El nuevo programa de empleo de San José brinda esperanza a los trabajadores desplazados por COVID-19
La capacitación laboral en HVAC se ofrece a través del programa CARES WEX de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Angellina Duran estaba programando citas con un cardiólogo antes de la pandemia. Las cosas comenzaron a desmoronarse cuando ella y su padrastro contrajeron COVID-19.

Su padrastro, quien era su principal proveedor de cuidado infantil, estuvo varias semanas en el hospital luchando por su vida. Regresó en un estado debilitado. Después de recuperarse del COVID-19, Durán regresó al trabajo, pero entre la mala salud de su padrastro y el inicio de la educación a distancia, tuvo que renunciar.

En marzo y abril, alrededor de 619,500 personas en el Área de la Bahía como Duran perdieron su empleo debido al COVID-19 y solo se ha recuperado un tercio de esos trabajos.

En respuesta, la Oficina de Desarrollo Económico de San José aprovechó más de $ 2.4 millones de los fondos de la Ley CARES para iniciar San José CARES WEX, un programa de experiencia laboral para personas que experimentaron la pérdida del empleo u otros impactos relacionados con COVID-19. El programa se extenderá hasta el 30 de diciembre.

San José se asoció con el grupo de trabajadores del condado de Santa Clara COVID-19 Bridge to Recovery para ejecutar el programa. El fundador de Bridge to Recovery, Michael Mancini, diseñó el programa para capacitar a personas en nuevas industrias y ofrecer aprendizaje remunerado en el trabajo.

Para calificar para San Jose CARES WEX, los participantes deben tener al menos 18 años, trabajar legalmente en los Estados Unidos, residir en San José y haber sido afectados por COVID-19. La mayoría de los solicitantes provienen de grupos de bajos ingresos.

Aquellos aceptados en el programa tienen dos opciones: tomar sesiones de capacitación ocupacional que resulten en una certificación o ser asignados a un trabajo.

Las clases de atención médica, seguridad, operaciones de máquinas, almacenamiento, negocios y más se ofrecen virtualmente a través de los colegios comunitarios. La opción de trabajo proporciona empleo por hasta 10 semanas, con salarios de hasta $ 20 la hora.

Cada una de las 175 personas que participan en el programa reciben servicios de apoyo de $ 2,500 para asistencia de alquiler, servicios públicos, cuidado de niños, transporte, alimentos y artículos esenciales.

Duran está aprendiendo a convertirse en asistente médica, tomando clases virtuales junto a sus hijos. Dijo que si no fuera por la ayuda financiera del programa, su teléfono celular y el servicio de Internet se habrían cortado.

“Gracias a Dios por este programa”, dijo Duran. "Ahora tengo esperanza de nuevo".

Marvin Arcia trabajó como maestro de juegos para un negocio de salas de escape. Cuando llegó la pandemia, el negocio cerró. Arcia sabía que sería uno de los últimos lugares en reabrir, ya que requería que la gente se reuniera en espacios pequeños en el interior y podría ir a la quiebra. No tenía idea de cómo llegaría a fin de mes.

Ahora, está aprendiendo a trabajar en soporte de TI a través del programa.

“Este campo está creciendo. Me da una sensación de seguridad y algo que esperar ”, dijo Arcia.

George Toscano tenía un próspero negocio de manitas y planeaba convertirse en contratista general. Durante la pandemia, su negocio se desaceleró hasta el punto en que no pudo pagar sus facturas.

Está tomando clases de HVAC y dijo que le proporcionará una base sólida y buena.

“Antes, me sentía como si estuviera saltando a una piscina y no sabía nadar”, dijo Toscano. “Este programa me dio un chaleco salvavidas y me equipó para mi futuro”.

Toscano dijo que aprecia que su instructor siga los protocolos de seguridad COVID-19. “Ellos toman nuestras temperaturas, y se requieren máscaras, además de distanciamiento social”, dijo Toscano. “La exposición era mi mayor temor. Mi vida no merece el riesgo ".

Goodwill of Silicon Valley, como contratista de la ciudad, gestiona los casos de cada cliente, ayudándolos a elegir un camino.

Monique Melchor, directora ejecutiva de work2future, dirige el programa de la ciudad. Su personal se acerca a las empresas para buscar trabajo. Melchor dijo que algunos de los empleadores expresaron interés en contratar personas de forma permanente después de que finalice el programa.

“Cuando escuchamos historias de éxito… recordamos por qué estamos haciendo este trabajo”, dijo Melchor.

Mancini, quien también se desempeña como director de servicios de desarrollo económico de Caridades Católicas del Condado de Santa Clara, convocó a los líderes de la fuerza laboral para que la gente vuelva a trabajar.

“Le imploré al grupo que comenzara a diseñar un mejor sistema de fuerza laboral para acabar con la pobreza”, dijo Mancini. “Lo que evolucionó fue un poderoso movimiento de líderes comunitarios que se unieron para responder al desastre para las comunidades necesitadas, especialmente las comunidades de color”.

Los fondos de San Jose CARES WEX deben gastarse antes de fin de año. Sin embargo, Bridge to Recovery continuará trabajando en colaboración para proporcionar trabajos para aquellos en el programa y la comunidad.

“Es una respuesta comunitaria al desastre que enfrentamos”, dijo Mancini. “Debería dar a la gente la esperanza de que nuestros líderes comunitarios se pongan de pie para planificar un futuro mejor y más equitativo. El Puente a la Recuperación pretende ser un puente hacia la esperanza ".

Jennifer Costanza, trabajadora social de Goodwill, dijo que el programa capacita a las personas en industrias que seguirán creciendo.

“Cuando reciben la primera llamada telefónica, muchos de ellos se sienten perdidos y deprimidos”, dijo Costanza. “Pero cuando comenzamos a explicarles cómo podemos ayudarlos no solo financieramente, sino también a aprender nuevas habilidades, se vuelven un poco más optimistas. Una vez que comienzan, se sienten productivos y recuperan el sentido de autoestima ".

Para obtener más información sobre el programa, ¡Haga clic aquí!.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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