Nuevo informe pinta un panorama sombrío del centro de San José
El centro de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Jana Kadah.

Un nuevo análisis muestra que el centro de San José se está recuperando económicamente de la pandemia, más que sus suburbios vecinos.

Según el informe, presentado ante un comité del consejo el lunes, la recuperación del centro de la ciudad ha sido sombría y económicamente rezagada porque muchas de sus fuerzas impulsoras, incluidos los proyectos y eventos comerciales, no han regresado a los niveles previos a la pandemia.

El centro fue golpeado increíblemente difícil cuando los mandatos de refugio en el lugar entraron en vigencia durante la pandemia de COVID-19. Los negocios de larga data cerraron, dejando calles llenas de restaurantes vacíos y escaparates oscuros. Restaurantes y bares sufrieron como empleados de tecnología fue remoto.

El informe reveló que el impuesto sobre las ventas en el centro se desplomó un 38.5 % durante el año pasado, en comparación con el promedio de la ciudad, que cayó solo un 1 %. Las tasas de uso de estacionamiento y los ingresos también se recuperaron a solo el 50% -75% de lo que eran antes de la pandemia, lo que indica que menos personas vienen al centro.

Esto contrasta marcadamente con las comunidades vecinas como Fila de santana, un desarrollo de uso mixto de comercio minorista, restaurantes y viviendas, que pareció recuperarse rápidamente.

Los funcionarios de la ciudad dijeron esta semana que la solución para revitalizar la economía del centro es que más personas vivan en el centro de la ciudad y eso sucedería a través de más viviendas. Solo se completaron dos rascacielos residenciales el año pasado, agregando 1,522 unidades más.

La plaza San Pedro, como la mayor parte del centro, no tiene tanto movimiento durante la semana como el fin de semana. Foto de Jana Kadah.

“Esto nunca fue más evidente que durante la pandemia, cuando los residentes se quedaron cerca de sus vecindarios para comer y satisfacer las necesidades diarias”, dijo Blage Zelalich, subdirector de desarrollo económico. “Para realizar su verdadero potencial como un centro de la ciudad activo y vibrante, el centro de la ciudad debe atraer significativamente a más residentes y proporcionar más viviendas en diferentes niveles de ingresos”.

traer gente de vuelta

En un esfuerzo por atraer a más desarrolladores al centro de la ciudad, San José ha desplegado la alfombra roja.

Desarrolladores que revitalizan áreas económicamente deprimidas llamadas Zonas de Oportunidad, que incluye el centro de San José, puede disfrutar de incentivos y exenciones fiscales. Y hace solo tres meses, los líderes de San José votaron para reducir tarifas que pagan los desarrolladores comerciales en lugar de construir unidades asequibles en el sitio para que sea más barato construir.

Fred Buzo, director de SPUR en San José, estuvo de acuerdo en que más viviendas son la solución número 1 para impulsar la actividad económica en el centro de la ciudad. "No podemos volver a ser como antes", dijo Buzo a San José Spotlight. “La pandemia cambió la forma en que vivimos y ya no podemos esperar que nuestras viejas técnicas funcionen. Tenemos que adaptarnos a que más personas trabajen desde casa”.

Mientras que los líderes dicen que más viviendas es la gracia salvadora para el centro, otros argumentarán que es más actividad comercial, ofreciendo a los residentes un lugar para comer, beber y relajarse después de una semana laboral ocupada. Hay alguna mejora allí.

Existen destacados proyectos comerciales en cartera, tales como el Oficina de Almadenexpulsar y Proyecto Paseo, que traerá millones de pies cuadrados de espacio para oficinas además de locales comerciales.

Y a pesar de la pausa de la pandemia en las actividades comunitarias, la vida nocturna ha mejorado y los eventos han vuelto. Zelalich dijo que más de 1.7 millones de personas asistieron a 73 eventos en el centro, como Christmas in the Park, Viva Calle y First Fridays en el distrito SOFA, el año pasado y se espera que aumente exponencialmente.

“Como hemos visto que continúa algo de desarrollo, se abren nuevos negocios, ha sido emocionante tener ese pequeño rayo de esperanza”, dijo el concejal Raúl Peralez, quien representa al centro. “Los residentes del centro de la ciudad realmente marcarán la diferencia”.

Guy Cavicchia, subgerente del restaurante Olla Cocina dentro de su negocio. Foto de Jana Kadah.

Algunos restaurantes del centro también se sienten esperanzados.

"Estamos viendo mucho patrocinio, probablemente triplicando lo que tuvimos el año pasado", dijo Guy Cavicchia, subgerente de Olla Cocina, a San José Spotlight.

Cavicchia dijo que lo mejor que hizo la ciudad por su restaurante mexicano en la calle San Pedro fue cerrar la carretera como parte de la Programa de comidas al aire libre al aire libre.

“Da una sensación más de comunidad, más de vecindario y creo que acerca a las personas en lugar de simplemente caminar entre dos puertas”, dijo Cavicchia.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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