión es erradicar la falta de vivienda”, dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese. “Estamos trabajando febrilmente para hacer el trabajo. Temíamos lo peor cuando salimos para este recuento, y podría haber sido peor. Pero es una inspiración para seguir trabajando duro ".

La mayoría de los residentes informaron que la razón por la que no están alojados ahora es que no pueden pagar un apartamento nuevo.

"La ciudad y el condado no están proporcionando medidas para ayudar a las personas que ya están alojadas", dijo Shaunn Cartwright, defensor de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo. “Y continúan fallando al no crear centros de navegación ni refugios para estas personas que se están quedando sin hogar y mueren en números cada vez más récord”.

En San José, HomeFirst opera el refugio más grande del condado, Little Orchard, pero Cartwright dijo que generalmente ofrece camas solo por una noche. Hay refugios limitados para familias y no hay refugios para víctimas de violencia doméstica que acepten mascotas.

El refugio de Sunnyvale se expandirá de 140 camas a 175 camas en julio, pero es un refugio de programación y las personas deben ser referidas para quedarse allí. Solía ​​ser un refugio sin cita previa sin necesidad de derivación.

“Seguimos diciéndole a la gente que espere por una vivienda de apoyo permanente, y mientras tanto la gente muere”, agregó Cartwright durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde en un campamento para personas sin hogar junto a Coyote Creek cerca de Roosevelt Park. Ella y otros dos defensores, Sandy Perry y el pastor local Scott Wagers, estuvieron junto a Keith Salivar, un residente sin hogar de 57 años en la reunión, que vive en el campamento.

“No soy un vagabundo porque quiera estarlo”, dijo Salivar. “Estoy afuera [porque] no puedo pagar un lugar para quedarme en San José”.

Pero Wagers no está convencido de que se esté haciendo mella en la crisis de las personas sin hogar, y dice que las nuevas cifras son "una prueba de que no se está logrando ningún progreso para los pobres".

“Los pobres simplemente están siendo devorados”, dijo Wagers. "Demuestra que en Estados Unidos, la codicia es lo que domina".

A pesar de las numerosas campañas de organizaciones sin fines de lucro y proveedores de servicios locales, el problema de las personas sin hogar en el condado de Santa Clara no está mejorando, y los defensores dicen que eso se debe a que el condado no está haciendo lo suficiente para prevenir la falta de hogar. Los datos del condado muestran que las personas en Silicon Valley están terminando en las calles a un ritmo más rápido de lo que los proveedores de servicios pueden alojarles.

El alcalde Sam Liccardo dijo en un comunicado el jueves que a pesar de los esfuerzos para albergar a más de 6,900 residentes sin hogar en tres años, "por cada persona que traemos del frío, la economía empuja a tres más hacia la puerta". Añadió que es hora de "poner fin al reinado del NIMBY en Silicon Valley".

Y aunque en 2016 los votantes aprobaron la Medida A, un bono de vivienda asequible de $ 950 millones, los ingresos fiscales se centran en viviendas de apoyo permanente, que podrían tardar años en construirse. Los defensores dicen que ahora se necesitan soluciones inmediatas.

“La Medida A es un gran paso, pero no es suficiente”, dijo King, y agregó que el número de personas sin hogar sería peor sin los programas de prevención a través de Destino: Hogar y Servicio Comunitario del Sagrado Corazón. “Necesitamos recaudar mucho más dinero y gastarlo más rápido y construir viviendas verdaderamente asequibles en todas las comunidades del condado”.

Cortese dijo que la Medida A ha financiado proyectos de vivienda 19 desde su adopción, pero acordó que el condado necesita más soluciones a corto plazo.

“No existe un plan fijo o establecido para desarrollar una gran cantidad de dinero y recursos para hacer un trabajo mejor o más rápido de albergar a las personas”, dijo Cortese. “Pero lo necesitamos. Lo necesitamos absolutamente. Es genial que tengamos la Medida A, pero junto con eso, necesitamos tener recursos de vivienda a corto plazo (vivienda provisional, vivienda de transición) y, francamente, para eso no era la Medida A. Eso significa que necesitamos otro cubo de dinero, ya sea que provenga de los recursos estatales, otra medida de ingresos o de nosotros. Esos están todos sobre la mesa ".

Cuando se conoció la noticia de que el conteo de personas sin hogar en el condado de Santa Clara se había disparado, Cortese encabezó la construcción de 66 nuevas unidades para personas sin hogar en Sunnyvale. Pero la ciudad recibió 3,500 solicitudes en dos semanas, y las unidades están todas llenas.

“La necesidad es 50 veces mayor de lo que tenemos”, dijo. "Esas otras personas no tienen suerte y eso es inaceptable".

"No se está haciendo nada para construir refugios, centros de navegación o campamentos; esas son las cosas que ayudarán a salvar vidas ahora y mejorarán las cosas", acordó Cartwright, y agregó que medidas como el control de los alquileres para detener los aumentos de alquiler y la asistencia para el alquiler de perder sus trabajos también podría ayudar.

“Necesitamos hacer un mejor trabajo para mantener a la gente en sus casas”, agregó. "Nadie tiene la voluntad política para decir que voy a hacer lo correcto, voy a presionar para que haya más centros de navegación y refugios".

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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